Conexiones eléctricas

¿Qué es un generador eléctrico?

¿Qué es un generador eléctrico?

Un generador eléctrico es una máquina capaz de transformar algún tipo de energía, que puede ser química, mecánica o luminosa, en electricidad.

Un generador eléctrico es todo aquel dispositivo capaz de mantener una diferencia de potencial eléctrico (voltaje) entre dos puntos, llamados polos o bornes. Los generadores eléctricos son máquinas eléctricas destinadas a transformar la energía mecánica en eléctrica.

Funcionamiento de un generador eléctrico

El funcionamiento de un generador eléctrico es similar al de un motor eléctrico funcionando a la inversa.

Esta transformación se consigue por la acción de un campo magnético sobre los conductores eléctricos dispuestos en bobinas sobre un armazón de chapas. Si mecánicamente se produce un movimiento relativo entre los conductores y el campo, se genera una fuerza electromotriz, tal como descubrió el físico Michael Faraday.

Los generadores eléctricos y la energía nuclear

Los generadores eléctricos son de vital importancia en las centrales nucleares.

Una vez que la central nuclear ha comenzado a hacer girar la turbina, el generador eléctrico es el encargado de convertir la energía mecánica de la turbina en energía eléctrica.

Generador termoeléctrico por radioisótopos

Un generador termoeléctrico de radioisótopos es un generador eléctrico simple. Este tipo de generador obtiene la energía de la energía liberada por la desintegración radiactiva de determinados elementos. En un generador termoeléctrico, la energía térmica liberada por la desintegración de un material radiactivo se convierte en electricidad directamente. Esta conversión se debe al uso de una serie de termopares, que convierten el calor en electricidad gracias al efecto Seebeck en el llamado Generador Termoeléctrico de Calor (o HTG en inglés).

Los RTG se pueden considerar un tipo de batería y se han usado en satélites, sondas espaciales no tripuladas e instalaciones remotas que no disponen de otro tipo de fuente eléctrica o de calor. Los RTG son los dispositivos más adecuados en situaciones donde no hay presencia humana y se necesitan potencias de varios cientos de vatios durante largos periodos de tiempo, situaciones en las que los generadores convencionales como las pilas de combustible o las baterías no son viables económicamente y donde no pueden usarse células fotovoltaicas.

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Última revisión: 19 de marzo de 2017

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