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Aplicaciones y técnicas de la energía nuclear
en el diagnóstico y tratamientos médicos.
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Medicina nuclear

La medicina nuclear se define como la rama de la medicina que emplea los isótopos radiactivos, las radiaciones nucleares, las variaciones electromagnéticas de los componentes del núcleo atómico y técnicas biofísicas afines, para la prevención, diagnóstico, terapéutica e investigación médica.

Las aplicaciones clínicas de los radiofármacos abarcan prácticamente a todas las especialidades médicas.

La medicina nuclear tiene estrecha relación con diversas ciencias básicas y aplicadas, como la física, química, electrónica, cibernética y farmacia, y con otras ramas de la medicina como fisiología, fisiopatología, radiodiagnóstico y otras técnicas de diagnóstico por la imagen.

En la actualidad, la mayor parte de los hospitales y centros sanitarios disponen de un Departamento de Radiología y de un Departamento de medicina nuclear, y emplean métodos radioquímicos de laboratorio para diagnóstico e investigación de una gran variedad de enfermedades.

Definición de la especialidad y campo de acción de la medicina nuclear

La medicina nuclear es la especialidad médica que emplea los isótopos radioactivos, las radiaciones nucleares, las variaciones electromagnéticas de los componentes del núcleo atómico y técnicas biofísicas afines para la prevención, diagnóstico, terapia e investigación médicas. Asimismo, la medicina nuclear incluye el estudio de los fenómenos biológicos originados por la utilización de los isótopos radiactivos, así como el empleo de ciclotrones y reactores nucleares en la producción de radionucléidos  de uso médico, y la aplicación de sistemas de reconstrucción de imágenes y de elaboración de datos.

Su campo de acción comprende los siguientes aspectos:

  • Prevención: En este aspecto, la medicina nuclear aplica los conocimientos y técnicas que le son propios a la higiene, medicina profiláctica y preventiva y a la protección radiológica.
  • Investigación: La medicina nuclear se desarrolla en la investigación básica y aplicada, utilizando isótopos radiactivos y técnicas biofísicas afines.
  • Diagnóstico: Incluye fundamentalmente la realización de pruebas funcionales, morfológicas, dinámicas, morfofuncionales  y analíticas, basadas en principios bioquímicos, fisiológicos y fisiopatológicos, encaminadas a conseguir un mejor conocimiento y comprensión de la estructura y función del cuerpo humano en estado de salud o de enfermedad.
  • Terapéutica: Además del importante impacto que tienen las técnicas diagnósticas de la medicina nuclear sobre el tratamiento y manejo de los pacientes,  esta especialidad incluye, en su campo de acción, algunas indicaciones terapéuticas concretas realizadas mediante la administración a los pacientes de radiofármacos (terapia metabólica, endolinfática, intracavitaria, etc.). También comprende el tratamiento y prevención de los efectos biológicos provocados por la exposición a radiaciones ionizantes, especialmente cuando esta exposición se debe a irradiación externa o contaminación provocada por sustancias radioactivas no encapsuladas.
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Referencias

Última revisión: 2 de octubre de 2015

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