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Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Particula alfa

Particula alfa

Las partículas alfa o rayos alfa son una forma de radiación de alta energía corpuscular ionizante y con una baja capacidad de penetración debido a la alta sección transversal. Las partículas alfa consisten en dos protones y dos neutrones unidos por una fuerza fuerte. Desde un punto de vista químico, las partículas alfa también pueden identificarse con el símbolo 4 He ++. Junto con el isótopo 3 He, las partículas alfa pertenecen a la familia elion. La decadencia beta está mediada por una fuerza débil, mientras que la descomposición alfa está mediada por una fuerza fuerte.

Definición de partícula alfa

Una partícula alfa es una partícula cargada positivamente emitida por varios materiales radioactivos durante la descomposición. Consiste en dos neutrones y dos protones, y por lo tanto es idéntico al núcleo de un átomo de helio.

Características de las partículas alfa

Las partículas alfa son típicamente emitidas por núclidos radiactivos elementos pesados, por ejemplo, los isótopos de uranio del combustible nuclear, el plutonio de torio, de la radio, etc., en un proceso denominado desintegración alfa. A veces, esta descomposición deja a los núcleos atómicos en un estado excitado y, en consecuencia, el exceso de energía nuclear puede eliminarse con la emisión de rayos gamma.

Los rayos alfa, debido a su carga eléctrica, interactúan fuertemente con la materia y, por lo tanto, son absorbidos fácilmente por los materiales. Las partículas alfa solo pueden viajar unos pocos centímetros en el aire. Los rayos alfa pueden ser absorbidos por las capas más externas de la piel humana y, por lo tanto, no son potencialmente mortales a menos que la fuente se inhale o ingiera. En este caso, los daños serían, en cambio, mayores que los causados ​​por cualquier otra radiación ionizante. Si la dosis de rayos alfa fuera lo suficientemente alta, aparecerían todos los síntomas típicos de envenenamiento por radiación.

En 1909, Ernest Rutherford con sus ayudantes Hans Wilhelm Geiger y Ernest Marsden, explotaron las propiedades de las partículas alfa para confirmar sus estudios sobre los átomos. Rutherford midió el ángulo en el que un haz de estas partículas se reflejaba en una placa de oro delgada (0,00004 cm de grosor, que contenía alrededor de 1400 átomos) y descubrió que solo un pequeño porcentaje de estas partículas (1 en 20,000) se reflejó en un ángulo mayor a 90 °. Estas fueron las partículas que golpearon los núcleos atómicos, mientras que las otras continuaron su desplazamiento linealmente: esto muestra cómo el radio de un átomo (distancia núcleo-electrón) es aproximadamente 10,000 veces más alto que el radio del núcleo único (protones y neutrones).

Este experimento cambió la visión del átomo que se tenía en ese momento (el modelo atómico de Thomson también llamado modelo panettone) en el nuevo modelo denominado, precisamente, modelo atómico de Rutherford que, a su vez, formó la base para el modelo propuesto. por Niels Bohr en 1913 (modelo atómico de Bohr.

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Última revisión: 7 de marzo de 2019