La energía nuclear se utiliza
en muchos sitios del planeta

La tecnología nuclear está ampliamente
extendida por todo el planeta

Energía nuclear en Francia

Energía nuclear en Francia

En 1974 el gobierno francés tomó la decisión de ampliar rápidamente la capacidad de producción de energía nuclear en Francia justo después de la primera crisis del petróleo. Esta decisión se tomó en el contexto de una Francia con una competencia sustancial en ingeniería, pero con pocos recursos energéticos autóctonos. La energía nuclear, con el costo del combustible es una parte relativamente pequeña del costo total, en este sentido se conseguía una reducción de las importaciones y se lograba una mayor seguridad energética.

Como resultado de la decisión de 1974, actualmente Francia tiene un importante nivel de independencia energética y casi el más bajo costo de la energía eléctrica en Europa. También cuenta con un nivel muy bajo de emisiones de CO2 por cápita de generación de energía eléctrica, ya que más del 90% de su electricidad se genera a través de la energía nuclear o la energía hidráulica.

A mediados del 2010 la Agencia Internacional de Energía instó a Francia a asumir cada vez más un papel estratégico como proveedor de bajo costo y bajo consumo energía para el conjunto de Europa en lugar de concentrarse en la independencia energética que había conducido la política desde 1973. 

Centrales nucleares en Francia

Actualmente en Francia están operando 19 centrales nucleares de potencia, es decir, para la generación de energía eléctrica. La mayoría de estas instalaciones nucleares disponen de varios reactores nucleares. De este modo, Francia dispone de un total de 59 reactores nucleares capaces de generar una potencia total de 63.130 megavatios eléctricos (MWe). Todos los reactores nucleares instalados en Francia son reactores nucleares de agua a presión (PWR).

  • La central nuclear de Belleville dispone de 2 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 2620 megavatios eléctricos.
  • La planta nuclear de Blayais dispone de 4 reactores nucleares capaces de obtener una potencia neta de 3640 MWe.
  • La central nuclear de Bugey dispone de 4 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 3580 megavatios eléctricos.
  • La instalación nuclear de Cattenom dispone de 4 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 5200 megavatios eléctricos.
  • La instalación nuclear de Chinon dispone de 4 reactores nucleares xon una potencia total neta de 3620 MWe.
  • La central nuclear de Chooz dispone de 2 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 3000 megavatios eléctricos.
  • La planta nuclear de Civaux dispone de 2 reactores nucleares con una capacidad neta de 2990 megavatios eléctricos.
  • La planta nuclear de Cruas dispone de 4 reactores nucleares capaces de obtener una potencia neta de 3660 MWe.
  • La central de energía nuclear de Dampierre dispone de 4 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 3560 MWe.
  • La planta de energía nuclear de Fessenheim dispone de 2 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 1760 megavatios eléctricos.
  • La instalación de Flamanville dispone de 2 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 2660 megavatios eléctricos.
  • La central nuclear de Golfech dispone de 2 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 2620 MWe.
  • La planta atómica de Gravelines dispone de 6 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 5460 megavatios eléctricos.
  • La central eléctrica de energía nuclear de Nogent dispone de 2 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 2620 MWe.
  • La central nuclear de Paluel dispone de 4 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 5320 megavatios eléctricos.
  • La central nuclear de Penly dispone de 2 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 2660 megavatios eléctricos.
  • La planta nuclear de Saint-Alban dispone de 2 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 2670 megavatios eléctricos.
  • La planta nuclear de Saint-Laurent dispone de 2 reactores nucleares proporcionando una potencia neta de 1830 megavatios eléctricos.
  • La central nuclear de Tricastin dispone de 4 reactores nucleares ofreciendo una potencia neta de 3660 megavatios eléctricos.

Política energética reciente en Francia

En 1999, en un debate del Parlamento Francés se reafirmaron tres aspectos principales de la política energética francesa:

  • la seguridad del suministro (Francia importa más de la mitad de su energía),
  • el respeto por el medio ambiente (especialmente de gases de efecto invernadero)
  • y la debida atención a la gestión de los residuos radiactivos.

Se señaló que el gas natural no tenía ninguna ventaja económica sobre la energía nuclear para energía de carga base, y sus precios eran muy volátiles. A pesar de "intensos esfuerzos" no se encontró la forma para que las energías renovables y medidas de ahorro de energía pudieran remplazar a la energía nuclear en un futuro cercano.

A principios de 2003 se anunció el primer de debate energético nacional en Francia, en respuesta a una "gran demanda de los franceses", el 70% de los cuales se consideraban mal informados sobre las cuestiones energéticas. Una encuesta mostró que el 67% de las personas en Francia pensaba que la protección del medio ambiente era el único objetivo de la política energética en Francia. Sin embargo, el 58% pensaba que la energía nuclear era la causante del cambio climático, mientras que sólo el 46% pensaba que era a causa de la quema de carbón o de otros combustibles fósiles. El debate se centraba en preparar el camino para la definición de la matriz energética para los próximos 30 años en el contexto del desarrollo sostenible a escala europea como a nivel global.

En 2005, Francia estableció las directrices para la política energética y de seguridad mediante una ley. El papel de la energía nuclear sería fundamental para dicha política energética, junto con las decisiones específicas sobre el Reactor Europeo de Agua a Presión (EPR), en particular para construir un reactor nuclear inicial con el fin de poder tomar una decisión en el 2015 sobre la construcción de una serie de alrededor 40 reactores nucleares. También se establece la política de investigación para el desarrollo de tecnologías energéticas innovadoras en consonancia con la reducción de emisiones de dióxido de carbono remarcando el papel de las energías renovables en la producción de energía eléctrica, en usos térmicos y de transporte.

A principios de 2008 un decreto presidencial estableció un alto nivel del Consejo de Política Nuclear (Conseil Politique Nucleaire - CPN), lo que subraya la importancia de las tecnologías nucleares en Francia en términos de poder económico, en particular la fuente de alimentación.

Situación actual de la energía nuclear en Francia

Francia ocupa el segundo lugar mundial, detrás de Estados Unidos por cantidad de energía nuclear y primera por densidad de población. EDF es la compañía nacional de electricidad y el primer productor mundial de energía eléctrica de origen nuclear.

En Francia funcionan 19 centrales nucleares con un total de 58 reactores nucleares de potencia. Se encuentran a una distancia máxima entre ellas de 600km y éstas se encuentran a menos de 1 km. de las viviendas.

Ciertas centrales nucleares francesas de primera generación, hasta ahora en funcionamiento, tienen hoy un futuro incierto debido al accidente nuclear de Japón.

Sin embargo, los reactores franceses, funcionan con una tecnología distinta a la japonesa. Estos funcionan por el sistema denominado doble circuito, esto quiere decir, que el primer circuito cerrado entra en contacto directo con el reactor a más de 300 grados, entonces entra en comunicación con el segundo circuito que genera vapor suficiente para el funcionamiento de las turbinas de vapor generadoras de la electricidad. En cambio, en la central nuclear de Fukushima el vapor se producía directamente por el único circuito al pasar directamente por el interior del reactor nuclear.

En Francia no hay demasiados partidos que se planteen un cambio en el modelo energético nuclear. Hay que tener en cuenta que el 86% de la energía que genera Francia es producida por centrales nucleares.

En la actualidad, Francia produce una energía eléctrica más económica que la de otros países y menos agresiva en emisiones de CO2.

Desarrollo de la fusión nuclear. Proyecto ITER

En el sur de Francia, en Cadarache, se está investigando y desarrollando la tercera generación de energía nuclear por fusión mediante le proyecto ITER. Los enormes costes de este trabajo son financiados por un consorcio internacional formado por la Unión Europea, Rusia, China, Japón, los Estados Unidos de América, India y Corea del Sur. Este tipo de generador nuclear será mucho más seguro, habrá menos residuos nucleares y producirá tres veces más energía eléctrica.

El proyecto ITER es un proyecto internacional que tiene como objetivo crear un reactor de fusión nuclear experimental, capaz de producir un plasma de derritiéndose con más potencia que la potencia requerida para calentar el plasma mismo. El propio reactor está diseñado para ser equivalente a un reactor de potencia cero (neta). Específicamente, el ITER es un reactor de deuterio - tritio en el cual se obtiene el confinamiento de plasma en un campo magnético dentro de una máquina llamada Tokamak.

El 16 de junio de 2016, el Consejo de Administración de ITER anunció oficialmente que el pronóstico inicial para la fecha de ignición del Primer Plasma se adelanta más de 5 años, lo que indica diciembre de 2025 como una fecha más realista. El 17 de noviembre de 2016, el Consejo de Administración anunció que los experimentos de fusión de deuterio-tritio propiamente dichos comenzarán en 2035.

La duración operativa de la planta de fusión nuclear se espera que sea de alrededor de 20 años y se espera que, a partir de 2037, la planta comience la fase de desmantelamiento, con una duración de 5 años.

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Última revisión: 19 de junio de 2019