Menu

Accidente nuclear de Fukushima, Japón

Accidente nuclear de Chernobyl, Unión Soviética

Accidente nuclear de Tokaimura, Japón - 1997 y 1999

Accidente nuclear de Tokaimura, Japón - 1997 y 1999

En la ciudad de Tōkai-mura (Japón), hubo dos accidentes nucleares en la industria nuclear japonesa. Ambos accidentes en la planta nuclear ocurrieron en los años 90: 1997 y 1999.

La instalación de tratamiento y enriquecimiento de uranio se encuentra en Tokaimura (Japón), aproximadamente a 140 kilómetros de Tokio, en la prefectura de Ibaraki. La empresa JCO es actualmente la propietaria.

El accidente nuclear de la instalación principal ocurrió el 30 de septiembre de 1999, en el edificio de conversión de la planta nuclear. Alcanzó el nivel 4 según la escala INES.

La instalación consta de tres edificios auxiliares de conversión de uranio. Dos de ellas eran para uraino con un 5% de enrequecimiento y la otra de un 20% que se usaba muy ocasionalmente..

Las tres instalaciones Transformaban hexafluoruro de uranio enriquecido en combustible nuclear de dióxido de uranio.

¿Cuál fue la causa del importante accidente de Tokaimura en 1999?

El accidente de criticidad ocurrió durante el procedimiento de purificación de uranio. El procedimiento fue diseñado de tal manera que se evite alcanzar una masa crítica. En particular, la capacidad de amortiguación se hizo alta y estrecha. Existía un estricto control sobre la cantidad de materias primas procesadas que podía asumir.

Sin embargo, tres años antes del accidente, la planta cambió arbitrariamente el procedimiento de limpieza.

Con el nuevo protocolo, los trabajadores mezclaban manualmente óxido de uranio y ácido nítrico en cubos de acero inoxidable de 10 litros en lugar de en un tanque exclusivo.

El 30 de septiembre, la empresa inició el procesamiento de uranio para el reactor Joyo con materias primas enriquecidas al 18,8%. Los tres trabajadores cargaron siete cubos de nitrato de uranilo en el sumidero. Fue casi siete veces más que el máximo permitido.

Alcanzaron la masa crítica necesaria para iniciar una reacción nuclear en cadena de fisión nuclear debido al alto enriquecimiento. Como resultado, las reacciones en cadena nucleares comenzaron a emitir altos niveles de neutrones y rayos gamma quedando expuestos a niveles de radiación muy altos.

El grave accidente implicó condenas de años de carcel para los responsables y la implicación más directa del gobierno japonés en asuntos de seguridad nuclear.

¿Qué pasó en el accidente nuclear de Tokaimura de 1997?

El hecho ocurrió a las 10.00 horas de noviembre a marzo de 1997. La planta de procesamiento de desperdicios de baja radiactividad de la corporación Donen (Corporación de Desarrollo Nuclear) fue declarada incendio por medio de alarmas sonoras.

Fem minutos después, los trabajadores utilizaron agua de refrigeración y parecía que la situación estaba bajo control. Sin embargo, a las 6:04 pm de ese día, hubo una explosión que destruyó algunas paredes y ventanas.

Autor:

Fecha publicación: 10 de mayo de 2010
Última revisión: 6 de mayo de 2021