Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Isótopo

Isótopo

Isótopo

Los isótopos son átomos cuyos núcleos atómicos tienen el mismo número de protones pero diferente número de neutrones. No todos los átomos de un mismo elemento son idénticos y cada una de estas variedades corresponde a un isótopo diferente.

Cada isótopo de un mismo elemento tiene el mismo número atómico (Z) pero cada uno tiene un número másico diferente (A). El número atómico corresponde al número de protones en el núcleo atómico del átomo. El número…

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Plutonio

Plutonio

El plutonio es un elemento químico, generalmente de origen artificial, que se utiliza como combustible nuclear en la fabricación de armas nucleares.

El símbolo de este elemento químico es Pu y su número atómico es el 94. Se trata de un elemento que pertenece a la serie de los elementos actínidos. El plutonio tiene 16 isótopos, todos ellos radiactivos. El elemento es un metal plateado y presenta 5 estructuras cristalinas diferentes.

Químicamente el plutonio es un material muy activo. Puede formar compuestos con todos…

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Átomo

Átomo

El átomo es una estructura en la cual se organiza la materia en el mundo físico o en la naturaleza. Los átomos forman las moléculas, mientras que los átomos a su vez están formados por constituyentes subatómicos como los protones (con carga positiva), los neutrones (sin carga) y los electrones. (con carga negativa).

De un modo gràfico ¿Qué es un átomo? Imaginemos que tienemos un trozo de hierro. Lo partimos. Seguimos teniendo dos trozos de hierro pero más pequeños. Los vuelvemos a partir, otra…

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Uranio enriquecido

Uranio enriquecido

El uranio enriquecido es el uranio que ha pasado por un proceso tecnológico para aumentar la proporción del isótopo uranio-235. Como resultado, el uranio natural se divide en uranio enriquecido y uranio empobrecido.

El uranio natural contiene tres isótopos de uranio: uranio-238 (99.2745%), uranio-235 (0.72%) y uranio-234 (0.0055%). El isótopo uranio-238 es un isótopo relativamente estable, incapaz de una reacción en cadena nuclear independiente, a diferencia de los raros uranio-235. Actualmente, uranio-235 es el…

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Fusión nuclear

Fusión nuclear

La fusión nuclear es una reacción nuclear en la que dos núcleos de átomos ligeros, en general el hidrógeno y sus isótopos (deuterio y tritio), se unen para formar otro núcleo más pesado. Generalmente esta unión va acompañada con la emisión de partículas (en el caso de núcleos atómicos de deuterio se emite un neutrón). Esta reacción de fusión nuclear libera o absorbe una gran cantidad de energía en forma de rayos gamma y también de energía cinética…

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Radioactividad

Radioactividad

Definimos radioactividad como la emisión espontánea de partículas (partículas alfa, partículas beta, neutrones) o radiaciones (gama, captura K), o de ambas a la vez, procedentes de la desintegración de determinados nucleidos que las forman, por causa de un arreglo en su estructura interna.

La desintegración radioactiva ocurre en núcleos atómicos inestables, es decir, aquellos que no tienen suficiente energía de enlace para mantener el núcleo unido debido a un exceso de protones o neutrones.

La radioactividad…

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Radionucleidos

Radionucleidos

En medicina nuclear, un determinado radionucleido es administrado al paciente, con el objetivo de investigar un fenómeno fisiológico específico por medio de un detector especial, generalmente una cámara gamma, ubicada fuera del cuerpo. El radionucleido inyectado se deposita selectivamente en ciertos órganos (tiroides, riñón, etc.) pudiendo verse desde la cámara gamma el tamaño, la forma y el funcionamiento de dichos órganos. La mayoría de estos procedimientos son de diagnóstico, aunque en algunos casos se administran…

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Protón

Protón

Definición de protón

Un protón es una partícula subatómica con carga eléctrica positiva que se encuentra dentro del núcleo atómico de los átomos. El número de protones en el núcleo atómico es el que determina el número atómico de un elemento, como se indica en la tabla periódica de los elementos.

El protón tiene carga +1 (o, alternativamente, 1,602 x 10-19 culombios), exactamente lo contrario de la carga -1 que contiene el electrón. En masa, sin…

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Energía nuclear en la industria

Energía nuclear en la industria

La industria es uno de los campos en los que se utiliza la energía nuclear. El uso de la energía nuclear en la industria moderna de los países desarrollados es muy importante para la mejora de los procesos industriales, para las mediciones y la automatización, y para el control de calidad.

El uso de la radiación nuclear se aplica en un amplio campo de actividades. Estas actividades pueden ser de control de calidad de las materias primas de procesos industriales (cementeras, centrales térmicas, refinerías petrolíferas, etc.), o en…

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Fisión nuclear

Fisión nuclear

La fisión nuclear es la reacción físico-química mediante la cual se parte el núcleo de un átomo. En principal interés de las reacciones de fisión es que mediante esta operación se obtiene una gran cantidad de energía. La energía nuclear es la energía contenida en el núcleo de un átomo y la energía que se obtiene es energía térmica, energía en forma de calor.

La otra forma de aprovechamiento es mediante las reacciones de fusión nuclear. En este caso, el…

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Energia atòmica

Energia atòmica

La energía atómica proviene de átomo, es la energía que mantiene unidos neutrones y protones de los núcleos de los átomos. También se conoce cómo energía nuclear, que proviene de núcleo. El nombre de energía nuclear se utiliza debido a que la mayor parte de la energía de un átomo reside en su núcleo.

Se diferencian dos partes del átomo, el núcleo y la corteza. En la corteza orbitan alrededor del núcleo una cantidad indeterminada de electrones. El núcleo está…

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Definición de combustible nuclear

Definición de combustible nuclear

El combustible nuclear es el material que ha sido adaptado para utilizarlo en la generación de energía nuclear.

Cuando hablamos de combustible nuclear podemos estar hablando del material mismo o del conjunto preparado que se elabora para poderlo utilizar que contiene el propio material, pero también otros elementos.

El proceso más utilizado en el que interviene el combustible nuclear es la fisión nuclear.

Hay diferentes tipos de combustible nuclear, pero el combustible más común está formado por elementos fisibles…

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Neutrón

Neutrón

Un neutrón es una partícula subatómica que forma parte del átomo (junto con el protón y el electrón). Los neutrones y los protones forman el núcleo atómico. Los neutrones no tienen carga eléctrica neta, a diferencia del protón que tiene carga eléctrica positiva.

La diferencia del número de neutrones en el núcleo de un átomo no implica la variación de la naturaleza del propio átomo, pero sí que determina el isótopo al que forma parte.

En…

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Central nuclear de Embalse, Argentina

Central nuclear de Embalse, Argentina

La central nuclear Embalse es una central de generación de energía eléctrica, ubicada cerca de la ciudad de Embalse, provincia de Córdoba, en Argentina.

Además de la generación de electricidad tiene otras aplicaciones en la medicina nuclear debido a que gracias a su capacidad de recarga de combustible nuclear durante la operación, también se la utiliza para generar isótopos de aplicación médica, como el cobalto 60.

Desde el punto de vista de la capacidad de generación de energía eléctrica,…

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