Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Uranio

Uranio enriquecido

Uranio enriquecido

El uranio enriquecido es el uranio que ha pasado por un proceso tecnológico para aumentar la proporción del isótopo uranio-235. Como resultado, el uranio natural se divide en uranio enriquecido y uranio empobrecido.

El uranio natural contiene tres isótopos de uranio: uranio-238 (99.2745%), uranio-235 (0.72%) y uranio-234 (0.0055%). El isótopo uranio-238 es un isótopo relativamente estable, incapaz de una reacción en cadena nuclear independiente, a diferencia de los raros uranio-235. Actualmente, uranio-235 es el…

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Uranio - combustible nuclear

Uranio - combustible nuclear

El uranio es el combustible nuclear más utilizado en las reacciones de fisión nuclear.  Se trata de un elemento natural que se puede encontrar en la naturaleza. De todos modos, para poder utilizar el uranio en un reactor nuclear debe experimentar un cierto tratamiento.

Para conocer las particularidades que hace al uranio tan diferente de las otras sustancias debemos considerar primero algo de física nuclear básica.

Consideraciones físicas básicas del uranio

Un átomo de un núcleo y de electrones que rodean este…

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Historia de la energía nuclear

Historia de la energía nuclear

Para explicar la historia de la energía nuclear podríamos distinguir tres grandes etapas:

  • Estudios científicos físicos y químicos de los elementos.
  • El desarrollo de la bomba nuclear durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Utilización de la energía nuclear en el ámbito civil.

Los estudios científicos engloban todo este período desde que los primeros filósofos griegos empezaron a definir los átomos, hasta el desarrollo de la primera bomba nuclear. En este proceso, diferentes…

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Accidente nuclear de Tokaimura, Japón

Accidente nuclear de Tokaimura, Japón

La instalación de tratamiento de combustible de uranio se encuentra, en Tokaimura (Japón),  a 120km del nordeste de Tokio, en la Prefactura de Ibaraki. Actualmente es propiedad de propiedad de la compañía JCO.

El accidente nuclear de la instalación tuvo lugar el 30 de septiembre de 1999, en el edificio de conversión de la planta nuclear.

La instalación consta de tres edificios auxiliares de conversión de uranio:

  • Uno con una capacidad anual de 220 toneladas de uranio por año para bajo enriquecimiento…

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Tipos de reactores nucleares

Tipos de reactores nucleares

Los reactores nucleares se pueden clasificar siguiendo diferentes criterios. Uno de los criterios es el propósito por el cual se van a utilizar. En este sentido distinguimos los tipos de reactores nucleares utilizados para fines civiles, para fines militares o para fines de investigación.

Los reactores nucleares civiles se utilizan la energía nuclear para generar energía para electricidad; los reactores militares crean materiales que pueden usarse en armas nucleares como la bomba atómica; y los reactores nucleares de investigación que se utilizan…

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Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel estudió en la Escuela Politécnica. En 1875 entró en el departamento de puentes y carreteras, y llegó a ingeniero jefe en 1894. En 1892 sucedió a su padre en la cátedra del Museo de Historia Natural, y en 1895 llegó a profesor de la Escuela Politécnica.

Continuó los estudios de su padre, y el descubrimiento de los rayos X por Röntgen (1896) hizo pensar a Antoine-Henri Becquerel que esta nueva radiación podía ser relacionada con la fluorescencia y la fosforescencia.

Henri Becquerel…

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Energía nuclear en Argentina

Energía nuclear en Argentina

El consumo de electricidad en Argentina ha crecido fuertemente desde 1990. El consumo per cápita fue de poco más de 2000 kWh / año en 2002 y aumentó a alrededor de 3000 kWh / año en 2015. La producción bruta de electricidad en 2016 fue de 147 TWh, con 75 TWh (51%) de gas natural, 38 TWh (26%) de energía hidráulica, 21 TWh (14%) de petróleo, 3 TWh (2%) de carbón, 8 TWh (5% *) de energía nuclear y 10 TWh de importación neta. El total de la energía eléctrica producida mediante combustibles fósiles…

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Fisión nuclear

Fisión nuclear

La fisión nuclear es la reacción físico-química mediante la cual se parte el núcleo de un átomo. En principal interés de las reacciones de fisión es que mediante esta operación se obtiene una gran cantidad de energía. La energía nuclear es la energía contenida en el núcleo de un átomo y la energía que se obtiene es energía térmica, energía en forma de calor.

La otra forma de aprovechamiento es mediante las reacciones de fusión nuclear. En este caso, el…

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Moderador de neutrones

Moderador de neutrones

El moderador es un componente que forma parte de los reactores nucleares. Está situado en el núcleo del reactor. La función del moderador es la de reducir la velocidad de les neutrones en las reacciones de fisión nuclear.

Durante las reacciones nucleares de fisión, los neutrones chocan con los átomos fisibles (uranio y plutonio) presentes en el combustible nuclear provocando su fisión. Con cada reacción de fisión se liberan uno o dos neutrones a gran velocidad.

El objetivo para mantener una reacción de fisión…

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Plutonio

Plutonio

El plutonio es un elemento químico, generalmente de origen artificial, que se utiliza como combustible nuclear en la fabricación de armas nucleares.

El símbolo de este elemento químico es Pu y su número atómico es el 94. Se trata de un elemento que pertenece a la serie de los elementos actínidos. El plutonio tiene 16 isótopos, todos ellos radiactivos. El elemento es un metal plateado y presenta 5 estructuras cristalinas diferentes.

Químicamente el plutonio es un material muy activo. Puede formar compuestos con todos…

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Central nuclear

Central nuclear

Una central nuclear es una instalación para la obtención de energía eléctrica utilizando energía nuclear.

Su funcionamiento es similar al de una central térmica o el de una planta solar termoeléctrica: a partir de una fuente de energía se utiliza la termodinámica para obtener calor, con el calor vapor y con el vapor accionar una turbina que generará electricidad.

La diferencia entre los diferentes tipos de instalaciones eléctricas está en la fuente de energía: una central nuclear aprovecha…

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Energia atòmica

Energia atòmica

La energía atómica proviene de átomo, es la energía que mantiene unidos neutrones y protones de los núcleos de los átomos. También se conoce cómo energía nuclear, que proviene de núcleo. El nombre de energía nuclear se utiliza debido a que la mayor parte de la energía de un átomo reside en su núcleo.

Se diferencian dos partes del átomo, el núcleo y la corteza. En la corteza orbitan alrededor del núcleo una cantidad indeterminada de electrones. El núcleo está…

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Energía nuclear en Brasil

Energía nuclear en Brasil

En 2016, la producción bruta de electricidad en Brasil fue de 579 TWh, incluyendo 381 TWh (66%) de energía hidroeléctrica, 56 TWh (10%) de gas, 51 TWh (9%) de biomasa y residuos, 34 TWh (6%) de energía eólica y energía solar, 26 TWh (4%) de carbón, 16 TWh (3%) de energía nuclear y 15 TWh (3%) de petróleo.

La alta dependencia de la energía hidroeléctrica da lugar a cierta vulnerabilidad climática que está impulsando la política para disminuir la dependencia de ella. 

Alrededor…

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Bomba atómica

El funcionamiento de una bomba atómica es similar al funcionamiento de un reactor nuclear, en el que la masa del combustible es muy superior a la masa crítica. Inicialmente, el combustible es fragmentado, y cada uno de los pedazos, suficientemente alejados de los demás, de modo que no sea atendida la talla crítica; la explosión se produce en acercar los fragmentos entre ellos bruscamente.

A fin de aumentar el rendimiento y la eficacia de una bomba atómica se deben utilizar combustibles prácticamente puros; los utilizados hasta ahora han…

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Energía nuclear en la India

Energía nuclear en la India

La energía nuclear en India actualmente se encuentra en estado de crecimiento con importantes planes de desarrollo de la energía nuclear. La India se ha marcado dos objetivos para los años 2020 y 2050.

India es uno de los pocos países dentro de un grupo limitado, que posee capacidad de principio a fin de: extraer el uranio, enriquecerlo, utilizarlo en plantas de energía nuclear y luego también reprocesar los desechos de modo que cada vatio de energía sea aprovechado del escaso recurso de uranio. Dado que el país cree que el plutonio,…

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Neutrón

Neutrón

Un neutrón es una partícula subatómica que forma parte del átomo (junto con el protón y el electrón). Los neutrones y los protones forman el núcleo atómico. Los neutrones no tienen carga eléctrica neta, a diferencia del protón que tiene carga eléctrica positiva.

La diferencia del número de neutrones en el núcleo de un átomo no implica la variación de la naturaleza del propio átomo, pero sí que determina el isótopo al que forma parte.

En…

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Reactor nuclear

Reactor nuclear

Un reactor nuclear es una instalación capaz de iniciar, controlar y mantener las reacciones nucleares (generalmente de fisión nuclear) en cadena que se produzcan en el núcleo de esta instalación.

La composición del reactor nuclear está formada por el combustible nuclear, el refrigerante, los elementos de control, los materiales estructurales y, en el caso de que se trate de un reactor nuclear térmico, el moderador nuclear.

Para construir un reactor nuclear es necesario disponer de combustible nuclear suficiente, que llamamos masa…

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Radioactividad

Radioactividad

Definimos radioactividad como la emisión espontánea de partículas (partículas alfa, partículas beta, neutrones) o radiaciones (gama, captura K), o de ambas a la vez, procedentes de la desintegración de determinados nucleidos que las forman, por causa de un arreglo en su estructura interna.

La desintegración radioactiva ocurre en núcleos atómicos inestables, es decir, aquellos que no tienen suficiente energía de enlace para mantener el núcleo unido debido a un exceso de protones o neutrones.

La radioactividad…

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Ventajas de la energía nuclear

Ventajas de la energía nuclear

El uso de la energía nuclear conlleva cierta controversia. Las principales desventajas de la energía nuclear son ampliamente conocidas, sobretodo las que se refieren a los problemas medioambientales de contaminación en caso de incidentes o accidentes nucleares.

Sin embargo, las ventajas de la energía nuclear son lo suficientemente importantes como para mantener esta tecnología activa. El principal uso de esta tecnología basada en la manipulación de los átomos es la generación de energía eléctrica, la cual se…

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Átomo

Átomo

El átomo es una estructura en la cual se organiza la materia en el mundo físico o en la naturaleza. Los átomos forman las moléculas, mientras que los átomos a su vez están formados por constituyentes subatómicos como los protones (con carga positiva), los neutrones (sin carga) y los electrones. (con carga negativa).

De un modo gràfico ¿Qué es un átomo? Imaginemos que tienemos un trozo de hierro. Lo partimos. Seguimos teniendo dos trozos de hierro pero más pequeños. Los vuelvemos a partir, otra…

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Qué es la energía nuclear

Qué es la energía nuclear

¿Qué es la energía nuclear? La energía nuclear es la energía interna en el núcleo atómico, es decir, la parte central de un átomo. Los átomos son las partículas más pequeñas en que se puede dividir un material. El núcleo de un átomo está compuesto por dos subpartículas: los neutrones y los protones. Estas subpartículas están se mantienen juntas debido a unos enlaces de energía. En el momento en que se modifican estos enlaces se desprende una gran cantidad de energía…

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Estructura del átomo

Estructura del átomo

La base de todo lo relacionado con la energía nuclear radica en el átomo, puesto que la tecnología nuclear se basa en el aprovechamiento de la energía interna contenida en los átomos. Por este motivo, para entender como se producen las reacciones nucleares (fisión nuclear o fusión nuclear) conviene comprender como está estructurado un átomo.

Un átomo es la unidad constituyente más pequeña de la materia ordinaria que tiene las propiedades de un elemento químico.

El átomo está…

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Energía nuclear en Mexico

Energía nuclear en Mexico

México es rico en recursos de hidrocarburos y es un exportador neto de energía. El interés del país en materia de energía nuclear se basa en la necesidad de reducir su dependencia de estas fuentes de energía no renovable. En los últimos años la energía en México depende cada vez más del gas natural.

El crecimiento energético en México fue muy rápido en la década de 1990, pero luego se estabilizó durante unos años. Desde el 2007 se esperaba un nuevo crecimiento…

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Accidentes nucleares

Accidentes nucleares

En la energía nuclear nos referimos a accidente nuclear a aquellos sucesos que emiten un determinado nivel de radiación susceptibles de perjudicar a la salud pública.

En realidad, los accidentes nucleares son un tipo de suceso nuclear. Los sucesos nucelares se clasifican entre accidentes nucleares e incidentes nucleares según su gravedad. En esta clasificación se incluyen tanto los accidentes nucleares como los accidentes radiactivos. Para entendernos, un accidente nuclear podría ser la avería en un reactor de una central nuclear…

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Energía nuclear en España

Energía nuclear en España

La energía nuclear en España empezó en 1964 con el inicio de la construcción de tres centrales nucleares: la central nuclear de José Carbrera, la central nuclear de Santa María de Garoña y la central nuclear de Vandellós 1.

El primer reactor que se construyó fue el de la planta nuclear de José Cabrera, Zorita. El tipo de reactor nuclear de la central es un reactor de agua a presión. Dos años más tarde se empieza la construcción de la central nuclear de Santa María de Garoña.…

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Central nuclear de Brown's Ferry, EEUU

Central nuclear de Brown's Ferry, EEUU

La planta de energía nuclear de Browns Ferry ( nacida como  planta nuclear de Browns Ferry ) es una planta de energía nuclear en funcionamiento en el sureste de los Estados Unidos.

La estación está ubicada a orillas del lago Wheeler de la cuenca del río Tennessee en el Condado de Limestone, Alabama, a 35 millas al oeste de la ciudad de Huntsville.

Unidad 1 de la planta de energía nuclear de Browns Ferry

La Unidad 1 es una red BWR / 4 de 1101 megavatios eléctricos construida por General Electric. La construcción…

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Central nuclear de Atucha-1 , Argentina

Central nuclear de  Atucha-1 , Argentina

La Central Nuclear Atucha I está situada a 100 km de la Ciudad de Buenos Aires (Argentina), cerca de la localidad de Lima sobre la margen derecha del Río Paraná de las Palmas.

Lleva operando más de 30 años. Durante este tiempo el reactor nuclear ha generado más de 65.000 millones de Kwh de energía eléctrica utilizando 1400 toneladas de Uranio.

El combustible utilizado por la central nuclear argentina I es uranio enriquecido al 0,85%. Para la refrigeración y la moderación se utilitza agua pesada (D20). Pertenece…

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