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Central nuclear de Isar, Alemania

Desventajas de la energía nuclear

Desventajas de la energía nuclear

El uso de la energía nuclear implica ciertas desventajas que hay que tener en cuenta.

El principal uso de la energía nuclear es la generación de electricidad.Sin embargo, la tecnología nuclear también se utiliza en el ámbito militar, médico o ambiental entre otros.

El principal uso de la energía nuclear es la generación de energía. La construcción de centrales nucleares permite generar electricidad sin emitir gases de efecto invernadero.

Este tipo de energía tiene ventajas y desventajas. Los principales inconvenientes que plantea la energía atómica son:

1.- Posibilidad de accidentes nucleares

Una de las principales desventajas de la energía nuclear es la dificultad para mantener esta tecnología en un entorno seguro. A pesar de los importantes avances en términos de seguridad, siempre existe la posibilidad de un accidente nuclear o una fuga radioactiva. 

Los de los sistemas de seguridad de las centrales nucleares ha mejorado mucho es extraordinariamente alta, pero a pesar de ello siempre existe la posibilidad de un error humano. Ante un imprevisto o en la gestión de un accidente nuclear no se puede garantizar que las decisiones tomadas por los responsables sean siempre las más apropiadas. Tenemos dos buenos ejemplos en Chernobyl y en Fukushima.

Actualmente todos los reactores nucleares de producción generan reacciones de fisión nuclear. En este tipo de reactores las reacciones de fisión se generan en cadena, de modo que si falla los sistemas de control el reactor genera cada vez más reacciones, con lo que la situación tiende a agravarse.

La fusión nuclear es una tecnología que también permite obtener energía y resolvería este problema. Actualmente se está trabajando en un reactor nuclear de fusión para la investigación de la tecnología de la fusión nuclear.

En otro sentido, pero también relacionado con la seguridad es la posibilidad que los reactores nucleares sufran ataques. Las centrales nucleares son objetivo para las organizaciones terroristas.

2.- Generación de residuos nucleares

La industria nuclear (plantas nucleares, hospitales, etc) genera residuos nucleares que emiten radiación. Los residuos nucleares tardan muchísimos años en perder su radioactividad y peligrosidad. Por ello, deben ser tratados de una forma especial en centros para la gestión de estos recursos.

En estos centros los residuos nucleares quedan confinados durante años a la espera de que se reduzca su radioactividad. Uno de los problemas que tiene este sistema es que queda una zona contaminada prácticamente para siempre cuya gestión se tendrá que heredar durante generaciones.

3.- Limitación de la vida útil de los reactores nucleares

Los reactores nucleares de potencia, una vez construidos, tienen fecha de caducidad. Pasada esta fecha deben desmantelarse. Debido precisamente a que las centrales nucleares tienen una vida limitada.

La inversión para la construcción de una central nuclear es muy elevada y hay que recuperarla en muy poco tiempo, de modo que esto hace subir el coste de la energía eléctrica generada.

La energía generada es barata comparada con los costes del combustible nuclear. Sin embargo, al precio del kilovatio hora generado hay que sumarle la parte proporcional del coste de amortización de la planta nuclear.

4.- Dependencia de los recursos mineros externa e ingeniería extranjera

Una desventaja con respecto a las centrales térmicas convencionales que producen energía a través de los combustibles fósiles es el suministro de uranio y la ingeniería.

Pocos países disponen de minas de uranio y no todos los países disponen de plantas de enriquecimiento de uranio. En estos casos, el suministro del combustible nuclear depende de otros países.

Por otra parte, no todos los países disponen de la tecnología tienen el conocimiento suficiente para construir centrales nucleares.

En este caso, el sum, por lo que tienen que contratar ambas cosas en el extranjero.

5.- Uso militar y desarrollo de bombas nucleares

La energía nuclear también se utiliza en el ámbito militar. Varios países disponen de la tecnología necesaria para desarrollar bombas nucleares con un poder de destrucción devastador.

El primer uso que se le dio a la energía nuclear fue para construir dos bombas nucleares que se lanzaron sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki (Japón) durante la Segunda Guerra Mundial. Esta fue la primera y última vez que se utilizó la energía nuclear en un ataque militar.

Aunque varios países firmaron el Tratado de No Proliferación Nuclear, el riesgo de que en el futuro se vuelvan a utilizar armas nucleares siempre existirá.

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Fecha publicación: 31 de mayo de 2019
Última revisión: 22 de mayo de 2021