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Accidente del reactor de energía
nuclear de Chalk River
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Accidentes nucleares en Chalk River

Los Chalk River Laboratories o Chalk River Labs y anteriormente llamados Chalk River Nuclear Laboratories es una instalación situada cerca de la población canadiense de Chalk River, Ontario dedicada a la investigación de las reacciones nucleares .

La instalación nació en 1942 como consecuencia de la colaboración entre los investigadores nucleares británicos y canadienses. En 1944 se inauguraron los Laboratorios Chalk River y en septiembre de 1945 la instalación puso en funcionamiento el primer reactor nuclear fuera de Estados Unidos.

La planta nuclear de Chalk River sufrió un accidente nuclear

NRX era un reactor nuclear de investigación, moderado por agua pesada, refrigerado por agua ligera, en los Chalk River Laboratories de Canadá, que sufrió uno de los mayores accidentes mundiales de reactores el 12 de diciembre de 1952.

Primer accidente nuclear en Chalk River

En los años cincuenta, hubo dos accidentes nucleares graves en el reactor de Chalk River, Ontario.

El primer accidente ocurrió en 1952, cuando el reactor NRX sufrió una explosión que destruyó el núcleo del reactor, provocando un derramamiento de combustible. Inexplicablemente, el cierre de las barras no descendieron completamente en el núcleo. Una serie de explosiones de gas de hidrógeno (o explosiones de vapor) lanzó la cúpula de cuatro toneladas por los aires. Miles de partículas de fisión se liberaron en la atmósfera, y un millón de litros de agua contaminada radiactivamente tuvo que ser bombeada fuera del sótano y "eliminados" en zanjas poco profundas, no lejos del río Ottawa.

El núcleo del reactor NRX no pudo ser descontaminado, sino que tuvieron que ser enterrado como residuo radiactivo. Joven Jimmy Carter - un ingeniero nuclear de la Marina de los EE.UU. que mas tarde fue presidente de los EE.UU. - fue uno de los cientos de militares canadienses y estadounidenses que recibieron la orden de participar en la limpieza NRX como consecuencia de este accidente nuclear.

Cinco años más tarde, en 1958, varias varillas metálicas de combustible de uranio del reactor NRU se sobrecalentaron y rompieron en el interior del núcleo del reactor. Una de las barras dañadas se incendió y se partió en dos, mientras estaba siendo eliminada de la base por una grúa robótica. Ésta cayó  en un pozo poco profundo de mantenimiento.

La quema de combustible quedó allí, tendido mortíferos productos de fisión y la emisión de partículas alfa en todo el edificio del reactor. El sistema de ventilación estaba atascado en la posición "abierta", con lo que contaminan las zonas de acceso del edificio, así como un área importante a favor del viento en el sitio del reactor.

Un equipo de relevo de los científicos y los técnicos finalmente extinguido el fuego mediante la ejecución más allá del foso de mantenimiento a la máxima velocidad que usan equipo de protección completo, vertido de cubos de arena mojada en la quema de combustible de uranio. Más de mil hombres estaban involucrados en las operaciones de limpieza después de estos dos accidentes.

Más de 600 hombres fueron necesarios para la limpieza NRU solo. Los informes oficiales AECL destacar que muy pocos de estos hombres eran demasiado expuestos a la radiación - es decir, la mayor parte de las dosis de radiación registrados no superan los niveles que se consideraron admisibles para los trabajadores atómica en ese momento. Los informes también implica que no hubo efectos adversos en la salud fueron causados por las exposiciones recibidas. Sin embargo, ningún seguimiento médico ha sido realizado para ver si la población de hombres involucrados mostraron una incidencia más alta de lo normal de cáncer más adelante en la vida.

Segundo accidente nuclear de Chalk River

Cinco años más tarde, en 1958, las varias varillas metálicas de combustible de uranio del reactor NRU se sobrecalentaron y se rompieron en el interior del núcleo del reactor nuclear. Una de las barras dañadas se incendió y se partió en dos, mientras estaba siendo eliminada de la base por una grúa robótica. Ésta cayó  en un pozo poco profundo de mantenimiento. La quema de combustible quedó allí, tendido mortíferos productos de fisión y la emisión de partículas alfa en todo el edificio del reactor. El sistema de ventilación quedó atascado en la posición "abierta", con lo que se contaminaron las zonas de acceso del edificio, así como un área importante a favor del viento en el sitio del reactor. Un equipo de relevo de los científicos y los técnicos finalmente extinguido el fuego mediante la ejecución más allá del foso de mantenimiento rápidamente usando un equipo de protección completo, tirando de cubos de arena mojada en la quema de combustible de uranio.

Consecuencias de los accidentes

Más de mil hombres estaban involucrados en las operaciones de limpieza después de estos dos accidentes. Más de 600 hombres fueron necesarios para la limpieza NRU solo. Los informes oficiales AECL destacan que muy pocos de estos hombres estuvieron demasiado expuestos a la radiación - es decir, la mayor parte de las dosis de radiación registrados no superan los niveles que se consideraron admisibles para los trabajadores de una central de energía nuclear en aquel momento. Los informes también indicaban que no hubo efectos adversos en la salud causados por las exposiciones recibidas. Sin embargo, no se realizó ningún seguimiento médico para ver si la población de hombres involucrados mostraban alguna incidencia más alta de lo normal de cáncer en el futuro.

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