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... QUÉ ÉS LA ENERGÍA NUCLEAR ...
Cómo funciona la energía nuclear, las centrales nucleares, ventajas e inconvenientes.
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Definición de isótopo

Un isótopo es un átomo cuyo núcleo tiene el mismo número de protones pero diferente número de neutrones.

Se descubrió la existencia de los isótopos como consecuencia del estudio sobre las sustancias radiactivas naturales. El nombre de isótopo fue propuesto por F.Soddy en 1911, el cual constató la igualdad de sus propiedades químicas. La mayoría de los elementos naturales son formados por varios isótopos que sólo pueden ser separados por procedimientos físicos (difusión, centrifugación, espectrometría de masas, destilación fraccionada y electrólisis).

Podemos clasificar los isótopos como estables, con una vida media del orden de 3 000 millones de años, e inestables o radiactivos, que emiten radiaciones y se convierten en otros isótopos o elementos. Estos últimos son empleados en la obtención de energía ( 235 U, 239 Pu), en la datación ( 14 C, 40 K), en medicina para fines diagnósticos y terapéuticos, en aparatos de medida, etc.

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