Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Central nuclear de Vandellos-1, España

La central nuclear de Vandellós I es una central de energía nuclear de grafito-gas que empezó a funcionar en 1972. Formó parte del grupo de centrales de energía nuclear de primera generación en España, formando por la central nuclear de Zorita, la de Santa Mª de Garoña y la central nuclear de Vandellós I. Era propiedad de la empresa hispano-francesa HIFRENSA (Hispano-Francesa de Electricidad).

Central nuclear de Vandellós I

La central nuclear tenía 480 MW de potencia. Hasta el momento las centrales nucleares españolas eran refrigeradas y moderadas por agua. La central de Vandellós, en cambio, se refrigeraba por gas y su reacción nuclear estaba moderada por grafito. Este sistema representaría notables inconvenientes en el tratamiento de los residuos y de la proliferación nuclear.

En el combustible gastado había plutonio que podía ser extraído para uso militar. Por otro lado, el grafito radiactivo no se podía llevar a El Cabril para gestionarlo como un residuo de media y baja actividad, porqué contiene carbono 14 con una vida media que supera la máxima permitida en el almacén de residuos nucleares de El Cabril con más de 5.000 años. En la actualidad se encuentra en la propia central.

Cierre  y desmantelamiento de la central nuclear

El 1990 fue cerrada definitivamente a causa del incendio que sufrió la central nuclear de Vandellós I en octubre de 1989.

A dia de hoy ya se han realizado los dos primeros niveles del desmantelamiento:

La fase previa o nivel I de desmantelamiento fue llevada a cabo por HIFRENSA, la empresa propietaria de la central nuclear de Vandellós I. Esta fase incluía la descarga del reactor y la evacuación del combustible (tareas que finalizaron en 1994), y el acondicionamiento de los residuos de operación y la extracción y preacondicionamiento de los residuos depositados en los silos de grafito. El combustible gastado se llevó a Francia para su reproceso y se depositaron en el almacén de residuos nucleares que la empresa estatal francesa AREVA tiene en La Hague (Normandía). El contrato firmado con el Gobierno francés establece que España deberá hacerse cargo de estos residuos a partir del 31 de diciembre de 2010, en caso contrario se le penalizará con 60.000 euros diarios. Motivo por el qual se especula que los residuos nucleares de la central nuclear de Vandellós I pudieran volver este mismo año en tren.

En el nivel 2 del desmantelamiento de la central nuclear de Vandellós I, consistía en desmontar y demoler los edificios y sistemas de la central, excepto el cajón del reactor, que debe permanecer confinado hasta el siguiente nivel.

Desmantelamiento del edificio de la central nuclear de Vandellós I

A partir de aquí hay que esperar 25 años, con el objectivo que la radiactividad en el interior del cajón decaiga a niveles que faciliten su total desmantelamiento con el mínimo coste radiológico. Será entonces cuando su emplazamiento quede finalmente liberado.

En enero de 1998, el antiguo Ministerio de Industria y Energía (MINER) autorizó la ejecución de las actividades de desmantelamiento de la central nuclear de Vandellós I y la transferencia de su propiedad a HIFRENSA, una vez hubiera finalizado todo el proceso de desmantelamiento.

Entre febrero de 1998 y febrero de 1999, se llevaron a cabo las tareas de acondicionamiento del emplazamiento para el desmontaje en zonas radiológicas y se desmantelaron los equipos y estructuras convencionales.

A partir de 1999 y hasta junio de 2003, se separaron los materiales convencionales de los residuos radiactivos, asegurando la descontaminación total de las estructuras. Los residuos de baja y media actividad fueron enviados al centro de almacenamiento de El Cabril.

Durante ese período, se liberó más del 80% del emplazamiento, y se clasificaron cerca de 300.000 toneladas de materiales, de los cuales menos de 2.000 toneladas fueron acondicionados comoResiduos nucleares de Baja y Media Actividad (RBMA).

El nivel 3 comenzará hacia el año 2027, cuando haya transcurrido el periodo de latencia de 25 años. En esta fase se desmantelarà el cajón del reactor de libreando totalmente el emplazamiento que volverà a ser propiedad de HIFRENSA.

Tipo de reactorGCR
Conexión a la red1972-05-06
PropietarioHispano-Francesa De Energia Nuclear, S.A.
OperadorHispano-Francesa De Energia Nuclear, S.A.
PaisEspaña
ZonaL'Hospitalet de L'Infant (Tarragona)
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Última revisión: 2 de noviembre de 2016

Centrales nucleares en España