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Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Central nuclear de Vandellós I, España

Central nuclear de Vandellós I, España

La central nuclear de Vandellós I es una central de energía nuclear de grafito-gas que empezó a funcionar en 1972. Esta central nuclear española se encuentra al lado de la población catalana de l'Hospitalet de l'Infant.

Formó parte del grupo de centrales de energía nuclear de primera generación en España, formado por la central nuclear de Zorita, la de Santa Mª de Garoña y la central nuclear de Vandellós I. Era propiedad de la empresa hispano-francesa HIFRENSA (Hispano-Francesa de energía nuclear).

La central nuclear tenía 480 megavatios (MW) de potencia. Hasta el momento las centrales nucleares españolas eran refrigeradas y moderadas por agua. La central de Vandellós, en cambio, se refrigeraba por gas y su reacción nuclear estaba moderada por grafito. Este sistema representaría notables inconvenientes en el tratamiento de los residuos y de la proliferación nuclear.

En el combustible nuclear gastado había plutonio que podía ser extraído para uso militar. Por otro lado, el grafito radiactivo no se podía llevar a El Cabril para gestionarlo como un residuo de media y baja actividad. La razón es que contenía carbono 14 con una vida media que supera la máxima permitida en el almacén de residuos nucleares de El Cabril con más de 5.000 años. En la actualidad se encuentra en la propia central.

Al lado de la central se encuentra la central nuclear de Vandellós II que todavía está activa.

¿Cómo se produjo el accidente nuclear de Vandellós I?

El día 19 de octubre de 1989 se produce un accidente nuclear en la central de Vandellós I.

Aquel día se inició un incendio en el generador eléctrico debido a un fallo mecánico. De forma indirecta, este incendio provocó una inundación de agua de mar en la zona del reactor nuclear que provocó la inoperatividad de algunos de los sistemas de seguridad relacionados con el sistema de refrigeración.

El incidente de la central nuclear de Vandellós I, fue clasificado como nivel 3 (“incidente importante”) en la Escala INES. No se produjo escape de productos radiactivos al exterior, ni fue dañado el núcleo del reactor y tampoco hubo contaminación dentro del emplazamiento.

El daño que sufrieron los sistemas de seguridad provocó la degradación de la defensa en profundidad de la seguridad de la central.

Cierre  y desmantelamiento de la central nuclear

Debido al incidente, el organismo regulador, el Consejo de Seguridad Nuclear, (CSN) exigió una serie de mejoras importantes. El elevado coste de estas mejoras llevó a Hifrensa a parar la actividad de la central.

En enero de 1998, el antiguo Ministerio de Industria y Energía (MINER) autorizó la ejecución de las actividades de desmantelamiento. El 1990 fue cerrada definitivamente.

Entre febrero de 1998 y febrero de 1999, se llevaron a cabo las tareas de acondicionamiento del emplazamiento para el desmontaje en zonas radiológicas y se desmantelaron los equipos y estructuras convencionales.

A partir de 1999 y hasta junio de 2003, se separaron los materiales convencionales de los residuos radiactivos. Los residuos de baja y media actividad fueron enviados al centro de almacenamiento de El Cabril.

Fase 1 del desmantelamiento

La fase previa o nivel I de desmantelamiento fue llevada a cabo por HIFRENSA. Esta fase incluía:

  • La descarga del reactor.

  • La evacuación del combustible.

  • El acondicionamiento de los residuos de operación

  • La extracción y preacondicionamiento de los residuos depositados en los silos de grafito.

El combustible nuclear gastado se llevó a Francia para su reproceso y se depositaron en el almacén de residuos nucleares que la empresa estatal francesa AREVA tiene en La Hague (Normandía).

Fase 2 del desmantelamiento

En el nivel 2 del desmantelamiento de la central consistía en desmontar y demoler los edificios y sistemas de la central, excepto el cajón del reactor. El cajón del reactor debe permanecer confinado hasta el siguiente nivel.

Desmantelamiento del edificio de la central nuclear de Vandellós I

Fase 3 del desmantelamiento de la central nuclear de Vandellós I

A partir de aquí hay que esperar 25 años, con el objetivo que la radiactividad en el interior del cajón decaiga a niveles que faciliten su total desmantelamiento con el mínimo coste radiológico. Será entonces cuando su emplazamiento quede finalmente liberado.

El nivel 3 comenzará hacia el año 2027, cuando haya transcurrido el periodo de latencia de 25 años. En esta fase se desmantelará el cajón del reactor de libreando totalmente el emplazamiento que volverá a ser propiedad de HIFRENSA.

Tipo de reactorGCR
Conexión a la red1972-05-06
PropietarioHispano-Francesa De Energia Nuclear, S.A.
OperadorHispano-Francesa De Energia Nuclear, S.A.
PaisEspaña
ZonaL'Hospitalet de L'Infant (Tarragona)
Autor:

Fecha publicación: 6 de enero de 2013
Última revisión: 23 de noviembre de 2018

Centrales nucleares en España