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Instalación de energía eólica

Fuentes de energía renovables, tipos, descripción y ejemplos

Fuentes de energía renovables, tipos, descripción y ejemplos

Las fuentes de energía renovable son aquellos recursos con los que se puede generar energía que son inagotables.

Consejos básicos para podar
Consejos básicos para podar

Las fuentes de energía renovable se utilizan para alcanzar los objetivos de desarrollo sostenible. Son una alternativa a los combustibles fósiles y, por lo tanto, permiten reducir la emisión de gases de efecto invernadero y luchar contra el cambio climático. Este tipo de gases impiden que la radiación solar que rebota sobre la superficie de la tierra vuelva al espacio. La acumulación de calor en la atmósfera provoca el calentamiento global del planeta.

La energía nuclear no se considera una fuente de energía renovable puesto que el combustible utilizado, el uranio, no es limitado. El consumo de combustible nuclear es superior a la generación de uranio natural.

A continuación presentamos una lista de los diferentes tipos de energías renovables:

Energía solar

La energía solar es la energía que proviene de la radiación emitida por el Sol. Distinguimos dos formas de aprovechamiento de la energía solar: energía solar térmica y energía solar fotovoltaica.

La energía solar térmica consiste en utilizar la energía térmica obtenida a través de la radiación del sol para calentar un fluido. Después, este calor se utiliza para producir agua caliente e incluso vapor.

La obtención de la energía solar fotovoltaica se realiza a través de la transformación directa de la energía solar en energía eléctrica. Esta transformación se realiza en los paneles fotovoltaicos mediante el llamado efecto fotovoltaico.

Energía eólica

Los sistemas de energía eólica utilizan la energía cinética contenida en el viento para producir electricidad mediante los denominados aerogeneradores. Existen dos tipos de instalaciones eólicas:

  • Instalaciones de energía eólica aisladas, para generar energía eléctrica en lugares remotos para auto-consumo.

  • Parques eólicos, formados por un conjunto de turbinas de viento, para vender la energía eléctrica generada a la red.

Energía hidráulica

La energía hidráulica se basa en el uso de la energía potencial del agua procedente de un salto de agua.

El agua mueve una turbina cuyo movimiento de rotación es transferido mediante un eje a un generador de electricidad.

Existen fundamentalmente dos tipos de centrales hidroeléctricas:

  • Centrales de agua fluyente: Aquellas que captan una parte del caudal circulante por un río y lo conducen a la central. En la central activan una turbina para generar energía eléctrica.

  • Centrales a pie de presa: Aquellas situadas aguas abajo de los embalses. Están destinadas a usos hidroeléctricos u otros fines como abastecimiento de agua a poblaciones o riegos.

Energía de la biomasa

La biomasa es una fuente de energía renovable basada en el uso de materias orgánicas de origen vegetal o animal. Bajo la denominación de biomasa se recogen materiales energéticos de muy diversas clases:

  • Residuos forestales.

  • Residuos agrícolas leñosos y herbáceos.

  • Residuos de procesos industriales diversos.

  • Cultivos energéticos.

  • Materiales orgánicos contenidos en los residuos sólidos urbanos

  • Biogás procedente de residuos ganaderos o de residuos biodegradables de instalaciones industriales, de la depuración de aguas residuales urbanas o de vertedero, etc. 

Pueden también incluirse bajo la denominación de biomasa, los biocombustibles, que tienen su principal aplicación en el transporte.

Las aplicaciones de la biomasa se pueden englobar en dos grupos:

  • Domésticas e industriales que funcionan mediante la combustión directa de la biomasa.

  • Usos vinculados a la aparición de nuevos recursos y nuevas técnicas de transformación, como la gasificación y la pirólisis de la biomasa.

Aunque esta forma de obtener energía proviene de una fuente renovable, la combustión de la biomasa genera gases de efecto invernadero.

Energía mareomotriz y energía undimotriz

Los mares y los océanos son inmensos colectores solares de los cuales se puede extraer energía de orígenes diversos (oleaje, mareas y gradientes térmicos).

Las centrales mareomotrices obtienen energía del movimiento de ascenso y descenso de las mareas. Al subir y bajar las mareas se generan corrientes que permiten hacer pasar el agua a través de turbinas hidráulicas.

La energía de las olas es producida por los vientos y resulta muy irregular. Esto ha llevado a multitud de tipos de máquinas para su aprovechamiento.

Energía geotérmica

La energía geotérmica saca provecho de la energía térmica acumulada en rocas o aguas que se encuentran a elevada temperatura en el interior de la tierra.

En zonas con condiciones térmicas especiales se hace circular en ellas un fluido que transporta la energía calorífica hasta la superficie.

La energía generada se aprovecha para producir energía eléctrica en las grandes centrales geotérmicas. En el ámbito doméstico también se usa para la calefacción y calentar agua (ACS).

El rendimiento de estas instalaciones es muy alto, pero por contra el costo inicial es muy elevado.

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Fecha publicación: 7 de octubre de 2011
Última revisión: 10 de noviembre de 2021