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Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Sievert, la unidad de radiación

Sievert, la unidad de radiación

El sievert es una unidad derivada de la dosis de radiación ionizante en el Sistema Internacional de Unidades. Se representa mediante el símbolo Sv. Es una medida del efecto que produce sobre la salud salud los niveles bajos de radiación ionizante en el cuerpo humano. El sievert es básico en la dosimetría y la protección radiológica.

Las cantidades que se miden en sieverts están destinadas a representar el riesgo estocástico para la salud. La evaluación de dosis de radiación se define como la probabilidad de inducción de un cáncer o de producir algún daño genético.

Un sievert conlleva una probabilidad del 5,5% de desarrollar cáncer eventualmente.

El nombre de sievert se debe al físico médico sueco Rolf Maximilian Sievert. Sievert trabajó en la medición de la dosis de radiación en la investigación de los efectos biológicos de la radiación.

El sievert y la dosis equivalente

La dosis equivalente es una medida de la dosis de radiación que recibe un tejido. Se expresa en sievert.

Se ha intentado corregir los diferentes efectos biológicos de los diferentes tipos de radiación ionizante. La dosis equivalente es una cantidad menos fundamental que la dosis de radiación absorbida, pero es biológicamente más relevante.

La dosis equivalente para un tejido se encuentra multiplicando la dosis absorbida por un factor de ponderación de la radiación. Este factor depende del tipo de radiación.

La dosis de radiación efectiva para un individuo se puede determinar luego multiplicando la dosis equivalente en cada órgano por un factor de ponderación del tejido. Este factor de ponderación depende de la parte del cuerpo que está expuesta la radiación agregando los resultados de todos los órganos.

Efectos de la radioactividad en las personas

En algunos paises de referencia, las personas expuestas profesionalmente no pueden superar los 20 mSv (milisievert) por año.

Sieverts recibidos en el accidente de Fukushima

Durante el accidente nuclear de Fukushima los técnicos de estuvieron expuestos a 400 milisievert por hora. 

Una exposición continua a 400 mSv/ h conduce a una bajada de los glóbulos blancos después de unas pocas horas. Esta bajada de glóblos blancos provoca vómitos y dolores de cabeza.

Sieverts recibidos en el accidente de Chernóbil

En el accidente nuclear de Chernobyl se liberó una gran cantidad de radiación en poco tiempo. Los trabajadores y los técnicos de emergencia que estaban en el lugar en ese momento también podían procesar grandes dosis de radiación. Después del desastre se ganó mucha experiencia sobre la influencia de estas irradiaciones en el cuerpo humano.

El último estudio realizado por la organización de las Naciones Unidas UNSCEAR concluye que 134 trabajadores de emergencia sufrían de enfermedades por radiación ionizante. De éstas, 28 personas murieron como consecuencia de la radiación. Los 106 sobrevivientes sufrieron daños en la piel, cataratas debido a la radiación recibida.

Cientos de miles de personas que fueron convocadas para combatir el desastre. Estas personas sufrieron un mayor riesgo. Más tarde aparecieron casos de leucemia.

Otras unidades equivalentes

El sievert es la unidad más utilizada. Sin embargo, existen muchas otras unidades equivalentes y cercanas:

  • Becquerel, Rutherford y Curie. Unidades de medida de actividad de fuente nuclear.
  • Coulomb por kilogramo, el röntgen o roentgen. Unidades de medida del flujo de energía bruta de una radiación ionizant.
  • El gray, la unidad obsoleta rad, la unidad Mache. Unidades de medida de la energía total de radiación ionizante recibida (absorbida o no).
  • El rem, la unidad de sol o unidad de estroncio, el voltio por metro. Un sievert equivale a 100 rem. El rem es una unidad de medida antigua, no reconocida en el SI de medidas.
    Autor:

    Fecha publicación: 14 de julio de 2015
    Última revisión: 16 de mayo de 2020