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Accidente nuclear de Fukushima, Japón

Accidente nuclear de Chernobyl, Unión Soviética

Accidentes nucleares

Accidentes nucleares

En la energía nuclear nos referimos a accidente nuclear a aquellos sucesos que emiten un determinado nivel de radiación susceptibles de perjudicar a la salud pública. Para determinar la gravedad de un accidente se ha definido una Escala Internacional de Sucesos Nucleares (más conocida por sus siglas en inglés INES).

En realidad, los accidentes nucleares son un tipo de suceso nuclear. Los sucesos nucleares se clasifican entre accidentes nucleares e incidentes nucleares según su gravedad. En esta clasificación se incluyen tanto los accidentes nucleares como los accidentes radiactivos. Para entendernos, un accidente nuclear podría ser la avería en un reactor de una central nuclear y un accidente por radiación podría ser el vertido de una fuente de radiación a un río.

A pesar de los accidentes nucleares más conocidos se han producido en centrales nucleares también pueden suceder en otros centros en los que se trabaje con energía nuclear, como hospitales o laboratorios de investigación.

Debido el secretismo de los gobiernos y las empresas propietarias de las centrales nucleares, en determinados casos, es difícil determinar la gravedad o la extensión y repercusiones que un determinado accidente nuclear puede suponer. Además de los accidentes nucleares en el ámbito civil también se han realizado ensayos nucleares en el ámbito militar en diferentes partes del mundo. Obviamente, con el secretismo militar es prácticamente imposible conocer las repercusiones reales de estos ensayos militares.

Accidentes nucleares civiles

A continuación, realizamos una breve descripción de los principales accidentes nucleares a escala mundial por orden de gravedad.

Accidente nuclear de la central nuclear de Chernóbil, Ucrania – 1986

Central Nuclear de Chernobyl - El peor accidente nuclear de la historia

Nivel 7 en la escala INES, accidente nuclear grave.

Se considere al accidente nuclear de Chernóbil como el peor accidente nuclear de la historia.

En abril de 1986, en el transcurso de unas pruebas en el reactor nuclear de Chernóbil se produjeron una serie de explosiones en el núcleo del reactor. El accidente se debió a una sucesión de errores humanos en el transcurso de unas pruebas planificadas con anterioridad.

Una nube de material radiactivo se derramó del reactor y cayó sobre grandes áreas alrededor de la planta, contaminándolas fuertemente y haciendo necesario evacuar y reasentar a unas 336,000 personas en otras áreas. Las nubes radiactivas también llegaron a Europa del Este, Finlandia y Escandinavia con niveles de contaminación gradualmente más bajos, que también afectaron a Italia, Francia, Alemania, Suiza, Austria y los Balcanes, hasta partes de la costa oriental de América del Norte.

Accidente nuclear en la central nuclear de Fukushima, Japón -2011

Nivel 7 en la escala INES, accidente nuclear grave.

El accidente nuclear de Fukushima se produjo en 2011 a consecuencia de una serie de sucesos naturales que afectaron gravemente la central. Se trata del segundo peor accidente nuclear de la historia, después del accidente nuclear de Chernóbil.

Inicialmente se produjo un terremoto de 8,9 grados en la escala Richter cerca de la costa noroeste de Japón y un posterior tsunami afectó gravemente el sistema de refrigeración del núcleo del reactor nuclear de la central nuclear japonesa de Fukushima.

Accidente nuclear de Mayak, Rusia – 1957

El peor accidente nuclear de Mayak se clasificó con el nivel 6 en la escala INES.

Mayak es el nombre con que se conoce un complejo con equipamientos nucleares que se encuentra entre las ciudades de Kaslo y Kyshtym, en la provincia de Cheliabinsk, Rusia. En el complejo nuclear de Mayak se han producido numerosas fugas radioactivas la peor de las cuales se clasificó en el nivel 6 de la escala INES.

Es uno de los puntos del planeta con más contaminación por materiales radiactivos, aunque es poco famoso debido a que las autoridades soviéticas intentaron esconder durante 30 años las fugas nucleares que se han ido produciendo.

Accidente nuclear en Goiânia, Brasil – 1987

El accidente nuclear de Goiâna está clasificado en nivel 5 en la escala INES.

En septiembre de 1987 la ciudad de Goiânia en Brasil sufrió un accidente de contaminación radiactiva. Dos hombres robaron una un aparato de teleterapia y lo manipularon. Extrajeron una cápsula de cesio de su carcasa de protección lo que lo convirtió en una fuente radiactiva de cesio-137.

El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) destacó este accidente nuclear como uno de los peores incidentes radiológicos en el mundo.

El accidente nuclear de Goiânia fue considerado de Nivel 5 en la escala INES. Se contaminaron gravemente las residencias y lugares públicos. Cuatro personas murieron y otras 28 sufrieron quemaduras por radiación. Varios edificios fueron demolidos y se retiraron tierras de conreo como parte de las operaciones de descontaminación.

Accidente nuclear en la central nuclear de Three Mile Island, EEUU – 1979

La central de Three Mile Island tuvo un escape de productos radiactivos.

El accidente nuclear de Three Mile Islant está clasificado en el nivel 5 de la escala INES.

La central de Three Mile Island tuvo un escape de productos radiactivos.

En marzo de 1979 la central nuclear de Three Mile Island tuvo un grave accidente nuclear después del primer año de funcionamiento.

La mala interpretación de los datos provocó errores muy graves en determinadas decisiones del personal de la central. Aunque el núcleo del reactor nuclear quedó fuertemente dañado tuvo un escape limitado de productos radiactivos al exterior.

El accidente fue clasificado como nivel 5 en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares (Escala NES).

Accidente nuclear en la central nuclear de Chalk River, Canadá - 1952 y 1958

Nivel 5 en la escala INES.

El 12 de diciembre de 1952 en Canadá se produce el primer accidente nuclear de Chalk River, en el reactor nuclear NRX.

El 24 de mayo de 1958, también en Canadá y en la misma central nuclear de Chalk Rriver: en el reactor NRU una varilla de combustible nuclear de uranio se incendió y se partió en dos al intentar retirarla del núcleo del reactor.

En el momento en que se produjeron los accidentes nucleares de Chalk River todavía no se había creado la escala INES, pero por las catacteristicas del accidente se hubiese clasificado en el nivel 5.

Accidente nuclear en Windscale Pile, Reino Unido – 1957

Nivel 5 en la escala INES.

En octubre de 1957, se produce un accidente nuclear en Windscale Pile en el reactor número uno. Este accidente se convirtió en el peor accidente nuclear de la historia del Reino Unido clasificado en el nivel 5 de la escala INES.

El incendio del reactor nuclear condujo a la liberación de materiales radiactivos en la zona circundante. La radiación podría haber causado cerca de 240 casos de cáncer. No se evacuó a nadie de la zona afectada, pero hubo preocupación por la posible contaminación de la leche.

Los conductos de aire de salida del reactor se sellaron y se eliminaron los cartuchos de combustible. El segundo reactor en el sitio también fue cerrado, aunque sin daños por el fuego.

Accidente nuclear en la planta de tratamiento de combustible de uranio de Tokaimura, Japón – 1999

Nivel 4 en la escala INES.

En septiembre de 1999, ocurrió el accidente nuclear de la planta de tratamiento de combustible de uranio de Tokaimura, propiedad de la compañía JCO en Tokaimura. Todos los indicios apuntaron a que fue debido a un fallo humano. El accidente se clasificó como nivel 4 según la Escala INES (“accidente sin riesgo significativo fuera del emplazamiento”), ya que las cantidades de radiación liberadas al exterior fueron muy pequeñas, y dentro de los límites establecidos dentro del emplazamiento. Los daños producidos en los equipos y barreras biológicas fueron significativos, además de la fatal exposición de los trabajadores.

Accidente nuclear en la central nuclear Saint Laurent des Eaux, Francia – 1980 -4

El peor accidente nuclear de Francia se produjo en la central nuclear Saint Laurent des Eaux en el río Loire. Sucedió en marzo de 1980, un fallo en el sistema de enfriamiento causó el derretimiento de un canal de combustible en el reactor Saint Laurent A2.

Se clasificó el accidente nuclear como nivel 4 en la escala INES. Ningún material radiactivo fue lanzado fuera de la central.

Escala INES

La escala INES o escala internacional de eventos nucleares y radiológicos (Escala Internacional de Eventos Nucleares y Radiológicos) ha sido desarrollada desde 1989 por el OIEA, la agencia internacional de energía atómica, con el objetivo de clasificar los accidentes nucleares y radiológicos y permitir que la gravedad de los accidentes nucleares o radiológicos sea inmediatamente perceptible para el público, sin referirse a datos técnicos más difíciles de entender.

La escala INES se aplica a eventos asociados con el transporte, almacenamiento y uso de materiales o fuentes radiactivos, independientemente de si el evento ocurre en una planta industrial o en el exterior (por ejemplo, durante el transporte).

La escala INES incluye 7 niveles (más un nivel 0 por debajo de la escala) y se divide en dos partes: los incidentes (del 4º al 7º nivel) y las fallas (del 1º al 3º). El nivel 0 se clasifica como un desvío. Es una escala logarítmica y, por lo tanto, el paso de un nivel a otro significa un aumento del daño de aproximadamente diez veces.

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Referencias

Última revisión: 9 de octubre de 2019