Reactor de Pruebas Avanzado
Reactor nuclear de investigación del laboratorio Nacional de Idaho

Reactor refrigerado por gas

Reactor refrigerado por gas

Un reactor de gas o GCR (del inglés gas cooled reactor ) es un tipo de reactor nuclear térmico de fisión nuclear. El moderador de neutrones de este tipo de reactor nuclear es el grafito. El refrigerante del reactor nuclear de gas es el dióxido de carbono en estado gaseoso. Según la clasificación que hace hace el Organismo Internacional de la Energía Atómica de las Naciones Unidas , OIEA, este tipo de reactores incluye los de tipo AGR (del inglés Advanced Gas-cooled Reactor ) y Magnox (del inglés Magnesium Non-OXidising ), ambos de tecnología británica.

Dentro de la historia de la energía nuclear también había un tipo de GCR francés, llamado UNGG (del francés Uranium Naturel Graphite Gaz), pero se trata de un tipo totalmente obsoleto y del que actualmente no queda ninguna central nuclear operativa en el mundo. Fueron la primera generación de reactores nucleares en Francia, desarrollados a raíz de la Segunda Guerra Mundial.

Las diferencias esenciales entre los modelos AGR, Magnox y UNGG son el combustible que emplean y el revestimiento con que rodea las pastillas. Los Magnox y los UNGG se desarrollaron al mismo tiempo, son los más antiguos y bastante similares, usan uranio natural como combustible nuclear y se diferencian en que el Magnox rodea las pastillas con una aleación de magnesio y aluminio mientras que los UNGG lo hacían con una de magnesio y circonio. La nueva generación de GCR, los ACR (o reactores de gas avanzados), utilizan uranio enriquecido como combustible.

Desventajas del reactor nuclear refrigerado por gas

La capacidad calorífica y conductividad térmica del gas refrigerante es baja, la salida de energía térmica necesaria se asegura aumentando la presión de gas. Sin embargo, también existe el problema de que el reactor se vuelve inevitablemente grande debido a la pequeña densidad de potencia térmica en comparación con el reactor de agua ligera.

Con el reactor Magnox como prototipo, se pusiero en marcha muchos reactores de generación de energía enfriados por gas. Dado que la reactividad excedente es originalmente pequeña, en el reactor nuclear Magnox es difícil de quemar el combustible de manera eficiente y, para que funcione de manera estable, es necesario reemplazar el combustible nuclear con frecuencia.

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Última revisión: 21 de noviembre de 2018