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Escaner radiológico

Radioterapia

Radioterapia

La radioterapia es la especialidad de medicina nuclear que emplea radiaciones ionizantes para el tratamiento de tumores malignos. Sin duda, una de las principales ventajas del desarrollo de la energía nuclear.

Cuando se emplean fuentes radiactivas no encapsuladas se habla de la radioterapia metabólica, que consiste en inyectar o hacer ingerir una dosis relativamente grande de una sustancia radiactiva en forma líquida, para que se acumule en el órgano que se quiere tratar, donde actúa por medio de la  radiación emitida sobre los tejidos en contacto con ella, produciendo los efectos deseados de destrucción de las células tumorales.

Este tipo de terapia se emplea para el tratamiento de hipertiroidismo, cáncer de tiroides, metástasis óseas de tumores de próstatas y mama, pudiendo utilizarse sola o asociada a otros medios terapéuticos de la medicina como la cirugía o la quimioterapia.

En el caso del cáncer de tiroides se emplea yodo-131, que por ser emisor gamma, se ingresa al paciente en unidades especiales que disponen de unidades de radioprotección y atención de personal médico especializado. Una vez que el paciente ha sido dado de alta, se efectúa de manera periódica un control dosimétrico para vigilar y verificar que, por sus bajas dosis de radiación gamma, el paciente puede convivir con su familia y el resto de la población.

Entre las aplicaciones de la radioterapia pueden citarse la teleterapia y la braquiterapia

Teleterapia

¿En qué consiste la teleterapia?

La teleterapia es una técnica de medicina nuclear de radioterapia en la que la fuente radiactiva no está en contacto directo con el tumor objeto del tratamiento.

Entre las fuentes emisoras gamma utilizadas, destaca la fuente encapsulada de cobalto-60, contenida en la denominada bomba de cobalto, que impide la salida de la radiación excepto por un orificio que proporciona una radiación dirigida.

La teleterapia produce radiación de alta energía (1,2 MeV) capaz de irradiar grandes tumores de localización profunda. La teleterapia también puede administrarse con fuentes emisoras de haces electrónicos y neutrónicos.

Objetivo del tratamiento mediante teleterapia

Existen diferentes tratamientos de medicina nuclear mediante teleterapia enfocados en conseguir diferentes objetivos:

  • Tratamiento radical o curativo. En la terapia radical, el propósito del tratamiento es destruir el tumor y curar al paciente.
  • Tratamiento médico paliativo. El propósito de los cuidados paliativos es principalmente reducir los signos del tumor inducidos por la enfermedad (alivio del dolor, sangrado relacionado con el tumor), aunque sabemos que la enfermedad ya no es curable. El propósito esencial de los cuidados paliativos es principalmente permitir que los pacientes vivan el mayor tiempo posible y con una buena calidad de vida, aunque el cáncer no se puede destruir.
  • Tratamiento preoperactorio. El propósito de la irradiación preoperatoria es irradiar con el objetivo de reducir el tumor antes de la cirugía misma.

Braquiterapia

La braquiterapia es una técnica de medicina nuclear de radioterapia en la que la fuente radiactiva se encuentra en contacto directo con el tumor.

Cuando las placas de material radiactivo se colocan sobre la zona tumoral se denomina braquiterapia superficial, si se introduce esta fuente temporalmente en el paciente, en cavidades naturales, se habla de braquiterapia intracavitaria y suelen emplearse fuentes encapsuladas de cesio-137, y si se colocan las fuentes radiactivas en determinados tejidos se conoce como braquiterapia intersticial.

Uno de los problemas de esta terapia, también conocida como Curieterapia, es la posible exposición innecesaria del paciente y del personal sanitario a la radiación de las fuentes, por lo cual, se colocará la fuente en la posición correcta en el paciente, y el personal sanitario empleará mandos de control a distancia para preparar, transportar y manipular las fuentes radiactivas.

Referencias

Autor:

Fecha publicación: 2 de octubre de 2015
Última revisión: 4 de febrero de 2020