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Central nuclear de Isar, Alemania

Partículas subatómicas, ¿Cuáles son las partículas del átomo?

Una partícula subatómica es una partícula más pequeña que el átomo. Algunas partículas subatómicas pueden formar parte de la estructura atómica.

Partículas subatómicas, ¿Cuáles son las partículas del átomo?

Todos los elementos químicos de la tabla periódica están formados por la diferente composición de tres partículas subatómicas: el neutrón, el protón y el electrón.

El origen de la palabra átomo proviene del griego y significa indivisible. La concepción de indivisible proviene del primer modelo atómico de Demócrito en el que se creía que el átomo era el elemento más pequeño que podía existir. Sin embargo, en la actualidad sabemos que el átomo está formado por otras partículas todavía más pequeñas.

Todos los átomos de cualquier elemento contienen protones, neutrones y electrones, con la excepción del átomo de hidrógeno 1 y el catión de hidrógeno. En este caso, el hidrógeno-1 no contiene neutrones, y del catión hidrógeno o hidrón no contiene electrones.

Los protones y neutrones forman el núcleo atómico. Este tipo de partículas subatómicas se denominan nucleones, por formar parte del núcleo atómico. Los nucleones se mantienen unidos por unos enlaces nucleares muy fuertes ya que la tendencia es de separarse.

En los aceleradores de partículas habitualmente se utilizan electrones y protones

El electrón, la partícula subatómica más pequeña

Alrededor del núcleo atómico orbitan los electrones. El electrón es la partícula más ligera de las tres que componen el átomo.

El electrón tiene carga eléctrica negativa y está definida como la carga eléctrica elemental. Actualmente se desconoce si posee subestructura, por lo que se lo considera una partícula elemental.

El descubrimiento del electrón por parte de J.J. Thomson en el s.XIX implicó un punto de inflexión en la teoría de los modelos atómicos.

El protón, la partícula que define un elemento químico

El protón es una de las dos subpartículas atómicas que componen el núcleo de un átomo. La cantidad de protones en el núcleo es el número que distingue un número atómico de otro.

Cada elemento químico se caracteriza por tener el mismo número de protones.

La masa de un protón es 1836 veces mayor a la masa del electrón y tiene una carga positiva.

Neutrón, el nucleón con carga negativa

El neutrón tiene una masa muy parecida a la del protón pero ligeramente inferior. El neutrón tiene una carga eléctrica neutra (ni positiva ni negativa).

Fuera del núcleo atómico, los neutrones no son estables y su vida media es de menos de 15 minutos.

El número de neutrones de un elemento químico no siempre es el mismo, en este caso se trata de isótopos diferentes de un mismo elemento químico. En física nuclear, los isótopos de uranio son muy importantes ya que por sus propiedades químicas resultan muy inestables y, por lo tanto, fisionables.

El neutrón fue la última subpartícula del átomo que se descubrió. El descubridor de la presencia de neutrones en el núcleo fue James Chadwick ya en el siglo XX.

¿Qué son los quarks?

Un quark es un tipo de partícula elemental y un constituyente fundamental de la materia. Toda la materia comúnmente observable está compuesta de los diferentes tipos de quarks y electrones.

El protón y el neutrón no son partículas elementales, sino que son un compuesto de otras partículas llamadas quarks.

 

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Fecha publicación: 6 de septiembre de 2021
Última revisión: 6 de septiembre de 2021