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Calcio, elemento químico. Propiedades y características

Calcio, elemento químico. Propiedades y características

El calcio es un elemento químico con el símbolo Ca y número atómico 20.

Es el quinto mineral más abundante en la corteza terrestre y es esencial para la vida en la Tierra. Reacciona con el agua para formar hidróxido de calcio.

¿Qué tipo de metal es el calcio?

El calcio es un metal alcalinotérreo de color blanco plateado. Es un elemento lipófilo, que en la Tierra se encuentra principalmente en la corteza, que consta de aproximadamente un 4,15 por ciento en peso de este elemento. 

Debido a sus propiedades reactivas, no ocurre en estado libre. Los minerales conocidos que contienen este elemento son la calcita, el yeso (sulfato cálcico) y la fluorita (fluoruro cálcico). Generalmente se puede obtener aislándole por electrólisis de otros compuestos.

¿Para qué sirve el calcio?

Los compuestos de calcio forman la base de los huesos y los dientes, por lo que es importante que muchos organismos obtengan una cantidad suficiente de ellos. Conseguir un exceso del mineral puede conducir a Wobbler en animales jóvenes o problemas de cálculos renales.

Importancia en la industria

Los usos de este elemento en la industria son:

  • Agente reductor en la extracción de otros metales como uranio, circonio y torio.

  • En forma de óxido de calcio, es la materia prima de muchos materiales de construcción como el cemento.

  • Desoxidante para todo tipo de aleaciones

Además, este mineral también se utiliza como metal en aleaciones, especialmente en combinación con aluminio, berilio, cobre, plomo y magnesio.

Función en el cuerpo humano

El calcio es el mineral más abundante que se encuentra en el cuerpo humano. Los dientes y los huesos son los que contienen la mayor cantidad.

En el cuerpo, tiene un papel en:

  • La mineralización ósea (formación de hueso)

  • La coagulación de la sangre

  • El potencial de la membrana plasmática

  • La contracción muscular

  • La liberación de hormonas

  • El metabolismo del glucógeno

  • La división celular.

Se encuentra en el esqueleto (99%), en los tejidos y en los fluidos extracelulares (incluida la sangre).

Estas son las cantidades recomendadas al día por franjas de edad de una dieta adecuada de calcio.

Franja de edad

Cantidad recomendada

0 - 6 meses

200 mg

7 - 12 meses

260 mg

1 - 3 años

700 mg

4 - 8 años

1,000 mg

9 - 13 años

1,300 mg

14 a 18 años

1,300 mg

19 a 50 años

1,000 mg

Hombres de 51 a 70 años

1,000 mg

Mujeres de 51 a 70

1,200 mg

71 años o más

1,200 mg

Adolescentes embarazadas o en período de lactancia

1,300 mg

Mujeres adultas embarazadas o en período de lactancia

1,000 mg


 

¿Qué alimentos tienen mucho calcio?

Una dieta variada asegura una absorción suficiente de calcio por parte del cuerpo. Para dietas ricas en calcio, las principales fuentes de calcio son:

  • La leche y productos lácteos. 100 ml de leche entera, semidesnatada y desnatada contiene 110 mg de calcio.

  • Verduras como el repollo chino o la col rizada

  • Frutos secos

  • Legumbres.

Es posible tomar suplementos de calcio cuando el consumo de calcio en la dieta es insuficiente, por ejemplo en personas con intolerancia a la lactosa. Existen suplementos en forma de citrato de calcio o carbonato de calcio, en forma de comprimidos efervescentes y masticables.

¿Cómo se regula en el organismo?

El nivel de calcio en los mamíferos está regulado, en parte gracias a los huesos que actúan como lugar de almacenamiento. Los iones de ste mineral se liberan desde allí al torrente sanguíneo en condiciones controladas. En el torrente sanguíneo, se transporta como iones disueltos o se une a proteínas como la albúmina.

En el laboratorio de química clínica, se mide principalmente en la sangre; su nivel puede indicar un desequilibrio de de este mineral en los compartimentos corporales.

El nivel en la sangre está regulado por la vitamina D y la hormona PTH.

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Fecha publicación: 26 de agosto de 2021
Última revisión: 26 de agosto de 2021