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La energía nuclear se utiliza
en muchos sitios del planeta

Energía nuclear en México: centrales nucleares en Mexico

Energía nuclear en México: centrales nucleares en Mexico

México es un país rico en recursos de hidrocarburos y es un exportador neto de energía. El país está interesado en la energía nuclear para reducir la dependencia de las fuentes de energía no renovable, en especial, del gas natural.

El crecimiento energético fue muy rápido en la década de 1990, pero luego se estabilizó durante unos años. Desde el 2007 se esperaba un nuevo crecimiento de la demanda de energía eléctrica hasta una tasa promedio de casi el 6% anual. 

En el 2016, México generó el 20% de su energía eléctrica a través de fuentes limpias, (energías renovables y energía atómica). México estima que su capacidad de generación de electricidad aumentará un 7,5% en 2025 con respecto al 2012.

Las principales fuentes energéticas en México son:

  • El gas natural.

  • El carbón.

  • La energía hidráulica.

  • La energía nuclear.

La Constitución mexicana establece que la energía nuclear sólo podrá ser utilizada para fines pacíficos y esto se reitera en la Ley de 1984 sobre las actividades nucleares.

México ratificó el Tratado de No Proliferación Nuclear en 1969 y el Protocolo Adicional en 2004.

Plantas de energía nuclear en México

México dispone de una única planta nuclear con dos reactores nucleares. La central nuclear que actualmente está operando en México es la central nucleoeléctrica de Laguna Verde (Veracruz). La planta está situada en el municipio de Alto Lucero de Gutiérrez Barrios.

Laguna Verde produce alrededor del 4,8% de las necesidades energéticas nacionales de México. Los dos reactores son de agua en ebullición (BWR) de tipo BWR-5, con una capacidad instalada de 654 MWe cada uno.

Centrales nuclearesReactores
Central nuclear de Laguna Verde, MéxicoLaguna Verde. Veracruz

La central nuclear de Laguna Verde es la única central nuclear de México. Cuenta con dos reactores nucleares del tipo BWR-5.

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La Comisión Federal de Electricidad (CFE) controla y administra la planta nuclear mexicana. La CFE es la compañía nacional de electricidad propiedad del gobierno mexicano.

¿Cómo se organiza la industria nuclear mexicana?

En 1956 nació la Comisión Nacional de Energía Nuclear (CNEN). Esta organización asumió la responsabilidad de todas las actividades relacionadas con la energía nuclear en México con dos excepciones:

La Comisión Federal de Electricidad (CFE), una de las dos compañías de electricidad de propiedad estatal, asumió el papel de generador nuclear en el futuro.

Las investigaciones preliminares para identificar posibles sitios para plantas de energía nuclear se iniciaron en 1966 por la CNEN y la CFE y en 1969 por la CFE.

La decisión de construir la primera central nuclear para la generación de energía eléctrica se tomó en 1972. Cuatro años más tarde, se iniciaba la construcción de la central nuclear de Laguna Verde. La central dispone de dos reactores nucleares de agua en ebullición de 654 MWe (BWR).

El CNEN se transformó más tarde en el Instituto Nacional de Energía Nuclear (INEN), que a su vez se dividió en 1979 en:

  • Instituto Nacional de Investigaciones Nucleares (ININ)

  • Uranio Mexicano (Uramex). El Ministerio de Energía asumió las funciones de Uramex en 1985.

  • Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias (CNSNS).

Previsión de generación de electricidad en México

En mayo de 2010 La CFE tenía cuatro escenarios para la creación de 4 nuevas centrales nucleares de generación de energía eléctrica entre 2019 y 2028.

Bajo el escenario más agresivo de la CFE, se pretende construir hasta diez plantas de energía nuclear. El objetivo es construir estas plantas de manera que la energía nuclear pueda suministrar casi un cuarto de las necesidades energéticas de México para el 2028.

A más largo plazo, en México se prevé el uso de reactores nucleares pequeños, como IRIS para proporcionar energía y desalinizar agua de mar para uso agrícola.

En 2019, según Forbes México, la Comisión Federal de Electricidad (CFE) estaba valorando la construcción de cuatro reactores nucleares más en México de 1,400 MegaVatios (MW) cada uno. Dos de los reactores se instalarían en la central de Laguna Verde (Veracruz) y los otros dos en la costa del Pacífico.

La inversión inicial sería de 7,000 millones de dólares (mdd) cada unidad con una vida útil de 60 años.

Ciclo del combustible nuclear

Desde su absorción de Uramex, el Ministerio de Energía ha tenido la responsabilidad de la prospección de uranio, que delegó a la Junta de Recursos Minerales. México ha identificado reservas de alrededor de 2.000 toneladas de uranio que todavía no han sido explotadas.

Una planta de tratamiento de uranio operaba sobre una base experimental en Villa Aldana, en la región de Chihuahua a finales de la década de 1960, pero ahora ha sido clausurada. Los residuos nucleares de dicha planta actualmente se eliminan en Peña Blanca.

Gestión de residuos radiactivos en México

El gobierno de México, a través de la Secretaría de Energía es responsable del almacenamiento y la eliminación de los combustibles nucleares y residuos radiactivos, independientemente de su origen.

En Piedrera, entre 1985 y 1987, operaba un sitio cerca de la superficie para residuos nucleares de bajo nivel radioactivo. Actualmente hay un centro de almacenamiento y tratamiento de residuos nucleares en Maquixco desde 1972.

Investigación y desarrollo de la energía nuclear en México

La principal organización de investigación nuclear en México es el National Nuclear Research Institute (NNRI). El NNRI ha estado operando con un reactor nuclear de investigación TRIGA III de 1000 kW Mc desde noviembre de 1968.

En 1995 se firmó un acuerdo de cooperación nuclear entre México y Canadá para el intercambio de información. También se prevé la transferencia de material nuclear, equipo y tecnología y la prestación de asistencia técnica.

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Fecha publicación: 8 de agosto de 2011
Última revisión: 13 de diciembre de 2021