Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Desventajas de la energía nuclear

Desventajas de la energía nuclear

En el momento de analizar las desventajas de la energía nuclear en primer término hay que considerar los diferentes ámbitos en los que la energía nuclear se utiliza. El principal uso de la energía nuclear es la generación de electricidad. A pesar que la producción eléctrica es la aplicación nuclear que conlleva más controversia, la tecnología nuclear también se utiliza en el ámbito militar, médico o ambiental entre otros.

Una de las ventajas de la energía nuclear es que permite reducir la dependencia de las centrales térmicas y por lo tanto, el consumo de combustibles fósiles. Sin embargo, la principal fuente de generación de gases de efecto invernadero proviene del transporte por carretera. Es decir, del uso de motores térmicos (diesel o de gasolina) para la tracción mecánica. El ahorro en combustibles fósiles en la generación de energía eléctrica es proporcionalmente bajo.

Desventajas relacionadas con la seguridad

Una de las principales desventajas de la energía nuclear es la dificultad para mantener esta tecnología en un entorno seguro. La principal preocupación de la sociedad es la seguridad de las centrales nucleares. Actualmente, la sofisticación de los sistemas de seguridad de las centrales nucleares es extraordinariamente alta, pero a pesar de ello siempre existe componente humano que puede siempre tiene cierta repercusión. Ante un imprevisto o en la gestión de un accidente nuclear no se puede garantizar que las decisiones tomadas por los responsables sean siempre las más apropiadas. Tenemos dos buenos ejemplos en Chernobyl y en Fukushima.

El accidente nuclear de Chernobyl es, por el momento, el peor accidente nuclear de la historia de la energía nuclear. Una sucesión de decisiones equivocadas por el personal que de la central acabó causando una fuerte explosión nuclear. En el caso de Chernobyl se juntaron la desventaja de la poca experiencia histórica en centrales nucleares y un complicado contexto político y social en la URSS.

En el caso del accidente nuclear de Fukushima, una vez producido el accidente, la actuación del personal encargado de gestionarlo fue muy cuestionada. Después del accidente de Chernobyl, el accidente nuclear de Fukushima fue el segundo peor de la historia. La central de Fukushima disponía de los sistemas más modernos de seguridad, sin embargo una sucesión de sucesos imprevistos provocaron la catástrofe de todos modos.

Un inconveniente de la energía nuclear está en la propia naturaleza de los reactores nucleares. Actualmente todos los reactores nucleares de producción generan reacciones de fisión nuclear. En este tipo de reactores las reacciones de fisión se generan en cadena, de modo que si falla los sistemas de control el reactor genera cada vez más reacciones, con lo que la situación tiende a agravarse.

En otro sentido, pero también relacionado con la seguridad es la posibilidad que los reactores nucleares sufran ataques. Las centrales nucleares son objetivo para las organizaciones terroristas.

Dificultad para gestionar los residuos nucleares

Desde los inicios del uso de la energía nuclear, una desventaja importante ha sido la difícil gestión de los residuos nucleares generados. Los residuos nucleares tardan muchísimos años en perder su radioactividad y peligrosidad.

Existen centros para la gestión de estos recursos. En estos centro los residuos quedan confinados durante años a la espera que se reduzca su radioactividad. El inconveniente de estos centros es que queda una zona contaminada prácticamente para siempre cuya gestión se tendrá que heredar durante generaciones.

Limitación de la vida útil de los reactores nucleares

Los reactores nucleares de potencia, una vez construidos, tienen fecha de caducidad. Pasada esta fecha deben desmantelarse. Debido precisamente a que las centrales nucleares tienen una vida limitada.

La inversión para la construcción de una planta nuclear es muy elevada y hay que recuperarla en muy poco tiempo, de modo que esto hace subir el coste de la energía eléctrica generada. En otras palabras, una de las desventajas de la energía nuclear es la dificultad para recuperar la inversión inicial. La energía generada es barata comparada con los costes del combustible nuclear, pero el tener que amortizar la construcción de la planta nuclear la encarece sensiblemente.

Desventajas en la independencia energética

El uso de la energía nuclear para la generación de electricidad genera dependencia del exterior. Poco países disponen de minas de uranio y no todos los países disponen de plantas de enriquecimiento de uranio ni de tecnología nuclear para construir centrales nucleares, por lo que tienen que contratar ambas cosas en el extranjero.

Uso militar

Probablemente la desventaja más alarmante sea el uso que se le puede dar a la energía nuclear en la industria militar. El primer uso que se le dió a la energía nuclear fue para construir dos bombas nucleares que se lanzaron sobre Japón durante la Segunda Guerra Mundial. Esta fue la primera y última vez que se utilizó la energía nuclear en un ataque militar.

Aunque, varios países firmaron el Tratado de No Proliferación Nuclear, pero el riesgo que en el futuro se vuelvan a utilizar armas nucleares siempre existirá.

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Última revisión: 31 de mayo de 2019