Menu

Accidente nuclear de Fukushima, Japón

Accidente nuclear de Chernobyl, Unión Soviética

Accidentes nucleares

Accidentes nucleares

Sin duda, el principal inconveniente de la energía nuclear és la posibilidad de sufrir accidentes nucleares. A pesar de la seguridad de las centrales nucleares y que los desastres nucleares no son habituales, cuando suceden, las consecuencias pueden llegar a ser extramadamente graves.

Además, conviene saber que no todos los accidentes nucleares suceden en las centrales nucleares de potencia. Existen numerosas aplicaciones de la energía nuclear que utilizan fuentes radiológicas que pueden provocar emisiones radioactivas incontroladas. 

¿Qué es un accidente nuclear?

Definimos accidente nuclear a aquellos accidentes producidos en centrales nucleares o establecimientos que empleen tecnología nuclear. Estos accidentes pueden producirse por falla técnica o humana y se caracterizan por liberar al medio productos radiactivos, en forma de materia radiactiva o radiación. Los accidentes nucleares son sucesos que emiten un determinado nivel de radiación susceptibles de perjudicar a la salud pública.

Desde un punto de vista más técnico podemos definir un accidente de radiación como la pérdida de control sobre la fuente de radiación ionizante causada por el mal funcionamiento del equipo, acciones inadecuadas de los empleados (personal), desastres naturales u otras razones que podrían conducir a la exposición de personas por encima de los estándares establecidos o a la contaminación radiactiva del medio ambiente

¿Qué tipos de accidentes nucleares existen?

Una forma de definir los diferentes tipos de accidentes nucleares es segun su gravedad. Para determinar la gravedad de un accidente se ha definido una Escala Internacional de Sucesos Nucleares (también se la conoce como escala INES por sus siglas en inglés).

En realidad, los accidentes nucleares son un tipo de suceso nuclear. Los sucesos nucleares se clasifican entre accidentes nucleares e incidentes nucleares según su gravedad. En esta clasificación se incluyen tanto los accidentes nucleares como los accidentes radiactivos. Para entendernos, un accidente nuclear podría ser la avería en un reactor de una central nuclear y un accidente por radiación podría ser el vertido de una fuente de radiación a un río.

A pesar de los accidentes nucleares más conocidos se han producido en centrales nucleares también pueden suceder en otros centros en los que se trabaje con energía nuclear, como hospitales o laboratorios de investigación.

Debido el secretismo de los gobiernos y las empresas propietarias de las centrales nucleares, en determinados casos, es difícil determinar la gravedad o la extensión y repercusiones que un determinado accidente nuclear puede suponer.

Otro tipo de clasificación de los accidentes nucleares és según origen: además de los accidentes nucleares en el ámbito civil también se han realizado ensayos nucleares en el ámbito militar en diferentes partes del mundo. Obviamente, con el secretismo militar es prácticamente imposible conocer las repercusiones reales de estos ensayos militares.

¿Cuáles son los peores accidentes nucleares de la historia?

Los peores desastres nucleares en el mundo hasta el momento son los siguientes:

  1. Explosión de la central nuclear de Chernóbil, Ucrania.
  2. Terremoto y tsunami en la central de Fukushima, Japón.
  3. Catástrofe nuclear de Mayak, Rusia.
  4. Accidente radiológico en Goiânia, Brasil.
  5. Emisión de partículas radioactivas en central nuclear de Three Mile Island, EEUU.
  6. Accidente en los laboratorios de Chalk River, Canadá.
  7. Accidente nuclear en Windscale Pile, Reino Unido.
  8. Desastre nuclear en la planta de tratamiento de combustible de uranio de Tokaimura, Japón.

Accidente nuclear de la central nuclear de Chernóbil, Ucrania – 1986

Central Nuclear de Chernobyl - El peor accidente nuclear de la historia

Clasificado con el nivel 7 en la escala INES, accidente nuclear grave.

Se considere al accidente nuclear de Chernóbil como el peor accidente nuclear de la historia.

En abril de 1986, en el transcurso de unas pruebas en el reactor nuclear de Chernóbil se produjeron una serie de explosiones en el núcleo del reactor. El accidente se debió a una sucesión de errores humanos en el transcurso de unas pruebas planificadas con anterioridad.

Una nube de material radiactivo se derramó del reactor y cayó sobre grandes áreas alrededor de la planta, contaminándolas fuertemente y haciendo necesario evacuar y reasentar a unas 336,000 personas en otras áreas. Las nubes radiactivas también llegaron a Europa del Este, Finlandia y Escandinavia con niveles de contaminación gradualmente más bajos, que también afectaron a Italia, Francia, Alemania, Suiza, Austria y los Balcanes, hasta partes de la costa oriental de América del Norte.

Accidente nuclear en la central nuclear de Fukushima, Japón -2011

Clasificado con el nivel 7 en la escala INES, accidente nuclear grave.

El accidente nuclear de Fukushima se produjo en 2011 a consecuencia de una serie de sucesos naturales que afectaron gravemente la central. Se trata del segundo peor accidente nuclear de la historia, después del accidente nuclear de Chernóbil.

Inicialmente se produjo un terremoto de 8,9 grados en la escala Richter cerca de la costa noroeste de Japón y un posterior tsunami afectó gravemente el sistema de refrigeración del núcleo del reactor nuclear de la central nuclear japonesa de Fukushima.

Accidente nuclear de Mayak, Rusia – 1957

El peor accidente nuclear de Mayak se clasificó en el nivel 6 en la escala INES.

Mayak es el nombre con que se conoce un complejo con equipamientos nucleares que se encuentra entre las ciudades de Kaslo y Kyshtym, en la provincia de Cheliabinsk, Rusia. En el complejo nuclear de Mayak se han producido numerosas fugas radioactivas la peor de las cuales se clasificó en el nivel 6 de la escala INES.

Es uno de los puntos del planeta con más contaminación por materiales radiactivos, aunque es poco famoso debido a que las autoridades soviéticas intentaron esconder durante 30 años las fugas nucleares que se han ido produciendo.

Accidente nuclear en Goiânia, Brasil – 1987

El accidente nuclear de Goiâna está clasificado en el nivel 5 en la escala INES.

En septiembre de 1987 la ciudad de Goiânia en Brasil sufrió un accidente de contaminación radiactiva. Dos hombres robaron una un aparato de teleterapia y lo manipularon. Extrajeron una cápsula de cesio de su carcasa de protección lo que lo convirtió en una fuente radiactiva de cesio-137.

El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) destacó este accidente nuclear como uno de los peores incidentes radiológicos en el mundo.

El accidente nuclear de Goiânia fue considerado de Nivel 5 en la escala INES. Se contaminaron gravemente las residencias y lugares públicos. Cuatro personas murieron y otras 28 sufrieron quemaduras por radiación. Varios edificios fueron demolidos y se retiraron tierras de conreo como parte de las operaciones de descontaminación.

Accidente nuclear en la central nuclear de Three Mile Island, EEUU – 1979

La central de Three Mile Island tuvo un escape de productos radiactivos.

El accidente nuclear de Three Mile Islant está clasificado en el nivel 5 en la escala INES.

La central de Three Mile Island tuvo un escape de productos radiactivos.

En marzo de 1979 la central nuclear de Three Mile Island tuvo un grave accidente nuclear después del primer año de funcionamiento.

La mala interpretación de los datos provocó errores muy graves en determinadas decisiones del personal de la central. Aunque el núcleo del reactor nuclear quedó fuertemente dañado tuvo un escape limitado de productos radiactivos al exterior.

El accidente fue clasificado como nivel 5 en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares (Escala NES).

Accidente nuclear en la central nuclear de Chalk River, Canadá - 1952 y 1958

Clasificado con el nivel 5 en la escala INES.

El 12 de diciembre de 1952 en Canadá se produce el primer accidente nuclear de Chalk River, en el reactor nuclear NRX.

El 24 de mayo de 1958, también en Canadá y en la misma central nuclear de Chalk Rriver: en el reactor NRU una varilla de combustible nuclear de uranio se incendió y se partió en dos al intentar retirarla del núcleo del reactor.

En el momento en que se produjeron los accidentes nucleares de Chalk River todavía no se había creado la escala INES, pero por las catacteristicas del accidente se hubiese clasificado en el nivel 5.

Accidente nuclear en Windscale Pile, Reino Unido – 1957

Clasificado con el nivel 5 en la escala INES.

En octubre de 1957, se produce un accidente nuclear en Windscale Pile en el reactor número uno. Este accidente se convirtió en el peor accidente nuclear de la historia del Reino Unido clasificado en el nivel 5 de la escala INES.

El incendio del reactor nuclear condujo a la liberación de materiales radiactivos en la zona circundante. La radiación podría haber causado cerca de 240 casos de cáncer. No se evacuó a nadie de la zona afectada, pero hubo preocupación por la posible contaminación de la leche.

Los conductos de aire de salida del reactor se sellaron y se eliminaron los cartuchos de combustible. El segundo reactor en el sitio también fue cerrado, aunque sin daños por el fuego.

Accidente nuclear en la planta de tratamiento de combustible de uranio de Tokaimura, Japón – 1999

Clasificado con el nivel 4 en la escala INES.

En septiembre de 1999, ocurrió el accidente nuclear de la planta de tratamiento de combustible de uranio de Tokaimura, propiedad de la compañía JCO en Tokaimura. Todos los indicios apuntaron a que fue debido a un fallo humano. El accidente se clasificó como nivel 4 en la Escala INES (“accidente sin riesgo significativo fuera del emplazamiento”), ya que las cantidades de radiación liberadas al exterior fueron muy pequeñas, y dentro de los límites establecidos dentro del emplazamiento. Los daños producidos en los equipos y barreras biológicas fueron significativos, además de la fatal exposición de los trabajadores.

Accidente nuclear en la central nuclear Saint Laurent des Eaux, Francia – 1980 -4

El peor accidente nuclear de Francia se produjo en la central nuclear Saint Laurent des Eaux en el río Loire. Sucedió en marzo de 1980, un fallo en el sistema de enfriamiento causó el derretimiento de un canal de combustible en el reactor Saint Laurent A2.

Se clasificó el accidente nuclear como nivel 4 en la escala INES. Ningún material radiactivo fue lanzado fuera de la central.

Otros accidentes radiológicos famosos

  • La caída del satélite Transit-5V con la central nuclear SNAP-9A a bordo, 21 de abril de 1964
  • La destrucción de tres bombas nucleares en el pueblo de Palomares (España), 17 de enero de 1966 .
  • La destrucción de cuatro bombas termonucleares en un accidente aéreo sobre Groenlandia, 1968  En general, se conocen aproximadamente 20 incidentes de aviación en los Estados Unidos con la pérdida y / o destrucción de armas nucleares.
  • Contaminación radiactiva en Kramatorsk, principios de la década de 1980
  • Accidente por radiación en la bahía de Chazhma, 10 de agosto de 1985
  • Incidente radiológico en Goiania, 1987
  • Numerosos accidentes en el lugar de Santa Susanna, España
  • El accidente en el reactor experimental SL-1 en los Estados Unidos, 3 de enero de 1961
  • El accidente en el submarino K-19, 3 de julio de 1961
  • Accidente nuclear en la planta de Krasnoe Sormovo, 1970
valoración: 4.7 - votos 649

Referencias

Última revisión: 10 de marzo de 2020