Estructura molecular.
Àtomos, electrones, neutrones y protones 

Núcleo atómico - Definición y propiedades

Núcleo atómico - Definición y propiedades

El núcleo atómico es la pequeña parte central del átomo, con carga eléctrica positiva y en la que se concentra la mayor parte de la masa del átomo. Lo descubrió Ernest Ruthenford en 1911. Después del descubrimiento del neutrón, en 1932, el modelo de núcleo atómico fue desarrollado rápidamente por Dmitri Ivanenko y Werner Heisenberg.

Las principales partículas subatómicas de los núcleos de los átomos son los protones y los neutrones o los nucleones (excepto el del hidrógeno ordinario o propio, que contiene únicamente un protón). Un mismo elemento químico está caracterizado por el número de protones del núcleo que determina la carga positiva total. Éste número se denomina número atómico. El número másico es el total de protones y neutrones.

La física nuclear es la rama científica que se encarga del estudio y la comprensión del núcleo atómico, incluyendo las fuerzas que lo unen y su composición.

Propiedades del núcleo atómico

Casi toda la masa de un átomo se encuentra en el núcleo, con una contribución muy pequeña de la nube de electrones debido a que los electrones pesan muy poco en comparación con les neutrones y protones. Los protones y los neutrones se unen para formar el núcleo atómico mediante la fuerza nuclear.

La fuerza que mantiene unidas las subpartículas en el núcleo de los átomos es la energía que se obtiene en las reacciones de fusión nuclear y fusión nuclear.

El diámetro del núcleo está en el intervalo de 1,75  fm para el hidrógeno que equivale al diámetro de un solo protón a aproximadamente 15 fm para los átomos más pesados, tales como el uranio.

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Última revisión: 30 de agosto de 2017

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