Proyecto ITER, Francia
Fusión nuclear 

Reactor de fusión nuclear - Proyecto ITER

Reactor de fusión nuclear - Proyecto ITER

El reactor experimental de fusión ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor) es un experimento científico a gran escala destinado a probar la viabilidad de la fusión como fuente de energía. Actualmente el reactor de fusión nuclear ITER está en proceso de construcción en el sur de Francia, en Cadarache.

A nivel industrial, la fusión nuclear todavía no existe. Desde los años 50 se está investigando sobre la utilización de la energía generada en la fusión nuclear de átomos ligeros en otros más pesados. El desarrollo de la fusión nuclear se considera muy importante debido a la ventaja que presenta la gran cantidad de energía liberada en dicho proceso y la abundancia de deuterio, un isótopo de hidrógeno apto para la fusión.

En el proyecto de fusión nuclear ITER participan 7 socios: Unión Europea, India, Japón, Rusia, Estados Unidos, Corea del Sur y China.

El reactor de fusión nuclear ITER no producirá energía eléctrica. El objetivo del reactor ITER es resolver los problemas científicos y técnicos críticos a fin de poder utilizar la fusión nuclear en aplicaciones industriales. Se calcula que tendrá un factor de ganancia de 10, es decir, que por cada 50MW de entrada el reactor producirá 500MW de salida. En este momento se abrirá el camino para el siguiente paso: una planta de energía de fusión de demostración.

Vista en planta de la construcción del proyecto ITER - 2014La construcción del reactor de fusión nuclear ITER se inició en 2010. Además del inicio de la construcción de edificios, el proyecto ha hecho la transición desde el diseño hasta la fabricación de grandes maquetas y componentes. A partir de mediados de 2014, se inicia el envío de piezas de gran tamaño desde las plantas de fabricación repartidas por todo el mundo hasta la obra en construcción en Francia, donde se ensamblarán en el dispositivo ITER.

Emplazamiento del ITER

En un principio, los tres emplazamientos que se disputaban el proyecto eran: Europa (Francia y España), Canadá y Japón.

El Gobierno Canadiense mostró interés por albergar el proyecto en Darlington cerca de Toronto, Japón presentó su candidatura en Rokkaishomura, Francia ofreció su centro nuclear de Cadarache y España propuso su emplazamiento en Vandellós I, después del positivo estudio de viabilidad coordinado por el CIEMAT y realizado por diferentes institutos de investigación e industrias, entre las que destaca IBERTEF (consorcio formado por Empresarios Agrupados y SENER).

Después de un complejo proceso de evaluación tecnológica, a finales de 2003 la Comisión Europea decidió presentar como candidatura europea la francesa de Cadarache frente a la española de Vandellós.

Finalmente la candidatura ganadora fue la del sur de Francia que es donde se está construyendo en la actualidad.

Emplazamiento del ITER - fusión nuclear

Emplazamiento del ITER - fusión nuclear

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Referencias

Última revisión: 25 de abril de 2017