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Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

El papel de la energía nuclear en la Red Eléctrica Española

El papel de la energía nuclear en la Red Eléctrica Española

Poca gente sabe cómo funciona la fijación del precio de la electricidad en España. En este sentido, para hablar de forma sencilla, se hace una media entre el coste de la energía y la cantidad de la misma que se puede generar.

Esto quiere decir que, al hablar de energía renovable, tenemos una energía con una gran potencia, que “funciona” todo el año y que cuyo coste es muy bajo. Veamos cuál es el papel de este tipo de energía dentro del mercado eléctrico español.

Producción gracias a la energía nuclear

Durante el año 2019, entre los siete reactores nucleares españoles produjeron  55.843 GWh, lo cual alcanza casi el 22% de la electricidad total que se produjo en España.

De esta forma, la energía nuclear es la líder en producción eléctrica de España, generando más de una quinta parte de la electricidad que se consume. Además, es la fuente que más emisiones evita al año.

Gráfico peninsular de generación de electricidadTras la energía nuclear, y muy cerca de ella, encontramos los ciclos combinados y, detrás, a la energía eólica.

Los reactores nucleares españoles funcionan a menos de un 7% de su potencia neta y, pese a ello, generan electricidad de manera constante, dándole estabilidad a  nuestro suministro eléctrico.

Es el tipo de energía que más ha operado, llegando a casi un 90% de las horas anuales, ya que hay que tener en cuenta que, el año pasado, algunas centrales estuvieron paradas por tareas de  recarga de combustible, mantenimiento y actualizaciones.

En relación a uno de los mayores “peros” que se le pone a este tipo de energía (la contaminación), durante el año pasado pusieron freno a la contaminación, produciendo más del 36% de energía verde.

La energía nuclear y el precio del mercado eléctrico

Este tipo de electricidad se oferte a coste cero en el pool del precio eléctrico del mercado mayorista de electricidad.

Esta estrategia de precios se debe a la poca flexibilidad de las centrales y los costes asociados a los cambios de potencia, las paradas y los arranques. Se cree que el precio es tan bajo porque los costes también lo son, ya que están amortizados. Sin embargo, las mejoras continuas en las centrales nucleares hace que los costes sean importantes.

Según un estudio de AleaSoft, se cree que el coste de producir este tipo de energía está entre los 40 €/MWh y los 50 €/MWh, entre costes variables (combustibles) y los costes fijos (personal, mantenimiento y explotación), además del impuesto del 7% a la generación.

¿Cuánto cuesta el kilovatio hora de energía nuclear?

La mayor características de una central nuclear es que es muy fiable. Producen grandes cantidades de electricidad ya que están la casi totalidad del año produciendo y porque su materia prima, el uranio, constituye el 6% del precio del kilovatio hora y se produce en países que son socio políticamente estables. Aunque aumente mucho ese coste, el kilovatio hora no se ve casi afectado.

Los mayores costes se suelen derivar de la inversión, tanto inicial como recurrente, en materia de seguridad.

El alto coste de una central nuclear (que suele estar entre 4.000 y 5.000 millones de euros) hace que se necesite, mínimo, un periodo de treinta años de amortización.

El apagón nuclear español

Este apagón tiene una fecha muy determinada, 2035. Las empresas que poseen este tipo de centrales acordaron este cierre con  la Empresa Nacional de Residuos Nucleares (Enresa).

Esta planificación con tanto tiempo es buena para el mercado puesto que éste requiere de estabilidad, planificación y cambios progresivos. De forma progresiva, se deberá hacer el cambio hacia las energías renovables, con la ayuda del gas, ya sea gas natural, propano o butano.

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Fecha publicación: 21 de febrero de 2020
Última revisión: 21 de febrero de 2020