La energía nuclear se utiliza
en muchos sitios del planeta

La tecnología nuclear está ampliamente
extendida por todo el planeta

Energía nuclear en la India

Energía nuclear en la India

La energía nuclear en India actualmente se encuentra en estado de crecimiento con importantes planes de desarrollo nuclear. La Índia se ha marcado dos objetivos para los años 2020 y 2050.

  • El objetivo para el año 2020 es suministrar 14.600 MW de potencia a la red eléctrica usando energía nuclear.
  • El objetivo para el año 2050 es que el 25% de la energía eléctrica producida provenga de la energía nuclear.

India es el miembro fundador del organismo mundial de control nuclear, la Agencia Internacional de Energía Atómica de Viena.

Debido a las restricciones al comercio y a la falta de uranio autóctono, la India únicamente ha estado desarrollando un ciclo de combustible nuclear para explotar sus reservas de torio.

Para impulsar los planes de energía nuclear de la India, se confía con la tecnología extranjera y el combustible externo. Todas las plantas nucleares indias tienen un alto contenido de ingeniería nuclear autóctona.

Sin embargo, una incompatibilidad fundamental entre la ley de responsabilidad civil de la India y las convenciones internacionales limita la provisión de tecnología extranjera.

La India tiene perspectivas de convertirse en un líder mundial en la tecnología nuclear, debido a su experiencia en reactores rápidos y el ciclo de combustible de torio.

En la actualidad, India posee 20 plantas nucleares operativas de propiedad del gobierno de la India que generan alrededor de 4780 MW de energía y además maneja alrededor de media docena de reactores de investigación. El Primer Ministro indio, Manmohan Singh, conocido favorecedor de la energía nuclear, puso en jaque el futuro de su propio gobierno en 2008, al apoyar el acuerdo nuclear civil entre India y Estados Unidos, lo que produjo la reincorporación de India al comercio nuclear global. India desea ahora incrementar su capacidad nuclear a 63.000 MW para el año 2032 con la importación de  reactores de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Próximamente se pondrá en servicio en Kudankulam, al Sur de India, un reactor nuclear de 1000 MW de fabricación rusa.

El programa de energía nuclear de la India se basa fundamentalmente en tecnología local y, en la actualidad, el Departamento de Energía Atómica produce su propio Reactor Presurizado de Aguas Pesadas de 700MW, mientras que un reactor más pequeño de 22 MW se ofrece para la exportación  a países que deseen acceder a la tecnología nuclear.

India no posee grandes riquezas de uranio, y si todos los recursos se utilizaran, un programa nuclear de 10.000 MW podría sostenerse por tan sólo 40 años. Pero por otro lado, al ser las tierras indias ricas en Torio, se ha podido implementar en el país un camino de desarrollo de energía nuclear único a nivel global llamado el gran plan nuclear en tres fases.

La idea es instalar pequeños reactores que utilicen uranio natural para generar energía, los desechos que surgen de ellos pueden utilizarse como combustible en los llamados “reactores reproductores rápidos” y finalmente un completamente nuevo tipo de reactor, el Reactor Avanzado de Aguas Pesadas, una planta que se alimenta de las abundantes reservas de torio, lo que generaría suficiente energía para alimentar a la India durante 250 años, logrando la hazaña india de la independencia energética.

La India fue excluida del comercio de plantas nucleares y materiales nucleares durante 34 años desde la explosión de un artefacto nuclear en 1974, lo que resultó opresivo en 1998 luego que India probara armas nucleares en Pokharan, en los desiertos de Rajasthan. Las sanciones quedaron formalmente sin efecto en 2008, cuando el Grupo de Proveedores Nucleares (Nuclear Suppliers Group) y la Agencia Internacional de Energía Atómica, modificaron sus reglas para incorporar a India al club del comercio nuclear pese a que India aún no haya firmado el Tratado de No Proliferación Nuclear (NPT) o el Tratado de Limitación de Pruebas (CTBT). El registro impecable de no proliferación del país fue alabado y se hizo una excepción para que India pudiera saciar su deseo de proveer energía limpia libre de carbón a su vasta población de 1,2 mil millones de habitantes.

En la actualidad, India está lista para importar 40.000 MW de capacidad instalada en reactores nucleares, de los cuales 20.000 podrían provenir de dos proveedores norteamericanos, General Electric y Westinghouse, otros 10.000 de Rusia y el 10.000 remanente podría ser suministrado por los franceses. Las negociaciones están en una etapa avanzada, y están encaminados los esfuerzos para encontrar soluciones adecuadas para respetar los requisitos del régimen de responsabilidad nuclear centrada en las personas sancionado recientemente por el parlamento de India.

Si todo sucede conforme a los planes, el parque único de energía nuclear más grande del mundo podría estar en Jaitapur, un espacio costero al sur de Mumbai donde AREVA, el gigante nuclear francés se prepara para instalar 9900MW en reactores nucleares.

India es uno de los pocos países dentro de un grupo limitado, que posee capacidad de principio a fin de: extraer el uranio, enriquecerlo, utilizarlo en plantas de energía nuclear y luego también reprocesar los desechos de modo que cada gota de energía sea aprovechada del escaso recurso de uranio. Dado que el país cree que el plutonio, el así llamado “producto sucio de larga vida” de los programas nucleares, es también una fuente rica en energía, se están diseñando sencillamente reactores nucleares sumamente modernos para aprovechar la energía al máximo. El único Prototipo de Reactor Reproductor de 500 MW está en una etapa avanzada de armado en Kalpakkam, al Sur de Chennai, una planta que generará más combustible del que consume.

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Referencias

Última revisión: 12 de noviembre de 2014