Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Ventajas de la energía nuclear

Ventajas de la energía nuclear

El uso de la energía nuclear conlleva cierta controversia. Las principales desventajas de la energía nuclear son ampliamente conocidas, sobretodo las que se refieren a los problemas medioambientales de contaminación en caso de incidentes o accidentes nucleares.

Sin embargo, las ventajas de la energía nuclear son lo suficientemente importantes como para mantener esta tecnología activa. El principal uso de esta tecnología basada en la manipulación de los átomos es la generación de energía eléctrica, la cual se considera una forma de energía no renovable.

A pesar de ello, existen otros usos de la energía nuclear en campos tan importantes como la medicina, control de plagas, etc.

Ventajas de la energía nuclear para la generación de electricidad

Mediante las reacciones de fisión nuclear se obtiene una gran cantidad de energía térmica que se puede transformar posteriormente en electricidad. Este proceso de conversión se realiza en las centrales nucleares de potencia.

La principal ventaja de la generación de electricidad mediante la energía atómica en comparación con la mayor parte de las energías renovables es que se puede regular la producción eléctrica en el tiempo. Esto significa que dependiendo de la demanda eléctrica los responsables de la central atómica puede aumentar o disminuir la potencia del reactor nuclear. Por otra parte, la producción energética mediante las energías renovables depende de factores como horarios factores climáticos, etc. Por ejemplo, durante horarios nocturnos o días nublados la energía solar no puede producir electricidad. En el caso de la energía eólica esta depende de la intensidad del viento que puede coincidir o no con la demanda en un momento determinado.

Los recursos restantes de combustibles fósiles son limitados, de modo que si toda la generación energética siguiese basándose en el carbón, el gas natural o el petróleo a medida que los recursos descendieran los precios aumentaría hasta llegar a niveles insostenibles.

La energía nuclear dispone de la ventaja que el combustible nuclear utilizado, generalmente uranio enriquecido o plutonio ofrece un gran rendimiento. Con muy poca cantidad de uranio se puede obtener una gran cantidad de energía. Esto supone un ahorro en materia prima pero también en transportes, extracción y manipulación del combustible nuclear. El coste del combustible nuclear (generalmente uranio) supone el 20% del coste de la energía generada.

Ventajas medioambientales de la energía nuclear

Las ventajas de la energía nuclear en términos medioambientales son significativas cuando se comparan con las desventajas de las centrales térmicas.

Las ventajas de la energía nuclear en comparación con la producción de electricidad mediante combustibles de origen fósil se concentran principalmente en el aspecto medioambiental. Las centrales térmicas que utilizan carbón o gas natural para accionar sus turbinas de vapor generan una gran cantidad de gases de efecto invernadero. Los gases contaminantes que salen de las centrales favorecen el efecto invernadero y por lo tanto contribuyen a aumentar el calentamiento global del planeta.

¿Cómo se produce el calentamiento global?

La radiación solar que que llega a la Tierra contienen una gran cantidad de energía. Una parte de esta energía sirve para calentar el planeta y otra pare sale reflejada otra vez al exterior como si se tratara de un espejo. En parte, es importante que parte de este calor se quede en la Tierra puesto que si esto no sucediera el planeta se congelaría.

Lo que sucede con la contaminación es que los gases de efecto invernadero se quedan en la atmósfera realizando una capa. Cuando la radiación se ha reflejado en la tierra y vuelve a salir al espacio exterior choca contra esta capa contaminante y vuelve parcialmente a la Tierra nuevamente. Por este motivo, la tierra si caliente en exceso.

Aplicaciones médicas

Otra ventaja de la energía nuclear es que se puede utilizar en otras aplicaciones, algunas tan importantes como la medicina nuclear.

La medicina nuclear emplea los isótopos radiactivos y otros aspectos relacionados con la energía atómica para la prevención, diagnóstico, terapéutica e investigación médica. Las aplicaciones clínicas de los radiofármacos abarcan prácticamente a todas las especialidades médicas.

En la actualidad, la mayor parte de los hospitales y centros sanitarios disponen de un Departamento de Radiología y de un Departamento de medicina nuclear, y emplean métodos radioquímicos de laboratorio para diagnóstico e investigación de una gran variedad de enfermedades.

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Última revisión: 26 de mayo de 2019