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Accidente nuclear de Fukushima, Japón

Accidente nuclear de Chernobyl, Unión Soviética

Escala INES - Escala Internacional de Sucesos Nucleares

Escala INES - Escala Internacional de Sucesos Nucleares

La escala INES es un instrumento para cuantificar la gravedad de un suceso nuclear y radiológico (ya sean accidentes o incidentes nucleares).

INES son las siglas en inglés de International Nuclear Events Scale (Escala Internacional de Sucesos Nucleares)

La escala INES se utiliza en todo el mundo para comunicar al público información sistemática acerca de la importancia de dichos sucesos nucleares y radiológicos desde el punto de vista de la seguridad. De la misma forma que se utilizan las escalas Richter para cuantificar la intensidad de un terremoto o la escala Celsius para medir la temperatura, la escala INES indica la importancia de los sucesos derivados de una amplia gama de actividades, que abarcan el uso industrial y médico de fuentes de radiación, la explotación de instalaciones de energía nuclear y el transporte de materiales radiactivos.

Los sucesos nucleares se pueden clasificar en esta escala INES en siete niveles. Los sucesos de los niveles 1 a 3 se denominan "incidentes", mientras que en el caso de los niveles 4 a 7 se habla de "accidentes". Cada ascenso de nivel en la escala indica que la gravedad de los sucesos es, aproximadamente, diez veces superior. Cuando los sucesos no revisten importancia desde el punto de vista de la seguridad se los denomina "desviaciones" y se clasifican "Debajo de la escala / Nivel 0".

Descripción por niveles de la escala INES:

Accidente grave - Nivel 7 de la escala INES

El nivel 7 de la escala INES es el nivel máximo al que se puede clasificar un suceso. En este nivel se clasifican los accidentes nucleares más graves. Debido a la naturaleza a gran escala de este nivel, los eventos del nivel 7 caen bajo los aspectos humanos y ambientales.

Efectos sobre las personas y el medio ambiente

Los accidentes nucleares clasificados en el nivel 7 de la escala internacional de sucesos nucleares implican la liberación grave de materiales radiactivos con amplios efectos en la salud y el medio ambiente. Para controlar tal desastre, se necesitan medidas de emergencia de gran alcance. De acuerdo con las normas del OIEA, un accidente en el nivel 7 de INES se clasifica cuando las emisiones totales corresponden a unas pocas decenas de miles de terabecquerel (TBq).

Accidentes nucleares clasificados con el nivel 7 de la escala INES

Hasta ahora se han producido dos accidentes de nivel 7: el desastre nuclear de Chernobyl y el desastre nuclear de Fukushima. En ambos casos, se liberaron grandes cantidades de material radioactivo, lo que significó que se debían evacuar grandes áreas.

El desastre de Chernobyl, 26 de abril de 1986. Las condiciones inseguras durante un procedimiento de prueba provocaron un accidente nuclear crítico. A consecuencia del accidente se produjo una poderosa explosión que expulsó una fracción significativa de material radiactivo del núcleo al medio ambiente, lo que resultó en un eventual número de muertos.

El desastre nuclear de Fukushima Daiichi se produjo por una serie de eventos que comenzaron el 11 de marzo de 2011. El mayor daño causado a la energía de respaldo y los sistemas de contención causados por el terremoto y tsunami de Tōhoku de 2011 provocó el sobrecalentamiento y la filtración de algunos de los reactores nucleares de la planta nuclear de Fukushima I.

Accidente importante - Nivel 6 de la escala INES

En el caso de un accidente de nivel 6 en la escala INES, se libera una cantidad considerable de material radioactivo, y es probable que se implementen las medidas de emergencia planificadas.

Los eventos con nivel 6, al igual que los de nivel 7, tienen consecuencias en aspectos humanos y ambientales porque la cantidad de material radioactivo liberado influye directamente en el entorno de vida.

Efectos sobre las personas y medio ambiente

Un accidente atómico de nivel 6 en la escala internacional de sucesos nucleares. Implica una liberación importante de materiales radiactivos. Es probable que esta liberación requiera la aplicación de las contramedidas previstas.

Accidentes nucleares clasificados con el nivel 6

En la historia de los accidentes nucleares encontramos un accidente que ha sido clasificado como nivel 6: el accidente con un tanque de almacenamiento en la planta de reprocesamiento de combustible nuclear de Mayak, cerca de Kyshtym. En el accidente nuclear de Mayak se liberaron alrededor de 2·1017 becquerels de radioactividad.

Accidente con consecuencias de mayor alcance - Nivel 5 de la escala INES

Los accidentes en el nivel 5 de la escala INES se pueden dividir en dos aspectos: las personas y el medio ambiente y las barreras y controles radiológicos.

Personas y medio ambiente

En el aspecto de las personas y el medio ambiente, un suceso nuclear de nivel 5 implica la liberación limitada de materiales radiactivos, que probablemente requiere la aplicación de algunas de las contramedidas previstas.

En el nivel 5 ya se pueden producir varias defunciones por radiación.

Barreras y controles radiológicos

Este tipo de accidentes nucleares implican daños graves en el núcleo del reactor nuclear.

Liberación de grandes cantidades de materiales radiactivos dentro de una instalación, con alta probabilidad de exposición de la población; provocada posiblemente por un incendio o un accidente de criticidad grave.

Accidentes nucleares clasificados en el nivel 5 de la escala INES

En la historia de la energía nuclear encontramos 4 accidentes que han sido clasificados en este nivel de la escala INES: Windscale fire, Three Mile Island, Chalk River, y Goiânia.

El accidente nuclear de Windscale fire, también conocido como Sellafield (Reino Unido), ocurrió el 10 de octubre de 1957. El recocido del moderador de grafito en un reactor militar enfriado por aire hizo que el grafito y el combustible metálico de uranio se incendiaran, liberando material de pilas radioactivas como polvo en el medio ambiente.

El accidente de Three Mile Island cerca de Harrisburg, Pennsylvania (Estados Unidos) ocurrió el 28 de marzo de 1979. El desastre se produjo por una combinación de errores de diseño y de operador causó una pérdida gradual de refrigerante, lo que llevó a una fusión parcial del núcleo del reactor. Se liberó una cantidad desconocida de gases radiactivos a la atmósfera, por lo que las lesiones y enfermedades que se han atribuido a este accidente solo pueden deducirse a partir de estudios epidemiológicos.

El primer accidente nuclear de Chalk River, Ontario ( Canadá), fue clasificado en el nivel 5 de la escala INES. Este desastre atómico ocurrió el 12 de diciembre de 1952. En él, se dañó el núcleo del reactor.

El desastre nuclear de Goiânia (Brasil) se produjo el 13 de septiembre de 1987. Una fuente de radiación de cloruro de cesio no asegurada que quedó en un hospital abandonado fue recuperada por ladrones que desconocían su naturaleza y se vendieron en un desguace. 249 personas fueron contaminadas y 4 murieron.

Accidente con consecuencias de alcance local - Nivel 4 de la escala INES

El nivel 4 también se subdivide en dos aspectos, personas y medio ambiente y barreras y controles radiológicos. 

Personas y medio ambiente

Un accidente nuclear de nivel 4 en la escala internacional de sucesos nucleares implica la liberación menor de materiales radiactivos, con escasa probabilidad de tener que aplicar las contramedidas previstas, salvo los controles locales de alimentos.

Un accidente nuclear de este nivel implica al menos una defunción por radiación.

Barreras y controles radiológicos

Fusión de combustible o daño al combustible nuclear, que provoca una liberación superior al 0,1% del inventario del núcleo.

Liberación de cantidades considerables de materiales radiactivos dentro de una instalación, con alta probabilidad de importante exposición del público.

Accidentes nucleares clasificados en el nivel 4 de la escala INES

Los accidentes nucleares clasificados en el nivel 4 más destacados hasta le momento son los siguientes:

  • Sellafield (Reino Unido) - cinco incidentes desde 1955 hasta 1979.
  • Central de energía experimental SL-1 (Estados Unidos) – 1961
  • Central nuclear de Saint-Laurent (Francia) – 1969.
  • Buenos Aires ( Argentina ) - 1983, accidente de criticidad en el reactor de investigación RA-2
  • Jaslovské Bohunice ( Checoslovaquia ) - 1977.
  • El accidente nuclear de Tokaimura (Japón) – 1999.
  • Mayapuri (India) - 2010.

Incidente importante - Nivel 3 de la escala INES

Para este nivel, se aplican los aspectos humanos y ambientales, las barreras y los controles radiológicos y la defensa en profundidad. 

Personas y medio ambiente

Exposición diez veces superior al límite anual establecido para la exposición de los trabajadores.

Efecto no letal de la radiación en la salud (por ejemplo, quemaduras).

Barreras y controles radiológicos

Tasas de exposición superiores a 1 Sv/h en una zona de operación.

Contaminación grave en una zona no prevista en el diseño, con escasa probabilidad de exposición importante del público.

Defensa en profundidad

Cuasi accidente en una central nucleoeléctrica sin disposiciones de seguridad pendientes de aplicación.

Pérdida o robo de fuentes selladas de radiactividad alta.

Entrega equivocada de fuentes selladas de radiactividad alta, sin que existan procedimientos adecuados para manipularlas.

Incidente - Nivel 2 de la escala INES

Personas y medio ambiente

Exposición de una persona del público por encima de 10 mSv.

Exposición de un trabajador por encima de los límites anuales reglamentarios.

Barreras y controles radiológicos

Niveles de radiación superiores a 50 mSv/h en una zona de operación.

Contaminación importante dentro de una instalación en una zona no prevista en el diseño.

Defensa en profundidad

Fallos importantes en las disposiciones de seguridad, aunque sin consecuencias reales.

Hallazgo de una fuente sellada huérfana, de un dispositivo o de un embalaje para el transporte de radiactividad alta, con indicación de las disposiciones de seguridad, sin que haya habido menoscabo.

Embalaje inadecuado de una fuente sellada de radiactividad alta.

Anomalía - Nivel 1 de la escala INES

Este es un incidente nuclear pequeño o muy pequeño. En este nivel sólo el aspecto de defensa en profundidad. Se trata entonces de la exposición de uno o más ciudadanos a dosis de radiación por encima de los límites permitidos.

Una anomalía clasificada en el nivel 1 de la escala INES implica pequeños problemas con los sistemas de seguridad con suficientes sistemas redundantes a la izquierda.

Defensa en profundidad

Sobreexposición de una persona del público por encima de los límites anuales reglamentarios. Problemas menores en componentes de seguridad, con importantes medidas de defensa en profundidad pendientes de aplicación. Pérdida o robo de fuentes radiactivas, de dispositivos o de embalaje para el  transporte de actividad baja.

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Referencias

IAEA - International Atomic Energy Agency
http://www.iaea.org/Publications/Factsheets/

Última revisión: 26 de junio de 2019