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Central nuclear de Isar, Alemania

¿La energía nuclear es un recurso renovable o no renovable?

La energía nuclear no es una fuente renovable porque el combustible que se utiliza no se regenera por sí solo.

¿La energía nuclear es un recurso renovable o no renovable?

La energía nuclear se obtiene de la fisión de átomos de uranio. El uranio es un material que se encuentra de forma natural. Sin embargo, la naturaleza no produce las toneladas de uranio que el hombre consume para producir energía eléctrica.

Por otro lado, el uranio tampoco es un combustible fósil. El uranio es un elemento presente en algunas rocas terrestres que no deriva de un proceso de "fosilización" comparable al del que derivan el petróleo, el gas natural y el carbón.

¿Cuando se considera que una fuente de energía es renovable?

Se considera una fuente de energía renovable cuando los recursos energéticos para utilizarla son renovables o inagotables a escala humana. Este tipo de energía se obtiene de procesos que ocurren en el medio ambiente o recursos orgánicos renovables, es decir, de recursos naturales.

Algunos ejemplos de fuentes de energía renovable son:

  • Energía solar (aprovecha la luz solar)

  • Energía eólica (aprovecha la energía cinética del viento)

  • Energía hidráulica (aprovecha la energía potencial del agua almacenada a una cierta altura)

  • Energía mareomotriz (aprovecha la energía potencial gravitatoria de las subidas y bajadas de las mareas).

  • Energía geotérmica (aprovecha el calor del interior de la Tierra).

  • Biocombustibles (la energía se obtiene de recursos forestales como madera, aceite vegetal, etc.).

¿La energía nuclear es una energía limpia?

La energía nuclear no se puede considerar una fuente de energía completamente limpia.

Si bien es cierto que no genera gases de efecto invernadero, sí que genera productos radioactivos que si no se gestionan correctamente son muy perjudiciales para el medio ambiente y la vida en general.

Aunque las centrales nucleares son un tipo de centrales térmicas al igual que las plantas que utilizan carbón o gas natural como combustible. En todos los casos, el propósito es generar energ

La emisión de gases contaminantes que se generan en la mayoría de centrales térmicas son un problema porque incrementan el calentamiento global.

Sin embargo, las centrales nucleares generan residuos nucleares que pueden mantenerse radioactivos durante millones de años. Estos residuos son los productos de las reacciones de fisión nuclear que se generan dentro del reactor.

¿Cómo funciona una central nuclear?

Una central nuclear es un tipo de central térmica. El objetivo de las centrales térmicas es la de generar energía eléctrica a partir de una fuente de calor. Habitualmente, esta fuente de calor son los combustibles fósiles tales como el carbón o el gas natural. En el caso de una planta nuclear de generación eléctrica, la fuente de calor se obtiene de la energía nuclear.

¿Cuándo se acabará el uranio?

Por el momento los recursos mineros de uranio están lejos de agotarse.

Según las estimaciones contenidas en el informe " Uranio 2016: Recursos, Producción y Demanda " publicado por la Agencia de Energía Nuclear y la Agencia Internacional de Energía Atómica con datos actualizados a 2015, las reservas globales de uranio ascienden a 7,6 millones de toneladas. Solo un 0,1% más de lo estimado en 2013.

Esta cifra varía de un año a otro en función de las inversiones en nuevas investigaciones: cuanto más uranio busca en el mundo, más encuentra.

Los mayores consumidores de uranio del mundo son la Unión Europea y América del Norte, como muestran los datos del informe NEA-IAEA:

Incluso sumando el consumo de uranio no relacionado con la producción de energía, como los relacionados con la medicina nuclear, es por tanto evidente que el uranio no es renovable pero no terminará pronto.

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Fecha publicación: 21 de mayo de 2021
Última revisión: 21 de mayo de 2021