Reactor de Pruebas Avanzado
Reactor nuclear de investigación del laboratorio Nacional de Idaho

Reactor nuclear de agua en ebullición

Reactor nuclear de agua en ebullición

Un reactor de agua en ebullición o BWR (del inglés boiling water reactor) es un tipo de reactor nuclear. Se trata del segundo tipo de reactor más utilizado en las centrales nucleares en el mundo. Aproximadamente el 22% de los reactores nucleares instalados en las diferentes plantas nucleoeléctricas utilizan el reactor de agua en ebullición.

La característica más importante del reactor de agua en ebullición (BWR) es el hecho usar agua a presión como moderador los neutrones y como refrigerante del núcleo. A diferencia del reactor de agua a presión (PWR), no dispone de generador de vapor.

Funcionamiento de un reactor de agua en ebullición (BWR)

El reactor de agua en ebullición utiliza un único circuito de refrigeración de agua ligera (se trata de agua corriente, en ingeniería nuclear del agua corriente se la denomina agua ligera). El agua ligera circula por el núcleo del reactor, entra en ebullición y una parte de ella se convierte en vapor.

El vapor generado en el núcleo del reactor sale por la parte superior y se dirige directamente a las turbinas. El vapor que sale del reactor es tratado por unos secadores de vapor y separadores de agua antes de entrar en las turbinas. Las turbinas serán las encargadas de hacer funcionar el generador eléctrico y generar electricidad.

Seguidamente, el vapor pasa por un condensador para convertirlo en agua líquida de nuevo y volver a empezar el ciclo.

Características del reactor de agua en ebullición (BWR)

Utiliza un solo circuito de refrigeración, de forma que el vapor que mueve la turbina está formado por agua que ha pasado por el interior del reactor Por este motivo el edificio de turbinas debe estar protegido para evitar emisiones radiactivas.

Por otra parte, la necesidad de más espacio para los secadores de vapor y separadores en la vasija del reactor obligan a que las barras de control entren por la parte inferior del reactor, por lo que se necesita energía auxiliar para subirlas y detener el reactor en caso de emergencia.

El combustible nuclear utilizado por el reactor son óxidos de uranio enriquecido entre el 2% y el 4%.

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Última revisión: 20 de junio de 2017