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Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

¿Cómo se clasifican los accidentes nucleares?

Un accidente nuclear es un accidente que causa o podría provocar la liberación de material radiactivo.

¿Cómo se clasifican los accidentes nucleares?

Existen muchas formas para poder clasificar este tipo de sucesos. En una primera clasificación muy simple podríamos distinguir entre los accidentes nucleares civiles y los accidentes nucleares de origen militar.

Dentro del ámbito de la tecnología nuclear civil no todos los accidentes nucleares de producen en las centrales nucleares de potencia. Los desastres nucleares se pueden generar en qualquier ámbito que trabaje con esta tecnología: hospitales, centros de investigación, etc.

Otra forma para clasificar los accicentes nucleares es según su gravedad y las consecuencias generadas. En este sentido se creó la escala INES.

Escala INES

Para determinar la gravedad de un accidente nuclear se creó una escala con siete niveles siendo el valor más alto el que implica una mayor gravedad. Esta escala es la conocida escala INES.

La escala INES o escala internacional de eventos nucleares y radiológicos (Escala Internacional de Eventos Nucleares y Radiológicos) ha sido desarrollada desde 1989 por el OIEA, la agencia internacional de energía atómica, con el objetivo de clasificar los accidentes nucleares y radiológicos y permitir que la gravedad de los accidentes nucleares o radiológicos sea inmediatamente perceptible para el público, sin referirse a datos técnicos más difíciles de entender.

La escala INES se aplica a eventos asociados con el transporte, almacenamiento y uso de materiales o fuentes radiactivos, independientemente de si el evento ocurre en una planta industrial o en el exterior (por ejemplo, durante el transporte).

La escala INES incluye 7 niveles (más un nivel 0 por debajo de la escala) y se divide en dos partes: los incidentes (del 4º al 7º nivel) y las fallas (del 1º al 3º). El nivel 0 se clasifica como un desvío. Es una escala logarítmica y, por lo tanto, el paso de un nivel a otro significa un aumento del daño de aproximadamente diez veces.

Hasta el momento los dos accidentes nucleares más graves han sido el accidente nuclear de Chernobyl y el desastre nuclear de Fukushima. Ambos fuerno clasificados el en nivel 7 en la escala INES.

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Fecha publicación: 25 de enero de 2020
Última revisión: 24 de enero de 2020