Menu

Accidente nuclear de Chernobyl, Unión Soviética

Radiación de Chernobyl, niveles de radiación después del desastre

Radiación de Chernobyl, niveles de radiación después del desastre

El accidente de Chernobyl (Chernobyl) fue un accidente nuclear, considerado el más grave de la historia. Ocurrió en la Central Nuclear de Chernobyl en Ucrania (entonces en la Unión Soviética) el sábado 26 de abril de 1986. Fue el peor accidente nuclear de la historia, seguido del desastre de Fukushima, aunque ambos alcanzaron el séptimo nivel en el INES. escala.

Ese día, en un repentino aumento de potencia en el núcleo del reactor número 4 de la planta, se produjo una explosión del hidrógeno acumulado dentro del núcleo por sobrecalentamiento.

Debido a la falta de un edificio de contención en la planta de energía nuclear, una columna de lluvia radiactiva se esparció por varias áreas de la Unión Soviética y el continente europeo, el 60% de la cual sobre Bielorrusia. El 40% de todo el territorio europeo estaba contaminado con el combustible que se dispersaba en la atmósfera. Grandes áreas de Ucrania, Bielorrusia y Rusia se degradaron gravemente, lo que provocó la evacuación y el reasentamiento de unas 300.000 personas que vivían a menos de 30 millas de la planta.

Propagación de la radiación de Chernobyl

Después del accidente, alrededor de 100.000 km² de suelo se contaminaron con la lluvia radiactiva. Bielorrusia, Ucrania y Rusia fueron los países que tuvieron el mayor impacto. Sin embargo, algunos países europeos detectaron niveles más bajos de contaminación.

La lluvia radiactiva del accidente de Chernobyl se dispersó según las condiciones meteorológicas. Mucho se depositó en regiones montañosas como los Alpes a través de las lluvias.

La fuerza aérea soviética sembró lluvia a propósito sobre el área contaminada para eliminar las partículas radiactivas de las nubes.

Según los informes de la Unión Soviética y Bielorrusia Occidental, alrededor del 60% de la radiactividad cayó sobre la ex Unión Soviética. Sin embargo, el informe TORCH de 2006 indicó que la mitad de las partículas volátiles habían aterrizado fuera de Ucrania, Bielorrusia y Rusia.

Según los países vecinos, más de un millón de personas podrían haberse visto afectadas por la radiación.

¿Cuáles fueron los niveles de radiación en Chernobyl después del accidente?

Se estima que los niveles de radiación en las zonas más afectadas del edificio del reactor alcanzaron los 300Sv / h. Esta cantidad de radiación es suficiente para causar la muerte en poco más de un minuto.

Antes del accidente, el reactor del cuarto bloque contenía 180-190 toneladas de combustible nuclear (dióxido de uranio). Las estimaciones, que actualmente se consideran las más fiables, se emitieron al medio ambiente entre un 5 y un 30% de esta cantidad. Algunos investigadores cuestionan estos datos, citando fotografías y observaciones de testigos presenciales que muestran que el reactor está prácticamente vacío.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el volumen de 180 toneladas de dióxido de uranio es solo una parte insignificante del volumen del reactor. El reactor estaba mayormente lleno de grafito. Además, algunas partes del reactor se fundieron y se movieron a través de las grietas en el fondo del recipiente del reactor fuera de él.

Además del combustible, el núcleo en el momento del accidente contenía productos de fisión y elementos transuránicos, varios isótopos radiactivos acumulados durante el funcionamiento del reactor nuclear. Representan el peligro de radiación más importante. La mayoría de ellos permanecieron dentro del reactor, pero las sustancias más volátiles se liberaron a la atmósfera, entre ellas:

  • 100% de los gases nobles (criptón y xenón) contenidos en el reactor nuclear;

  • de 50% a 60% de yodo radiactivo en forma de gas y aerosol;

  • hasta un 60% de telurio y hasta un 40% de cesio en forma de aerosoles.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) encontró una clara relación dosis-respuesta. Los efectos de la radiación ionizante del I-131 llevaron a un mayor riesgo de problemas de salud como el cáncer de tiroides a largo plazo.

Los supervivientes de Chernobyl estaban preocupados por cómo la radiactividad podría afectar el ADN de las nuevas generaciones. En consecuencia, algunos investigadores estudiaron el ADN de 130 niños nacidos de padres que vivieron o trabajaron cerca del accidente, observando mutaciones de novo o nuevas mutaciones en el ADN de un niño. Concluyeron que esta tasa de mutación no se incrementó en los niños nacidos en los años o décadas posteriores a la explosión.

Exposición a la radiación de Chernobyl

Durante el desastre de Chernobyl, la cantidad de material radiactivo liberado fue cuatrocientas veces mayor que en el bombardeo nuclear de Hiroshima.

Dosis medias recibidas por diferentes categorías de población

Categoría

Período

Número, personas

Dosis ( mSv)

Liquidadores

1986-1989

600,000

sobre 100

Evacuados

1986

116,000

33

Residentes de zonas "estrictamente controladas"

1986-2005

270,000

mas de 50

Residentes de otras áreas contaminadas

1986-2005

5,000,000

10-20


Alrededor de 1000 personas cerca del reactor en el momento de la explosión, que participaron en trabajos de emergencia en los primeros días después de la misma, recibieron las dosis más altas de radiación. Estas dosis variaron de 2 a 20 gray (Gy) y fueron fatales en algunos casos.

En la actualidad, la mayoría de los habitantes de la zona contaminada reciben menos de un mSv por año por encima del fondo natural.

Dosis radiactivas recibidas por los liquidadores

La mayoría de los liquidadores que trabajaron en la zona de peligro en los años siguientes y los residentes locales recibieron dosis relativamente pequeñas de radiación en todo el cuerpo. Para los liquidadores, promediaron 100 mSv, aunque en ocasiones superaron los 500. Las dosis recibidas por los residentes evacuados de áreas muy contaminadas alcanzaron en ocasiones varios cientos de milisieverts, con un valor promedio estimado en 33 mSv. Las dosis acumuladas durante los años posteriores al accidente se estiman en 10-50 mSv para la mayoría de los residentes del área contaminada y hasta varios cientos para algunos de ellos.

Algunos de los liquidadores, además de estar expuestos a fuentes de radiación externas, también podrían estar expuestos a radiación "interna", proveniente del polvo radiactivo depositado en los órganos respiratorios. Los respiradores utilizados no siempre fueron lo suficientemente convincentes.

A modo de comparación, la población general de algunas regiones de la Tierra con un entorno natural aumentado (por ejemplo, en Brasil, India, Irán y China) recibe dosis de radiación equivalentes a aproximadamente 100-200 mSv en 20 años. Además, el hombre que recibió la mayor dosis de radiación fue Hisashi Ouchi, expuesto a 20 sieverts en el accidente de Tokaimura.

Comida contaminada

En las primeras semanas después del accidente, muchos residentes ingirieron alimentos (principalmente leche) contaminados con yodo-131 radiactivo. El yodo se acumuló en la glándula tiroides, lo que provocó grandes dosis de radiación a este órgano. Además de la dosis recibida en todo el cuerpo debido a la radiación externa y la radiación de otros radionucleidos que ingresaron al cuerpo.

Para los residentes de Pripyat, estas dosis se han reducido significativamente (estimadas en seis veces) debido al uso de preparaciones que contienen yodo. En otras áreas, dicha profilaxis no se llevó a cabo. Las dosis recibidas oscilaron entre 0,03 y varios Gy.

Radiactividad detectada en Europa.

En la parte europea de Rusia hasta el día de hoy (2009), los niveles de radionucleidos. En particular, el marcador estroncio-90, son más altos que los niveles de fondo pero más bajos que aquellos en los que se requiere intervención para reducirlos de acuerdo con NRB-99/2009.

¿Cuál es la radiación de Chernobyl hoy?

Actualmente, más de 35 años después del accidente, las áreas contaminadas están prácticamente deshabitadas y cubiertas por una gruesa capa de polvo. El polvo tiene un alto contenido de americio y otros nucleidos altamente radiactivos.

Sin embargo, la radiación se está desintegrando, los elementos radiactivos se desintegran. En Chernobyl en este momento, permanece aproximadamente el 10% de la radiación emitida en el momento del accidente.

Gran parte del material radiactivo liberado por la central eléctrica de Chernobyl se ha desintegrado y ya no representa una amenaza. El principal peligro ahora proviene de un isótopo, el cesio-137, que persiste por más tiempo, acumulándose en la vegetación consumida por las vacas.

Las personas expuestas a la radiación pueden provocar efectos en la salud como cáncer, cataratas y afecciones digestivas. Los investigadores dijeron que el peligro podría mitigarse agregando un químico, hexacianoferrato, a la alimentación del ganado. El compuesto se usa para tratar el envenenamiento con metales pesados, como el cesio, porque se une a ellos y les permite pasar a través del tracto digestivo sin ser absorbidos.

Autor:

Fecha publicación: 16 de junio de 2021
Última revisión: 16 de junio de 2021