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Escaner radiológico

¿Qué es la medicina nuclear?

La medicina nuclear se define como la rama de la medicina que emplea los isótopos radiactivos, las radiaciones nucleares, las variaciones electromagnéticas de los componentes del núcleo atómico y técnicas biofísicas afines, para la prevención, diagnóstico, terapéutica e investigación médica.

¿Qué es la medicina nuclear?

Las aplicaciones clínicas de los radiofármacos abarcan prácticamente a todas las especialidades médicas.

La medicina nuclear tiene estrecha relación con diversas ciencias básicas y aplicadas, como la física, química, electrónica, cibernética y farmacia, y con otras ramas de la medicina como fisiología, fisiopatología, radiodiagnóstico y otras técnicas de diagnóstico por la imagen.

En la actualidad, la mayor parte de los hospitales y centros sanitarios disponen de un departamento de radiología y de un Departamento de medicina nuclear, y emplean métodos radioquímicos de laboratorio para diagnóstico e investigación de una gran variedad de enfermedades.

¿Que especialidades existen en la medicina nuclear?

La medicina nuclear es la especialidad médica que emplea los isótoposradioactivos, las radiaciones nucleares, las variaciones electromagnéticas de los componentes del núcleo atómico y técnicas biofísicas afines para la prevención, diagnóstico, terapia e investigación médicas.

Asimismo, la medicina nuclear incluye el estudio de los fenómenos biológicos originados por la utilización de los isótopos radiactivos, así como el empleo de ciclotrones y reactores nucleares en la producción de radionucleidos de uso médico, y la aplicación de sistemas de reconstrucción de imágenes y de elaboración de datos.

Su campo de acción comprende los siguientes aspectos:

  • Prevención: En este aspecto, la medicina nuclear aplica los conocimientos y técnicas que le son propios a la higiene, medicina profiláctica y preventiva y a la protección radiológica.
  • Investigación: La medicina nuclear se desarrolla en la investigación básica y aplicada, utilizando isótoposradiactivos y técnicas biofísicas afines.
  • Diagnóstico: Incluye fundamentalmente la realización de pruebas funcionales, morfológicas, dinámicas, morfofuncionales  y analíticas, basadas en principios bioquímicos, fisiológicos y fisiopatológicos, encaminadas a conseguir un mejor conocimiento y comprensión de la estructura y función del cuerpo humano en estado de salud o de enfermedad.
  • Terapéutica: Además del importante impacto que tienen las técnicas diagnósticas de la medicina nuclear sobre el tratamiento y manejo de los pacientes,  esta especialidad incluye, en su campo de acción, algunas indicaciones terapéuticas concretas realizadas mediante la administración a los pacientes de radiofármacos (terapia metabólica, endolinfática, intracavitaria, etc.). También comprende el tratamiento y prevención de los efectos biológicos provocados por la exposición a radiaciones ionizantes, especialmente cuando esta exposición se debe a irradiación externa o contaminación provocada por sustancias radioactivas no encapsuladas.

Diagnóstico por imágenes médicas

En la imagenología de la medicina nuclear, los radiofármacos se toman internamente, por ejemplo, por vía intravenosa u oral. Luego, los detectores externos (cámaras gamma) capturan y forman imágenes de la radiación emitida por los radiofármacos. Este proceso es diferente a una radiografía de diagnóstico, donde la radiación externa pasa a través del cuerpo para formar una imagen.

Las pruebas de medicina nuclear difieren de la mayoría de las otras modalidades de imagen en que las pruebas de diagnóstico muestran principalmente la función fisiológica del sistema que se está investigando en oposición a las imágenes anatómicas tradicionales. Los estudios de imágenes de medicina nuclear generalmente son más específicos de órganos, tejidos o enfermedades que los de la imagenología radiológica convencional, que se centran en una sección particular del cuerpo.

Especialidad terapéutica: medicina nuclear intervencionista

La terapia con radionúclidos se puede usar para tratar afecciones como hipertiroidismo , cáncer de tiroides y trastornos sanguíneos.

En la terapia de medicina nuclear, la dosis de tratamiento de radiación se administra internamente en lugar de desde una fuente de radiación externa.

Los radiofármacos utilizados en la terapia de medicina nuclear emiten radiación ionizante que viaja solo una corta distancia, minimizando así los efectos secundarios no deseados y el daño a órganos no involucrados o estructuras cercanas. La mayoría de las terapias de medicina nuclear se pueden realizar como procedimientos ambulatorios, ya que hay pocos efectos secundarios del tratamiento y la exposición a la radiación al público en general se puede mantener dentro de un límite seguro.

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    Referencias

    Última revisión: 24 de enero de 2020