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Combustible nuclear

J. Robert Oppenheimer: físico y padre de la bomba atómica

J. Robert Oppenheimer: físico y padre de la bomba atómica

Robert Oppenheimer, cuyo nombre completo era Julius Robert Oppenheimer, nació el 22 de abril de 1904 en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos. Fue un destacado físico teórico estadounidense y una figura clave en el desarrollo de la bomba atómica durante la Segunda Guerra Mundial, conocido comúnmente como "el padre de la bomba atómica".

Oppenheimer nació en el seno de una familia judía adinerada. Mostró un interés temprano por la ciencia y destacó académicamente desde su juventud. Estudió química en la Universidad de Harvard, pero luego cambió a física. Posteriormente, obtuvo su doctorado en la Universidad de Göttingen en Alemania, donde trabajó con destacados físicos como Max Born y Wolfgang Pauli.

En la década de 1930, Oppenheimer realizó importantes contribuciones a la física teórica, particularmente en los campos de la mecánica cuántica y la teoría cuántica de campos. Se convirtió en profesor en la Universidad de California, Berkeley, y desempeñó un papel vital en el establecimiento del Laboratorio de Radiación de Berkeley.

Desarrollo de la bomba atómica: el Proyecto Manhattan

Durante la Segunda Guerra Mundial, Oppenheimer fue designado como director científico del Proyecto Manhattan, un proyecto de investigación y desarrollo de alto secreto destinado a construir una bomba atómica.

Bajo su liderazgo, el proyecto logró desarrollar y probar con éxito la primera bomba atómica en el desierto de Nuevo México el 16 de julio de 1945. La prueba se denominó "Trinity".

La exitosa prueba llevó al uso de bombas atómicas en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945, lo que desempeñó un papel crucial en la terminación de la guerra.

Posicionamiento sobre las armas nucleares después de la guerra

Después de la Segunda Guerra Mundial, el posicionamiento de Robert Oppenheimer sobre las bombas atómicas cambió significativamente. Aunque había sido una figura clave en el desarrollo exitoso de la bomba atómica durante la guerra, se convirtió en un defensor del control internacional de la energía atómica y se mostró preocupado por la carrera armamentista nuclear.

Oppenheimer estaba profundamente afectado por las devastadoras consecuencias de las bombas atómicas que fueron lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945. Si bien estas bombas ayudaron a poner fin a la guerra, también causaron una enorme destrucción y pérdida de vidas, lo que generó una fuerte reflexión en Oppenheimer y muchos otros científicos involucrados en el Proyecto Manhattan.

Revocación la autorización de seguridad de Oppenheimer

Como presidente del Comité Asesor de Servicios Especiales (GAEC) del gobierno de los Estados Unidos, Oppenheimer abogó por un enfoque en el control de las armas nucleares y la prevención de su proliferación. Creía que la carrera armamentista nuclear era peligrosa y que el mundo necesitaba evitar una guerra nuclear a toda costa.

Sin embargo, su posición y su creciente preocupación sobre las armas nucleares atrajeron la atención del gobierno durante la era de la Guerra Fría y el período de la Caza de Brujas anticomunista en los Estados Unidos. Se le acusó de tener simpatías comunistas y de ser un riesgo para la seguridad nacional.

En 1954, su autorización de seguridad fue revocada por el gobierno, lo que efectivamente puso fin a su participación directa en asuntos relacionados con la energía atómica y las armas nucleares.

En los años siguientes, Oppenheimer continuó su trabajo en física teórica, centrándose en astrofísica y teoría cuántica. Fue director del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, desde 1947 hasta 1966, donde influyó en la investigación de muchos jóvenes físicos.

Fallecimiento de Robert Oppenheimer

Robert Oppenheimer falleció el 18 de febrero de 1967 a los 62 años. Su muerte se produjo debido a complicaciones relacionadas con la garganta y el esófago.

En los últimos años de su vida, Oppenheimer había luchado contra una serie de problemas de salud, incluyendo cáncer de garganta. A pesar de recibir tratamiento médico, su estado de salud se deterioró y finalmente falleció en Princeton, Nueva Jersey, Estados Unidos.

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Fecha de publicación: 29 de julio de 2023
Última revisión: 30 de julio de 2023