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Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Albert Einstein

Albert Einstein

Albert Einstein fue un físico alemán nadico en Ulm, 14 de marzo de 1879  y fallecido en Princeton, Nueva Jersey, 18 de abril de 1955.

En 1900, Einstein obtuvo la nacionalidad suiza y en 1940 el pasaporte estadounidense. Einstein fue educado en Múnich y en Suiza, se doctoró en 1905 en Zúrich. Realizó estudios de música siendo un notable intérprete de violín. En 1909 encontró lugar en la enseñanza en la Universidad de Zúrich (durante los años 1902-09 Albert Einstein fue empleado de una oficina de patentes de Berna); en 1911 pasó a la de Praga, en 1912 en la escuela politécnica de Zúrich, y en 1913 en la Universidad de Berlín; dirigió el instituto de física Kaiser Wilhelm y fue miembro de la academia prusiana de ciencias.

Los primeros trabajos publicados por Einstein datan de 1905 (como Zur Elektrodynamik bewegter Korps; 'Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento'). Cuatro de estos primeros trabajos estaban dedicados al análisis matemático del movimiento browniano, en el efecto fotoeléctrico, en el establecimiento de la equivalencia masa-energía ya exponer los fundamentos de la teoría especial (o restringida) de la relatividad.

En el transcurso del decenio 1910-20, Albert Einstein trabajó para generalizar su teoría relativista de inicio. En 1916, Einstein que publicó la famosa teoría de la relatividad (Die Grundlagen der Allgemeinen Relativitätstheorie; 'los fundamentos de la teoría de la relatividad general '). Esta publicación fue el resultado de sus esfuerzos para incluir una teoría del campo gravitatorio. En 1921 le fue otorgado el Premio Nobel de Física por su trabajo sobre el efecto fotoeléctrico.

Exilo a causa de la Segunda Guerra Mundial

En 1933, por su condición de judío, tuvo que exiliarse de Alemania y se instaló en Princeton donde residió hasta su muerte. En Princeton fue miembro del Institute for Advanced Study trabajando en la teoría de la relatividad generalizada, en la teoría del campo unificado. La teoria del campo unificado abarca a la vez los fenómenos electromagnéticos y gravitatorios, y en discusiones críticas sobre las interpretaciones físico-filosóficas de la teoría cuántica.

En 1939 advirtió el presidente Roosevelt, en una célebre carta, del peligro que Alemania anticipara en EEUU sobre la investigación atómica, lo que motivó la creación del proyecto Manhattan. Sin embargo, militó en el pacifismo.

Einstein es una de las figuras más representativas del proceso científico del s. XX, y su personalidad ha sobrepasado el ámbito meramente científico para convertirse en un símbolo.

Implicación de Einstein en el desarrollo de la bomba nuclear

Los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial empujaron a Einstein a comprometerse políticamente, tomando partido. Sentía desprecio por la violencia, la bravuconería, la agresión y la injusticia.

Ante la posibilidad que los alemanes desarrollaran la tecnología de la energía nuclear para construir la bomba atómica, a Einstein se le pidió que escribiera una carta al presidente Roosevelt. En esta carta Einstein recomendaba al presidente norteamericano que los Estados Unidos prestaran atención y se dedicaran a su propia investigación sobre armas nucleares.

Se cree que la carta es "posiblemente el estímulo clave para la adopción por parte de los Estados Unidos de investigaciones serias sobre armas nucleares en la víspera de la entrada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial". Además de la carta, Einstein usó sus conexiones con la familia real belga y la reina madre belga para obtener acceso con un enviado personal a la Oficina Oval de la Casa Blanca. Algunos dicen que como resultado de la carta de Einstein y sus reuniones con Roosevelt, Estados Unidos entró en la "carrera" para desarrollar la bomba, aprovechando sus "inmensos recursos materiales, financieros y científicos" para iniciar el Proyecto Manhattan.

En 1939 se produce su más importante participación en cuestiones mundiales. El Informe Smyth, aunque con sutiles recortes y omisiones, narra la historia de cómo los físicos trataron, sin éxito, de interesar a la Marina y al Ejército en el proyecto de la energía nuclear. Pero la célebre carta de Einstein a Roosevelt escrita el 2 de agosto fue la que consiguió romper la rigidez de la mentalidad militar. Sin embargo, Einstein, que siente desprecio por la violencia y las guerras, es considerado el padre de la bomba atómica. ​ En plena Segunda Guerra Mundial apoyó una iniciativa de Robert Oppenheimer para comenzar el programa de desarrollo de armas nucleares conocido como Proyecto Manhattan.

Posteriormente, Einstein impulsó el conocido Manifiesto Russell-Einstein, un llamamiento a los científicos para unirse en favor de la desaparición de las armas nucleares. Este documento sirvió de inspiración para la posterior fundación de las Conferencias Pugwash, que en 1995 se hicieron acreedoras del Premio Nobel de la Paz.

El proyecto de Manhattan

El proyecto Manhattan fue el proyecto para desarrollar la primera arma nuclear (conocida popularmente como la bomba atómica) durante la Segunda Guerra Mundial por los Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá. Lo que se llamó oficialmente el Distrito de Ingeniería de Manhattan se refiere al período 1941-1946, cuando el proyecto estaba bajo el control del Cuerpo de Genios del Ejército de EEUU., Bajo la administración del Mayor General Leslie R. Groves. La investigación científica fue realizada por el físico estadounidense J. Robert Oppenheimer.

El proyecto tuvo éxito en el desarrollo y la detonación de tres armas nucleares en 1945:

  • La primera fue una prueba de la detonación de una bomba de implosión de plutonio en 16 de julio de 1945 (prueba de la trinidad), cerca de Alamogordo, Estado de Nuevo México
  • La segunda detonación se realizó con una bomba de uranio enriquecido llamado "Little Boy" el 6 de agosto sobre Hiroshima, Japón.
  • Finalmente, la tercera detonación se produjo con una segunda bomba de plutonio lanzada sobre Japón, llamada "Fat Man" el 9 de agosto, sobre Nagasaki.
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Última revisión: 21 de octubre de 2019