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Escaner radiológico

¿Qué es la medicina nuclear? Ejemplos y técnicas

¿Qué es la medicina nuclear? Ejemplos y técnicas

La medicina nuclear es la terapia que se utiliza para tratar enfermedades graves, como el cáncer. Se trata de una herramienta precisa y eficaz para diagnosticar y tratar diversas enfermedades. Los usos clínicos de los radiofármacos abarcan a la mayor parte de las especialidades médicas.

En este artículo explicaremos en qué consiste la energía nuclear, para qué se utiliza. Además enumeramos algunos ejemplos de técnicas de diagnóstico y tratamiento de enfermedades que utilizan materiales radioactivos.

¿Qué es la medicina nuclear?

La medicina nuclear es una especialidad de la medicina que se centra en el uso de radiación para diagnosticar y tratar enfermedades. Se basa en el uso de materiales radiactivos y radioisótopos, que emiten radiación ionizante, para examinar el cuerpo y/o tratar enfermedades.

Se puede usar para detectar enfermedades en sus etapas iniciales, lo que permite a los médicos obtener imágenes para diagnosticar determinadas enfermedades. Esta tecnología puede ser utilizada para ver dentro del cuerpo humano y obtener imágenes detalladas de los órganos internos.

¿Para qué sirve la medicina nuclear?

La medicina nuclear puede usarse para prevenir, diagnosticar y tratar una amplia variedad de enfermedades. La medicina nuclear también incluye una rama que se ocupa de la investigación.

Su campo de acción comprende los siguientes aspectos:

  • Prevención: En este aspecto, la medicina nuclear aplica los conocimientos y técnicas que le son propios a la higiene, medicina profiláctica y preventiva y a la protección radiológica.

  • Investigación: La medicina nuclear se desarrolla en la investigación básica y aplicada, utilizando isótopos radiactivos y técnicas biofísicas afines.

  • Diagnóstico: Incluye la realización de pruebas funcionales, morfológicas, dinámicas, morfofuncionales  y analíticas, basadas en principios bioquímicos, fisiológicos y fisiopatológicos, encaminadas a conseguir un mejor conocimiento y comprensión de la estructura y función del cuerpo humano en estado de salud o de enfermedad.

  • Terapéutica: Además del importante impacto que tienen las técnicas diagnósticas de la medicina nuclear sobre el tratamiento y manejo de los pacientes. Esta especialidad incluye la eliminación de células cancerosas mediante la administración a los pacientes de radiofármacos. Esta rama de la medicina también incluye el tratamiento y prevención de los efectos biológicos debidos a la exposición de una fuente de radiaciones ionizantes.

Medicina nuclear: ejemplos

Algunos ejemplos de procedimientos de medicina nuclear que ofrecen la posibilidad de identificar enfermedades son las siguientes:

Tomografía computarizada (TC)

La tomografía computarizada (TC) es una prueba de diagnóstico que utiliza rayos X para producir imágenes detalladas de órganos, tejidos y estructuras dentro del cuerpo. Durante la prueba, el paciente debe permanecer inmóvil mientras una computadora reúne las imágenes de los cortes sucesivos del paciente para realizar una imagen tridimensional.

Tomografía por emisión de positrones

La tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) es una técnica de diagnóstico médico que utiliza radiación gamma para obtener imágenes 3D muy detalladas de los tejidos internos del cuerpo. Estas imágenes permiten a los médicos ver cambios en el metabolismo y la función celular dentro del cuerpo.

Gammagrafías óseas

La gammagrafía ósea es una prueba de diagnóstico por imagen que se utiliza para detectar anomalías óseas.

Se realiza mediante la introducción de una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva en el torrente sanguíneo, que se fija en el hueso y luego se examina mediante una cámara especializada.

Tomografía por emisión de fotón simple: SPECT y SPECT-TC

La tomografía por emisión de fotón simple (SPECT, por sus sigla en inglés) es una técnica de imagen médica que utiliza una fuente radiactiva para generar imágenes detalladas de los órganos internos.

SPECT-TC (tomografía por emisión de fotón simple tomográfico computarizado) combina las imágenes SPECT con la información de la TC para crear imágenes 3D.

SPECT-TC puede usarse para el diagnóstico o monitoreo de varias afecciones, como el cáncer, las cardiopatías, las enfermedades neurodegenerativas.

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Fecha de publicación: 11 de junio de 2010
Última revisión: 11 de marzo de 2023