Menu

Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Ventajas y desventajas de la energía nuclear

Ventajas y desventajas de la energía nuclear

Las ventajas y desventajas de la energía nuclear siempre han generado controversia.

La tecnología de la energía atómica está presente en muchos sectores. La mayoría de los elementos expuestos a continuación se refieren a la generación de energía eléctrica. Sin embargo, existen otros sectores, como la medicina nuclear y la indústria militar, en que estos conceptos varían mucho.

Comprender las ventajas e inconvenientes de la energía nuclear nos permite sacar conclusiones propias.

Ventajas de la energía nuclear

Las principales ventajas de la energía nuclear son las siguientes:

1. No genera emisión de gases

Las plantas nucleares permiten generar electricidad sin emitir gases de efecto invernadero. En este sentido, no contribuye al calentamiento global ya que son una alternativa a los combustibles fósiles.

El humo que sale de las chimeneas es vapor de agua.

2. Se obtiene mucha energía con poco combustible

Con poca cantidad de combustible se obtienen grandes cantidades de energía. Esto implica dos ventajas:

  1. Ahorro en materia prima.

  2. Ahorro en transportes, extracción y manipulación de uranio.

El coste del uranio supone el 20% del coste de la energía generada.

Ventajas y desventajas de la energía nuclear

3. Es planificable

La producción de energía eléctrica es continua. Una central nuclear genera energía eléctrica durante prácticamente un 90% de las horas del año. Es decir, no depende de aspectos naturales. 

Esta continuidad favorece a la planificación eléctrica. A nivel de coste también es planificable. El uranio no sufre la volatilidad en los precios que sufren otros combustibles.

5. Coste de funcionamiento bajo

Las plantas de energía nuclear son más baratas de operar que sus rivales de carbón o gas natural. Se ha estimado que incluso teniendo en cuenta los costos, como la gestión de combustible radiactivo y la eliminación de plantas nucleares, cuesta:

  • Entre el 33 y el 50% de una planta de carbón.

  • Entre el 20 al 25% de una planta de ciclo combinado de gas.

La cantidad de energía producida también es superior a la mayoría de las otras formas. 

6. Medicina nuclear

La energía nuclear también se utiliza para diagnosticar y tratar enfermedades.

Algunas de las técnicas destacadas en medicina nuclear son:

  • Radiodiolgía.

  • Tomografía.

  • Radiotrazadores.

  • Escaneos.

7. Avances tecnológicos

La tecnología nuclear sigue evolucionando. El 100% de los reactores nucleares producen energía mediante la fisión nuclear. Actualmente se está desarrollando el reactor nuclear de fusión nuclear. Este reactor solventará gran parte de sus inconvenientes. 

Desventajas de la energía nuclear

Las principales desventajas de la energía nuclear son las siguientes.

Ventajas y desventajas de la energía nuclear

1. Los accidentes tienen graves consecuencias.

Los sistemas de seguridad de las centrales nucleares son altísimos. Sin embargo el componente humano siempre tiene cierta repercusión. Ante un imprevisto no siempre las decisiones tomadas son las mejores. Tenemos dos buenos ejemplos en Chernobyl y en Fukushima.

2. Gestión de los residuos nucleares

Una desventaja importante es la gestión de los residuos nucleares.

Los residuos nucleares tardan muchísimos años en perder su radioactividad y peligrosidad. Existen soluciones de confinamiento, pero no se pueden hacer desaparecer.

3. Instalaciones con fecha de caducidad

Los reactores nucleares tienen fecha de caducidad. Después se deben desmantelar.

Cada diez años se deberían construir aproximadamente 80 reactores nucleares nuevos.

4. Inversión inicial muy elevada

La inversión inicial de una planta nuclear es muy elevada.

El coste de la inversión hay que recuperarlo durante la corta vida de la central. Si al coste del kilovatio generado se le suma la parte proporcional de la inversión se encarece.

5. Recursos limitados

A diferencia de otras opciones energéticas, la energía nuclear no es renovable debido a que el uranio debe extraerse y no se regenera.

6. Dependencia externa

Genera dependencia del exterior. Poco países disponen de minas de uranio. Además, no todos los países disponen de tecnología nuclear. Consecuentemente, tienen que contratar ambas cosas en el extranjero.

7. Armas nucleares

La tecnología nuclear también puede crear armas nucleares. Las bombas atómicas lanzadas en Japón hicieron desaparecer las ciudades de Hiroshima y Nagasaki en pocos segundos.

Después de la Segunda Guerra Mundial, varios países firmaron el Tratado de No Proliferación Nuclear. Sin embargo, las armas nucleares siguen existiendo. Por lo tanto, el riesgo de un futuro ataque nuclear es real.

    Referencias

    Autor:

    Fecha publicación: 10 de diciembre de 2009
    Última revisión: 11 de junio de 2020