Accidente nuclear de Fukushima, Japón

Accidente nuclear de Chernobyl, Unión Soviética

Escala INES - Escala Internacional de Sucesos Nucleares

Niveles de alerta de la escala INES. Escala Internacional de Sucesos Nucleares.La escala INES es un instrumento para cuantificar la gravedad de un suceso nuclear y radiológico (ya sean accidentes o incidentes nucleares).

INES son las siglas en inglés de International Nuclear Events Scale (Escala Internacional de Sucesos Nucleares)

Se utiliza en todo el mundo para comunicar al público información sistemática acerca de la importancia de dichos sucesos nucleares y radiológicos desde el punto de vista de la seguridad.

De la misma forma que se utilizan las escalas Richter para cuantificar la intensidad de un terremoto o la escala Celsius para medir la temperatura, la escala INES indica la importancia de los sucesos derivados de una amplia gama de actividades, que abarcan el uso industrial y médico de fuentes de radiación, la explotación de instalaciones de energía nuclear y el transporte de materiales radiactivos.

Los sucesos nucleares se pueden clasificar en esta escala INES en siete niveles. Los sucesos de los niveles 1 a 3 se denominan "incidentes", mientras que en el caso de los niveles 4 a 7 se habla de "accidentes". Cada ascenso de nivel en la escala indica que la gravedad de los sucesos es, aproximadamente, diez veces superior. Cuando los sucesos no revisten importancia desde el punto de vista de la seguridad se los denomina "desviaciones" y se clasifican "Debajo de la escala / Nivel 0".

Descripción por niveles de la escala INES

Accidente grave - Nivel 7

Personas y medio ambiente

Liberación grave de materiales radiactivos con amplios efectos en la salud y el medio ambiente, que requiere la aplicación y prolongación de las contramedidas previstas.

Accidente importante - Nivel 6

Personas y medio ambiente

Liberación importante de materiales radiactivos, que probablemente requiere la aplicación de las contramedidas previstas.

Accidente con consecuencias de mayor alcance - Nivel 5

Personas y medio ambiente

Liberación limitada de materiales radiactivos, que probablemente requiere la aplicación de algunas de las contramedidas previstas.

Varias defunciones por radiación.

Barreras y controles radiológicos

Daños graves en el núcleo del reactor.

Liberación de grandes cantidades de materiales radiactivos dentro de una instalación, con alta probabilidad de exposición del público; provocada posiblemente por un incendio o un accidente de criticidad grave.

Accidente con consecuencias de alcance local - Nivel 4

Personas y medio ambiente

Liberación menor de materiales radiactivos, con escasa probabilidad de tener que aplicar las contramedidas previstas, salvo los controles locales de alimentos.

Al menos una defunción por radiación.

Barreras y controles radiológicos

Fusión de combustible o daño al combustible, que provoca una liberación superior al 0,1% del inventario del núcleo.

Liberación de cantidades considerables de materiales radiactivos dentro de una instalación, con alta probabilidad de importante exposición del público.

Incidente importante - Nivel 3

Personas y medio ambiente

Exposición diez veces superior al límite anual establecido para la exposición de los trabajadores.

Efecto no letal de la radiación en la salud (por ejemplo quemaduras).

Barreras y controles radiológicos

Tasas de exposición superiores a 1 Sv/h en una zona de operación.

Contaminación grave en una zona no prevista en el diseño, con escasa probabilidad de exposición importante del público.

Defensa en profundidad

Cuasi accidente en una central nucleoeléctrica sin disposiciones de seguridad pendientes de aplicación.

Pérdida o robo de fuentes selladas de radiactividad alta.

Entrega equivocada de fuentes selladas de radiactividad alta, sin que existan procedimientos adecuados para manipularlas.

Incidente - Nivel 2

Personas y medio ambiente

Exposición de una persona del público por encima de 10 mSv.

Exposición de un trabajador por encima de los límites anuales reglamentarios.

Barreras y controles radiológicos

Niveles de radiación superiores a 50 mSv/h en una zona de operación.

Contaminación importante dentro de una instalación en una zona no prevista en el diseño.

Defensa en profundidad

Fallos importantes en las disposiciones de seguridad, aunque sin consecuencias reales.

Hallazgo de una fuente sellada huérfana, de un dispositivo o de un embalaje para el transporte de radiactividad alta, con indicación de las disposiciones de seguridad, sin que haya habido menoscabo.

Embalaje inadecuado de una fuente sellada de radiactividad alta.

Anomalía - Nivel 1

Defensa en profundidad

Sobreexposición de una persona del público por encima de los límites anuales reglamentarios.

Problemas menores en componentes de seguridad, con importantes medidas de defensa en profundidad pendientes de aplicación.

Pérdida o robo de fuentes radiactivas,  de dispositivos o de embalaje para el  transporte de actividad baja.

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Referencias

IAEA - International Atomic Energy Agency
http://www.iaea.org/Publications/Factsheets/

Última revisión: 8 de enero de 2014