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Radiología

¿Qué es la radiología?

La radiología es la rama de la medicina que se ocupa de los efectos de producción e interpretación de diagnóstico de imágenes radiológicas o terapéuticos. También se llama radiología diagnóstica o radiodiagnóstico . De hecho, estos términos son equivalentes y se derivan del principio básico para obtener imágenes radiológicas, es decir, el uso de radiación ionizante. Como no son la única forma de energía que se puede utilizar para obtener imágenes de diagnóstico, actualmente se prefiere el término imágenes de diagnóstico, subrayando cómo la radiología médica debería enmarcarse en el campo más amplio de las ciencias de la imagen.

¿Qué es la radiología?

Las técnicas de radiodiagnóstico consisten en la obtención de imágenes del organismo por medio de equipos de rayos X, que atraviesan el campo exploratorio que se desea estudiar.

A pesar que la radiología aprovecha una de las múltiples ventajas de la energía nuclear, en la actualidad, son numerosos los avances realizados en este campo destacando las técnicas de ecografía, que emplean ultrasonidos, o la resonancia magnética nuclear que no emplea radiaciones ionizantes.

Técnicas de radiodiagnóstico

La radiología esencialmente usa rayos X para la producción de imágenes médicas, pero no únicamente. Las técnicas principales son las siguientes:

  • Radiografía convencional
  • Ultrasonido
  • Tomografía computarizada (CT), ya llamada tomografía axial computarizada (CT)
  • Angiografía
  • Resonancia magnética (MRI)

    La ecografía y la resonancia magnética no requieren radiación ionizante. En cualquier caso, pertenecen completamente al corpus radiológico.

    Gracias a la radiología X y a la medicina nuclear, pueden realizarse estudios de esqueleto, tórax, abdomen, sistema nervioso, tubo digestivo, aparato urinario, corazón, etc. En la imagen radiológica se consigue que el haz de rayos X atraviese la zona a explorar. Dependiendo de los tejidos, los rayos X son absorbidos de manera distinta. De este modo se obtiene un haz emergente que presenta variaciones de intensidad, visibles en una pantalla, que al revelarse da lugar a una radiografía.

    Otra técnica médica de radiodiagnóstico importante es la tomografía axial computerizada (TAC), que consiste en obtener en un ordenador la proyección tridimensional a partir de los cortes superpuestos del órgano a estudiar, producida por un fino haz de rayos X colimados que giran alrededor del mismo.

    Radiología pedriática

    La radiología pediátrica es la rama de la radiología que se ocupa de la imagen diagnóstica en el campo pediátrico: esta especialidad surge de la necesidad de realizar una investigación radiológica en niños con criterios distintos al de los adultos, tanto por diferencias morfológicas como anatomo-radiológicas. Ambos por obvios problemas proteccionistas.

    En particular, para la Resonancia Magnética, la complejidad de esta técnica hace que el radiólogo esté mejor preparado que otras figuras profesionales, siendo la especialización en radiología de diagnóstico e intervención la única escuela que ofrece capacitación para la resonancia magnética.

    En realidad, la figura del médico radiólogo es central y necesaria no solo para la correcta ejecución e interpretación de las imágenes médicas, sino también desde un punto de vista puramente médico-legal, como las técnicas que prevén el uso de radiación ionizante para este propósito.

    Además, el radiólogo es el único médico capaz de prever correctamente el uso de una técnica de diagnóstico por imagen, en lugar de otra, para responder de manera óptima a la pregunta planteada por el médico clínico; Además, es el único capaz de llevar a cabo un balance de la dosis de radiación administrada al paciente e implementar todas las técnicas disponibles para reducirlo al mínimo, reduciendo los riesgos de carcinogénesis inducida por radio.

    Por último, pero no menos importante, el radiólogo, en virtud del conocimiento de la mayoría de las técnicas de diagnóstico por imagen, es el único capaz de realizar una síntesis, integrando la información derivada de cada una de ellas.

    Autor:

    Fecha publicación: 2 de octubre de 2015
    Última revisión: 2 de febrero de 2020