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La energía nuclear se utiliza
en muchos sitios del planeta

La tecnología nuclear está ampliamente
extendida por todo el planeta

Energía nuclear en la India

Energía nuclear en la India

La energía nuclear en India actualmente se encuentra en estado de crecimiento con importantes planes de desarrollo de la energía nuclear. La India se ha marcado dos objetivos para los años 2020 y 2050.

India es uno de los pocos países dentro de un grupo limitado, que posee capacidad de principio a fin de: extraer el uranio, enriquecerlo, utilizarlo en plantas de energía nuclear y luego también reprocesar los desechos de modo que cada vatio de energía sea aprovechado del escaso recurso de uranio. Dado que el país cree que el plutonio, el así llamado “producto sucio de larga vida” de los programas nucleares, es también una fuente rica en energía, se están diseñando sencillamente reactores nucleares sumamente modernos para aprovechar la energía al máximo.

El único Prototipo de Reactor Reproductor de 500 MW está en una etapa avanzada de construcción en Kalpakkam, al Sur de Chennai, una planta que generará más combustible del que consume. El prototipo de reactor de criador rápido de 500 megavatios de potencia eléctrica (PFBR) comenzó a construirse en 2004 en Kalpakkam, cerca de Madras. Se esperaba que comenzara a fines de 2010 y produjera electricidad en 2011, pero este cronograma se retrasa significativamente.

Perspectivas de futuro sobre la energía nuclear en la India

El objetivo para el año 2020 es suministrar 14.600 MW de potencia a la red eléctrica usando energía nuclear. El objetivo para el año 2050 es que el 25% de la energía eléctrica producida provenga de la energía nuclear.

La India tiene perspectivas de convertirse en un líder mundial en la tecnología nuclear, debido a su experiencia en reactores rápidos y el ciclo de combustible de torio.

En la actualidad, India está lista para importar 40.000 MW de capacidad instalada en reactores nucleares, de los cuales 20.000 podrían provenir de dos proveedores norteamericanos, General Electric y Westinghouse, otros 10.000 de Rusia y el 10.000 remanente podría ser suministrado por los franceses. Las negociaciones están en una etapa avanzada, y están encaminados los esfuerzos para encontrar soluciones adecuadas para respetar los requisitos del régimen de responsabilidad nuclear centrada en las personas sancionado recientemente por el parlamento de India.

La central nuclear más grande del mundo en Jaitapur, India

Según lo planeado, la central de energía nuclear más grande del mundo hubiese estado estar en Jaitapur, un espacio costero al sur de Mumbai donde AREVA, el gigante nuclear francés se preparava para instalar 9900MW en reactores nucleares. Se trataba de un proyecto con 6 reactores nucleares, cada uno con 1.740 megavatios de potencia.

El 6 de diciembre de 2010, se firmó un acuerdo sobre la construcción de los dos primeros reactores y un contrato de suministro de material fisionable por 25 años en presencia del presidente francés Nicolas Sarkozy y el primer ministro indio Manmohan Singh. En marzo de 2015, Areva anunció planes para seguir una nueva estrategia comercial. Esto implicó no construir nuevos reactores. Esto también se aplicó a los reactores en Jaitapur. Por lo tanto, la construcción de la central nuclear más grande del mundo se considera abandonada porque el tipo de reactor planeado ya no está disponible.

Presencia de la India en el ámbito internacional

India es el miembro fundador del organismo mundial de control nuclear, la Agencia Internacional de Energía Atómica de Viena.

Para impulsar los planes de energía nuclear de la India, se confía con la tecnología extranjera y el combustible externo. Todas las plantas nucleares indias tienen un alto contenido de ingeniería nuclear autóctona.

Sin embargo, una incompatibilidad fundamental entre la ley de responsabilidad civil de la India y las convenciones internacionales limita la provisión de tecnología extranjera.

La India fue excluida del comercio de plantas nucleares y materiales nucleares durante 34 años desde la explosión de un artefacto nuclear en 1974, lo que resultó opresivo en 1998 luego que India probara armas nucleares en Pokharan, en los desiertos de Rajasthan. Las sanciones quedaron formalmente sin efecto en 2008, cuando el Grupo de Proveedores Nucleares (Nuclear Suppliers Group) y la Agencia Internacional de Energía Atómica, modificaron sus reglas para incorporar a India al club del comercio nuclear pese a que India aún no haya firmado el Tratado de No Proliferación Nuclear (NPT) o el Tratado de Limitación de Pruebas (CTBT). El registro impecable de no proliferación del país fue alabado y se hizo una excepción para que India pudiera saciar su deseo de proveer energía limpia libre de carbón a su vasta población de 1,2 mil millones de habitantes.

Combustible nuclear

Debido a las restricciones al comercio y a la falta de uranio autóctono, la India únicamente ha estado desarrollando un ciclo de combustible nuclear para explotar sus reservas de torio.

India no posee grandes riquezas de uranio, y si todos los recursos se utilizaran, un programa nuclear de 10.000 MW podría sostenerse por tan sólo 40 años. Pero, por otro lado, al ser las tierras indias ricas en Torio, se ha podido implementar en el país un camino de desarrollo de energía nuclear único a nivel global llamado el gran plan nuclear en tres fases.

Centrales nucleares en la India

En la actualidad, India posee 20 plantas nucleares operativas de propiedad del gobierno de la India que generan alrededor de 4780 MW de energía nuclear y además maneja alrededor de media docena de reactores de investigación. El Primer Ministro indio, Manmohan Singh, conocido favorecedor de la energía nuclear, puso en jaque el futuro de su propio gobierno en 2008, al apoyar el acuerdo nuclear civil entre India y Estados Unidos, lo que produjo la reincorporación de India al comercio nuclear global. India desea ahora incrementar su capacidad nuclear a 63.000 MW para el año 2032 con la importación de reactores nucleares de Francia, Rusia y Estados Unidos.

La central nuclear de Kudankulam 1 y 2 de fabricación rusa. Rusia suministró la primera gran planta de energía nuclear en India, que comprende dos reactores VVER-1000 (V-412). Las unidades AES-92 en Kudankulam en el estado de Tamil Nadu han sido construidas por NPCIL y también han sido encargadas y operadas por NPCIL bajo las salvaguardias del OIEA. La construcción comenzó en marzo de 2002.

Los reactores nucleares de Kudankulam 3 y 4 se están construyendo como la primera etapa de la fase 2 en el sitio y también se están construyendo unidades AES-92 con asistencia técnica rusa "dentro del alcance" del acuerdo de 1988.

El programa de energía nuclear de la India se basa fundamentalmente en tecnología local y, en la actualidad, el Departamento de Energía Atómica produce su propio Reactor Presurizado de Aguas Pesadas de 700MW, mientras que un reactor más pequeño de 22 MW se ofrece para la exportación a países que deseen acceder a la tecnología nuclear.

La idea es instalar pequeños reactores que utilicen uranio natural para generar energía, los desechos que surgen de ellos pueden utilizarse como combustible en los llamados “reactores reproductores rápidos” y finalmente un completamente nuevo tipo de reactor, el Reactor Avanzado de Aguas Pesadas, una planta que se alimenta de las abundantes reservas de torio, lo que generaría suficiente energía para alimentar a la India durante 250 años, logrando la hazaña india de la independencia energética.

Reactores de energía nuclear en construcción en India

Los siguientes reactores nucleares se encuentran actualmente en construcción en India.

  • Reactor Kalpakkam, tipo de reactor PFBR, potencia bruta 500 megavatios, potencia neta 470 megavatios, fecha prevista 2020.
  • Reactor Kakrapar 3, tipo de reactor PHWR, potencia bruta 700 megavatios, potencia neta 630 megavatios, fecha prevista 2022.
  • Reactor Kakrapar 4, tipo de reactor PHWR, potencia bruta 700 megavatios, potencia neta 630 megavatios, fecha prevista 2022.
  • Reactor Rajasthan 7, tipo de reactor PHWR, potencia bruta 700 megavatios, potencia neta 630 megavatios, fecha prevista 2022.
  • Reactor Rajasthan 8, tipo de reactor PHWR, potencia bruta 700 megavatios, potencia neta 630 megavatios, fecha prevista 2022.
  • Reactor Kudankulam 3, tipo de reactor PWR, potencia bruta 1050 megavatios, potencia neta 917 megavatios, fecha prevista 2025.
  • Reactor Kudankulam 4, tipo de reactor PWR, potencia bruta 1050 megavatios, potencia neta 917 megavatios, fecha prevista 2026.
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Referencias

Última revisión: 25 de agosto de 2019