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Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Ventajas y desventajas de la energía nuclear

Ventajas y desventajas de la energía nuclear

Las ventajas y desventajas de la energía nuclear siempre han generado controversia.

A continuación procuramos enumerar objetivamente las ventajas y desventajas de este tipo de energía. Intentamos dar la máxima información y que sea el visitante quien saque sus propias conclusiones.

La tecnología nuclear está presente en muchos sectores. La mayoría de los elementos expuestos a continuación se refieren a la generación de electricidad. Sin embargo existen otros sectores como la medicina nuclear y la indústria militar en que estos conceptos varían mucho.

Comprender las ventajas y desventajas de la energía atómica nos permite sacar conclusiones propias.

¿Cuáles son las ventajas de la energía nuclear?

Las principales ventajas de la energía nuclear son las siguientes:

  • No genera gases de efecto invernadero.
  • Se obtiene mucha energía con poco combustible.
  • Se puede planificar la producción.
  • No afecta al cambio climático.
  • Coste en funcionamiento bajo.
  • Complemento a la medicina.
  • Avances tecnológicos.

No genera emisión de gases

Las plantas nucleares permiten generar electricidad sin emitir gases de efecto invernadero.

Esta tecnología permite reducir el uso de las centrales térmicas clásicas. Reducimos el consumo de combustibles fósiles. Principalmente carbón y gas natural. Consecuentemente se emiten menos gases contaminantes (CO2 y otros).

Entonces, ¿Qué es el humo que sale de las centrales nucleares? Es vapor de agua.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que la gran parte del consumo de combustibles fósiles proviene del transporte por carretera (motores térmicos). Principalmente se utiliza en coches camiones, etc. Por lo tanto, ahorro es relativo.

Se obtiene mucha energía con poco combustible

Con poca cantidad de combustible se obtienen grandes cantidades de energía. Esto implica dos ventajas:

  1. Ahorro en materia prima.
  2. Ahorro en transportes, extracción y manipulación de uranio.

El coste del uranio supone el 20% del coste de la energía generada.

Ventajas y desventajas de la energía nuclear

Es planificable

La producción de energía eléctrica es continua. Una central nuclear genera energía eléctrica durante prácticamente un 90% de las horas del año.

La energía nuclear no depende de aspectos naturales. Desaparece la principal desventaja de las energías renovables. En los casos de la energía solar o la energía eólica, las horas de sol o de viento no siempre coinciden con las horas de más demanda energética.

Esta continuidad favorece a la planificación eléctrica.

A nivel de coste también es planificable. El uranio no sufre la volatilidad en los precios que sufren otros combustibles como el petróleo.

No afecta al cambio climático

Al ser una alternativa a los combustibles fósiles no se necesita consumir tanta cantidad de combustibles como el carbón o el petróleo.

La reducción del consumo de carbón y petróleo ayuda a reducir el problema del calentamiento global del cambio climático del planeta. Al reducir el consumo de combustibles fósiles también mejoraría la calidad del aire que respiramos con lo que ello implicaría en el descenso de enfermedades y calidad de vida.

Coste de funcionamiento bajo

Las plantas de energía nuclear son más baratas de operar que sus rivales de carbón o gas natural. Se ha estimado que incluso teniendo en cuenta los costos, como la gestión de combustible radiactivo y la eliminación de plantas nucleares, cuesta:

  • Entre el 33 y el 50% de una planta de carbón.
  • Entre el 20 al 25% de una planta de ciclo combinado de gas.

La cantidad de energía producida también es superior a la mayoría de las otras formas. Se estima que reemplazar una planta de energía nuclear de 1GW requeriría 2GW de carbón o de 3GW a 4GW de energías renovables para generar la misma cantidad de electricidad.

Medicina nuclear

La energía nuclear también se utiliza para diagnosticar y tratar enfermedades.

Algunas de las técnicas destacadas en medicina nuclear son:

  • Radiodiolgía.
  • Tomografía.
  • Radiotrazadores.
  • Escaneos.

Avances en tecnología nuclear

La tecnología ha hecho que la energía nuclear haya mejorado en seguridad, costes y producción.

A día de hoy, las centrales nucleares utilizan la fisión nuclear. Por otro lado, se está investigando sobre la fusión nuclear. Por ejemplo, el proyecto ITER.

Cuando la energía nuclear de fusión sea viable, la mayoría de desventajas de la energía nuclear desaparecerán.

¿Cuáles son las desventajas de la energía nuclear?

Las principales desventajas de la energía nuclear son las siguientes.

  • Los accidentes tienen graves consecuencias.
  • Gestión de residuos nucleares.
  • Las plantas tienen una vida útil corta.
  • Inversión inicial elevada.
  • Dependencia externa. Tecnología y uranio.
  • Recursos limitados.
  • Armas nucleares. Bomba atómica.

Ventajas y desventajas de la energía nuclear

En caso de accidente ...

Los sistemas de seguridad de las centrales nucleares son altísimos. Sin embargo el componente humano siempre tiene cierta repercusión. Ante un imprevisto no siempre las decisiones tomadas son las mejores. Tenemos dos buenos ejemplos en Chernobyl y en Fukushima.

El de Chernobyl es el peor accidente nuclear de la historia. Varias decisiones equivocadas del personal causó la explosión del reactor nuclear.

El caso de Fukushima fue distinto. El accidente fue provocado por causas naturales. Sin embargo, la gestión del accidente fue muy cuestionada. Fue el segundo peor de la historia.

Gestión de los residuos nucleares

Una desventaja importante es la gestión de los residuos nucleares.

Los residuos nucleares tardan muchísimos años en perder su radioactividad y peligrosidad. Existen soluciones de confinamiento, pero no se pueden hacer desaparecer.

Instalaciones con fecha de caducidad

Los reactores nucleares tienen fecha de caducidad. Después se deben desmantelar.

Cada diez años se deberían construir aproximadamente 80 reactores nucleares nuevos.

Inversión inicial muy elevada

La inversión inicial de una planta nuclear es muy elevada.

El coste de la inversión hay que recuperarlo durante la corta vida de la central. Si al coste del kilovatio generado se le suma la parte proporcional de la inversión se encarece.

En otras palabras, la energía generada es barata comparada con los costes del combustible. El tener que amortizar la construcción de la planta nuclear la encarece sensiblemente.

Recursos limitados

A diferencia de otras opciones energéticas, la energía nuclear no es renovable.

La energía nuclear requiere uranio para producir energía y no es un recurso sin fin. El uranio debe extraerse y buscarse.

Dependencia externa

Genera dependencia del exterior. Poco países disponen de minas de uranio. Además, no todos los países disponen de tecnología nuclear. Consecuentemente, tienen que contratar ambas cosas en el extranjero.

Armas nucleares

La tecnología nuclear también puede crear armas nucleares.

El uso de la energía nuclear recibió un gran impulso durante la Segunda Guerra Mundial. Entonces se desarrolló para construir las dos bombas atómicas que se lanzaron sobre Japón. En las ciudades de Hiroshima y Nagasaki. Esta fue la primera y última vez que se utilizó la energía nuclear en un ataque militar.

Más tarde, varios países firmaron el Tratado de No Proliferación Nuclear. Sin embargo, las armas nucleares siguen existiendo. Por lo tanto, el riesgo de un futuro ataque nuclear es real.

Resumen

Las principales ventajas de la energía nuclear son:

  • No emite gases.
  • Genera mucha energía.
  • Producción planificable.

Las principales desventajas son:

  • Accidentes graves.
  • Residuos nucleares.
  • Armas nucleares.

Referencias

Autor:

Fecha publicación: 10 de diciembre de 2009
Última revisión: 8 de mayo de 2020