Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel estudió en la Escuela Politécnica. En 1875 entró en el departamento de puentes y carreteras, y llegó a ingeniero jefe en 1894. En 1892 sucedió a su padre en la cátedra del Museo de Historia Natural, y en 1895 llegó a profesor de la Escuela Politécnica.

Continuó los estudios de su padre, y el descubrimiento de los rayos X por Röntgen (1896) hizo pensar a Antoine-Henri Becquerel que esta nueva radiación podía ser relacionada con la fluorescencia y la fosforescencia.

Henri Becquerel Estudió también la polarización y la absorción de la luz en los cristales.

Finalmente, sus experimentos con el uranio y la radiación que conllevaba le causaría la muerte.

El descubrimiento de la radiactividad

Henri Becquerel efectuó varios experimentos que le llevaron a descubrir casualmente que un compuesto de uranio velaba las placas fotográficas envueltas en papel negro. Alrededor de 1896, Becquerel, que se ocupó del estudio de la acción de la luz sobre ciertas sustancias, así como la fosforescencia de las sales de uranio, empaquetó un fragmento de roca que contenía uranio (una sal de uranio) en un papel negro. En un armario con algunas placas fotográficas. Después de un tiempo, desarrollando los azulejos, notó que las piedras habían sido impresas con mucha precisión.

De esta forma, ​​Antoine-Henri Becquerel dedujo que este fenómeno era característico del átomo del uranio, descubriendo así la radiactividad natural. Después de varios experimentos, concluyó que la radiactividad natural era propiedad de algunas sustancias, como el uranio, el radio y el polonio para emitir radiación sin ninguna causa externa. También observó propiedades similares en los rayos X y los rayos catódicos descubiertos poco antes.

En el año 1900 demuestra con experiencia que los rayos β podían ser desviados en un campo magnético.

Biografía de Antoine-Henri Becquerel

Antoine-Henri Becquerel nació en París en una familia adinerada que produjo cuatro generaciones de físicos: el abuelo de Becquerel (Antoine César Becquerel), el padre (Alexandre-Edmond Becquerel) y el hijo ( Jean Becquerel ).

Henri Becquerel comenzó su educación asistiendo a la escuela Lycée Louis-le-Grand, una escuela preparatoria en París. Estudió ingeniería en la École Polytechnique y en la École des Ponts et Chaussées. En 1874, Henri se casó con Lucie Zoé Marie Jamin, quien moriría al dar a luz a su hijo, Jean. En 1890 se volvió a casar con Louise Désirée Lorieux.

Carrera profesional de Henri Becquerel

Becquerel ocupó la cátedra de física en el Museo Nacional de Historia Natural en 1892. Más tarde, en 1894, Henri Becquerel se convirtió en ingeniero jefe en el Departamento de Puentes y Carreteras antes de comenzar sus primeros experimentos.

Becquerel empezó a publicar obras relacionadas con la polarización plana de la luz, con el fenómeno de la fosforescencia y la absorción de la luz por los cristales. Inicialmente, Becquerel también estudió los campos magnéticos de la Tierra.

Experimentos relacionados con la radioactividad natural

El descubrimiento de la radioactividad espontánea por parte de Becquerel es un famoso ejemplo de cómo el azar favorece a la mente preparada. Becquerel había estado interesado durante mucho tiempo en la fosforescencia, la emisión de luz de un color después de la exposición de un cuerpo a la luz de otro color. A principios de 1896, se produjo una oleada de emoción tras el descubrimiento de los rayos X por Wilhelm Conrad Röntgen el 5 de enero. Durante el experimento, Röntgen "descubrió que los tubos de Crookes que había estado utilizando para estudiar los rayos catódicos emitían un nuevo tipo de rayo invisible que era capaz de penetrar a través del papel negro".

Becquerel se interesó en con este descubrimiento durante una reunión de la Academia de Ciencias de Francia. En seguida, comenzó a buscar una conexión entre la fosforescencia que ya había estado investigando y los rayos X recientemente descubiertos" de Röntgen. Becquerel pensó que los materiales fosforescentes, como algunas sales de uranio, podrían emitir radiación penetrante similar a los rayos X cuando se iluminan con luz solar brillante.

En mayo de 1896, después de otros experimentos con sales de uranio no fosforescentes, llegó a la explicación correcta: la radiación penetrante provenía del propio uranio, sin necesidad de excitación por una fuente de energía externa. Siguió un período de intensa investigación sobre la radioactividad.

Los otros experimentos de Becquerel le permitieron investigar más sobre la radioactividad y descubrir diferentes aspectos del campo magnético cuando se introduce radiación en el campo magnético. "Cuando se colocaron diferentes sustancias radiactivas en el campo magnético, se desviaron en diferentes direcciones o no se mostraron, mostrando que había tres clases de radiactividad: negativa, positiva y eléctricamente neutra".

Más adelante en su vida en 1900, Becquerel midió las propiedades de las partículas beta y se dio cuenta de que tenían las mismas medidas que los electrones de alta velocidad que abandonaban el núcleo del átomo.

Descubrimiento relacionado con la medicina

En 1901, Antonie-Henri Becquerel descubrió que la radioactividad podía usarse para la medicina. Henri hizo este descubrimiento cuando dejó un pedazo de radio en el bolsillo de su chaleco y notó que lo habían quemado.

Este descubrimiento llevó al desarrollo de la aplicación de la energía nuclear relacionada con la medicina. Actualmente, uno de los tratamientos para el cáncer es la radioterapia.

Fallecimiento de Becquerel

Becquerel no sobrevivió mucho más tiempo después de su descubrimiento de la radiactividad. Finalmente, murió el 25 de agosto de 1908, a la edad de 55 años, en Le Croisic, Francia.

Su muerte fue causada por causas desconocidas, pero se informó que "había desarrollado graves quemaduras en la piel, probablemente debido al manejo de materiales radioactivos".

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Última revisión: 19 de junio de 2019