Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Fisión

Moderador de neutrones

Moderador de neutrones

El moderador es un componente que forma parte de los reactores nucleares. Está situado en el núcleo del reactor. La función del moderador es la de reducir la velocidad de les neutrones en las reacciones de fisión nuclear.

Durante las reacciones nucleares de fisión, los neutrones chocan con los átomos fisibles (uranio y plutonio) presentes en el combustible nuclear provocando su fisión. Con cada reacción de fisión se liberan uno o dos neutrones a gran velocidad.

El objetivo para mantener una reacción de fisión…

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Fisión nuclear

Fisión nuclear

La fisión nuclear es la reacción físico-química mediante la cual se parte el núcleo de un átomo. En principal interés de las reacciones de fisión es que mediante esta operación se obtiene una gran cantidad de energía. La energía nuclear es la energía contenida en el núcleo de un átomo y la energía que se obtiene es energía térmica, energía en forma de calor.

La otra forma de aprovechamiento es mediante las reacciones de fusión nuclear. En este caso, el…

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Qué es la energía nuclear

Qué es la energía nuclear

¿Qué es la energía nuclear? La energía nuclear es la energía interna en el núcleo atómico, es decir, la parte central de un átomo. Los átomos son las partículas más pequeñas en que se puede dividir un material. El núcleo de un átomo está compuesto por dos subpartículas: los neutrones y los protones. Estas subpartículas están se mantienen juntas debido a unos enlaces de energía. En el momento en que se modifican estos enlaces se desprende una gran cantidad de energía…

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Reactor nuclear

Reactor nuclear

Un reactor nuclear es una instalación capaz de iniciar, controlar y mantener las reacciones nucleares (generalmente de fisión nuclear) en cadena que se produzcan en el núcleo de esta instalación.

La composición del reactor nuclear está formada por el combustible nuclear, el refrigerante, los elementos de control, los materiales estructurales y, en el caso de que se trate de un reactor nuclear térmico, el moderador nuclear.

Para construir un reactor nuclear es necesario disponer de combustible nuclear suficiente, que llamamos masa…

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Historia de la energía nuclear

Historia de la energía nuclear

Para explicar la historia de la energía nuclear podríamos distinguir tres grandes etapas:

  • Estudios científicos físicos y químicos de los elementos.
  • El desarrollo de la bomba nuclear durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Utilización de la energía nuclear en el ámbito civil.

Los estudios científicos engloban todo este período desde que los primeros filósofos griegos empezaron a definir los átomos, hasta el desarrollo de la primera bomba nuclear. En este proceso, diferentes…

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Central nuclear

Central nuclear

Una central nuclear es una instalación para la obtención de energía eléctrica utilizando energía nuclear.

Su funcionamiento es similar al de una central térmica o el de una planta solar termoeléctrica: a partir de una fuente de energía se utiliza la termodinámica para obtener calor, con el calor vapor y con el vapor accionar una turbina que generará electricidad.

La diferencia entre los diferentes tipos de instalaciones eléctricas está en la fuente de energía: una central nuclear aprovecha…

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Tipos de reactores nucleares

Tipos de reactores nucleares

Los reactores nucleares se pueden clasificar siguiendo diferentes criterios. Uno de los criterios es el propósito por el cual se van a utilizar. En este sentido distinguimos los tipos de reactores nucleares utilizados para fines civiles, para fines militares o para fines de investigación.

Los reactores nucleares civiles se utilizan la energía nuclear para generar energía para electricidad; los reactores militares crean materiales que pueden usarse en armas nucleares como la bomba atómica; y los reactores nucleares de investigación que se utilizan…

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Energia atòmica

Energia atòmica

La energía atómica proviene de átomo, es la energía que mantiene unidos neutrones y protones de los núcleos de los átomos. También se conoce cómo energía nuclear, que proviene de núcleo. El nombre de energía nuclear se utiliza debido a que la mayor parte de la energía de un átomo reside en su núcleo.

Se diferencian dos partes del átomo, el núcleo y la corteza. En la corteza orbitan alrededor del núcleo una cantidad indeterminada de electrones. El núcleo está…

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Combustible nuclear

Combustible nuclear

El combustible nuclear es el material utilizado para la generación de energía nuclear. Se trata de un material susceptible de ser fisionado o fusionado según si su uso es la fisión nuclear o la fusión nuclear.

Nos referimos al combustible nuclear tanto al material (uranio, plutonio...) como al conjunto elaborado con dicho material nuclear (barras de combustible, composiciones de material nuclear y el moderador o cualquier otra combinación.

El combustible nuclear más conocido es el uranio debido a que es el más utilizado en…

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Accidente de la planta de tratamiento de combustible nuclear de Tokaimura, Japón

Accidente de la planta de tratamiento de combustible nuclear de Tokaimura, Japón

La instalación de tratamiento de combustible de uranio se encuentra, en Tokaimura (Japón),  a 120km del nordeste de Tokio, en la Prefactura de Ibaraki. Actualmente es propiedad de propiedad de la compañía JCO.

El accidente nuclear de la instalación tuvo lugar el 30 de septiembre de 1999, en el edificio de conversión de la planta nuclear.

La instalación consta de tres edificios auxiliares de conversión de uranio:

  • Uno con una capacidad anual de 220 toneladas de uranio por año para bajo enriquecimiento…

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Plutonio

Plutonio

El plutonio es un elemento químico, con símbolo Pu y número atómico 94 que pertenece a la serie de los elementos actínidos. El Plutonio tiene 16 isótopos, todos ellos radiactivos. El elemento es un metal plateado y presenta 5 estructuras cristalinas diferentes.

Químicamente el plutonio es un material muy activo. Puede formar compuestos con todos los elementos no metálicos, excepto los gases nobles. El metal se disuelve en ácidos y reacciona con agua, aunque moderadamente en comparación con los ácidos.

Aunque…

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Accidente nuclear de Chernobyl

Accidente nuclear de Chernobyl

El accidente nuclear de Chernobyl (1986) es, con diferencia, el accidente nuclear más grave de la historia de la energía nuclear. Fue clasificado como nivel 7 (accidente nuclear grave) de la escala INES, el valor más alto. Aunque es el mismo nivel en el que se clasificó el accidente nuclear de Fukushima, las consecuencias del accidente de Chernobyl fueron todavía mucho peores.

La central nuclear de Chernobyl se encuentra junto a la ciudad de Prypyat, a 18km de la ciudad de Chernobyl.

En el momento del accidente la central nuclear Chernobyl disponía…

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Funcionamiento de una central nuclear

Funcionamiento de una central nuclear

El principal uso que se le da actualmente a la energía nuclear es el de la generación de energía eléctrica. Las centrales nucleares son las instalaciones encargadas de este proceso.

Prácticamente todas las centrales nucleares en producción utilizan la fisión nuclear ya que la fusión nuclear actualmente es inviable a pesar de estar en proceso de desarrollo.

El funcionamiento de una central nuclear es idéntico al de una central térmica que funcione con carbón, petróleo o gas excepto en la forma de…

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Ventajas y desventajas de la energía nuclear

Ventajas y desventajas de la energía nuclear

En este apartado analizamos las ventajas y desventajas de la energía nuclear. Aunque en la mayoría de las organizaciones relacionadas con la energía nuclear ya están posicionadas a favor o en contra el uso de la energía nuclear, en esta web procuramos hacer un análisis objetivo, dar la máxima información y que sea el visitante quien saque sus propias conclusiones.

Las ventajas y desventajas de la energía nuclear han hecho de esta fuente de energía alternativa una de las más controvertidas en el mercado…

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Definición de energía

Definición de energía

Capacidad de un sistema físico para producir un trabajo.

Esta definición, aunque es la más extendida, puede inducir a error debido a la vaguedad del término "capacidad", y, por tanto, es mejor definir la energía como lo que, al producirse un trabajo, disminuye en una cantidad igual al trabajo producido. La energía, pues, es medida en las mismas unidades que el trabajo.

Historia del estudio de la energía

La noción de energía aparece por primera vez a partir de las investigaciones de Joule y Carnot sobre la conversión…

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Definición de barras de control

Definición de barras de control

Las barras de control de los reactores nucleares permiten controlar la velocidad delas reacciones de fisión nuclear en cadena. Se trata de unos tubos cilíndricos fabricados con un material que absorbe neutrones. Este material puede ser carburo de boro o aleaciones de plata, indio y cadmio.

Las dimensiones de las barras de control son las mismas que las de las varillas del combustible nuclear. Se utilizan para proporcionar un medio rápido de control de la reacción nuclear.

Las barras de control para regular la velocidad de la reacción nuclear

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