Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Central nuclear de Brown's Ferry, EEUU

Central nuclear de Brown's Ferry, EEUU

La planta de energía nuclear de Browns Ferry ( nacida como  planta nuclear de Browns Ferry ) es una planta de energía nuclear en funcionamiento en el sureste de los Estados Unidos.

La estación está ubicada a orillas del lago Wheeler de la cuenca del río Tennessee en el Condado de Limestone, Alabama, a 35 millas al oeste de la ciudad de Huntsville.

Unidad 1 de la planta de energía nuclear de Browns Ferry

La Unidad 1 es una red BWR / 4 de 1101 megavatios eléctricos construida por General Electric. La construcción comenzó en la Unidad 1 el 12 de septiembre de 1966 y se inició originalmente en línea el 20 de diciembre de 1973. Se autorizó para operar hasta el 20 de diciembre de 2013. Sin embargo, la Unidad 1 se cerró durante un año después de un incendio En 1975 dañó la unidad. La unidad fue posteriormente reparada y operada desde 1976 hasta el 3 de marzo de 1985, cuando las tres unidades de Browns Ferry fueron cerradas por problemas operativos y de gestión.

A partir de 2002, TVA realizó un esfuerzo para restablecer el estado operativo de la Unidad 1. La NRC aprobó el reinicio de la Unidad 1 el 15 de mayo de 2007 y el reactor nuclear se volvió crítico el 22 de mayo.

Durante las pruebas iniciales después del reinicio, el 24 de mayo de 2007, un tubo de control hidráulico con fugas en la sala de turbinas estalló, derramando alrededor de 600 galones estadounidenses (2,300 l; 500 galones imp.) de fluido no radiactivo, y el reactor nuclear recién reiniciado se apagó temporalmente.

El encendido y las pruebas del reactor se reanudaron el 27 de mayo y la unidad comenzó a suministrar energía a la red de suministro de electricidad el 2 de junio de 2007, alcanzando la plena potencia el 8 de junio. Se estima que el reinicio del ferry Browns se pagará solo en cinco años.

El 4 de mayo de 2006, NRC emitió una licencia renovada, agregando veinte años para operar hasta el 20 de diciembre de 2033.

La unidad 1 generó 9801 GWh de electricidad en 2017, alcanzando un factor de capacidad del 101,62%.

Unidad 2 la instalación nuclear de Browns Ferry

La Unidad 2 es un BWR / 4 neto de 1104 megavatios eléctricos construido por General Electric que se lanzó originalmente en línea el 2 de agosto de 1974 y tiene licencia para operar hasta el 28 de junio de 2034. La Unidad 2 generó 8396 GWh de electricidad en 2017, logrando un factor de capacidad de 86.81%.

Durante una sequía en agosto de 2007, la Unidad 2 se cerró por un día debido a que la temperatura del agua en el río Tennessee subió demasiado para que el agua se usara para enfriarse y luego se descargue nuevamente al río.

A partir de 2005, la Unidad 2 se cargó con BLEU (uranio enriquecido bajo combinado) recuperado por el DOE de los programas de armas. Este combustible contiene cantidades de U-236 y otros contaminantes porque se fabricó a partir de combustible reprocesado a partir de reactores de programas de armas y, por lo tanto, tiene características ligeramente diferentes cuando se usa en un reactor en comparación con el combustible de uranio fresco. Al utilizar este combustible, que de otro modo se habría eliminado como desecho, TVA está ahorrando millones de dólares en costos de combustible y acumulando una base de datos de reacciones de uranio reciclado en el uso de LWR.

Unidad 3 de la central nuclear de Browns Ferry

La Unidad 3 es un BWR / 4 neto de 1105 MW e construido por General Electric que se lanzó originalmente en línea el 18 de agosto de 1976 y tiene licencia para operar hasta el 2 de julio de 2036. La Unidad 3 generó 9651 GWh en 2017, con un factor de capacidad del 99,70%

El incendio de 1975 en la planta de energía nuclear de Browns Ferry

El 22 de marzo de 1975, se produjo un incendio en la estación, creando una seria amenaza de perder el control sobre los reactores de ambas unidades.

Poco antes del incidente en el PNP, se trabajó para encontrar y eliminar las fugas de aire entre las habitaciones, en algunas de las cuales se mantuvo una rareza durante la operación de la estación. La principal fuente de estas fugas fue el paso a través de las paredes de los cables eléctricos. Cuando trabajaba en una de las habitaciones de cable, un empleado de la estación usó la llama de una pequeña vela para determinar con mayor precisión la zona de fuga. Esta práctica fue generalizada y, hasta este punto, no tuvo consecuencias. Esta vez, sin embargo, una lámina de material aislante utilizada para sellar las aberturas se quemó con la llama de la vela, y luego el fuego se extendió al aislamiento de los cables.

El fuego no pudo arreglárselas durante aproximadamente siete horas usando extintores de pólvora y un sistema de extinción de incendios estacionario con dióxido de carbono. Los cables estaban vivos y el agua no se usaba debido al riesgo de un cortocircuito. Desenergizar la estación también amenazó con perder el control sobre el estado de los reactores. Solo cuando fue posible establecer su enfriamiento estable, se permitió la extinción del incendio con agua y el incendio se eliminó con relativa rapidez.

Desde el comienzo del incendio, los operadores se enfrentaron con un mal funcionamiento del equipo. Aunque los reactores se apagaron de inmediato, se requirió una eliminación prolongada del calor causado por la liberación de energía residual del combustible nuclear. Debido al daño del cable, las bombas de alta presión y los sistemas de control de válvulas de tubería perdieron energía. Afortunadamente, el equipo restante en condiciones de trabajo fue suficiente para liberar rápidamente la presión en los reactores y organizar el suministro de agua al núcleo desde bombas de baja presión.

El daño provocado por el incendio se estimó en $ 10 millones, y además de esta cantidad, fue necesario gastar cada mes 10 millones para reemplazar la electricidad a los consumidores debido a unidades de energía inactivas. Nuevamente, la estación se lanzó solo un año después.

El caso de Browns-Ferry mostró la necesidad de una revisión de las medidas de seguridad contra incendios, y también señaló la inadmisibilidad de las soluciones de diseño en las que un incendio en una habitación separada afecta las funciones de seguridad vitales de las centrales nucleares.

Tipo de reactorBWR
Modelo del reactorBWR-4 (Mark 1)
Conexión a la red1973-10-15
PropietarioTennessee Valley Authority
OperadorTennessee Valley Authority
PaisEstados Unidos
ZonaDecatur, Alabama
valoración: 3 - votos 1

Última revisión: 15 de noviembre de 2018

Centrales nucleares en Estados Unidos