Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Antoine-Henri Becquerel

Antoine Henri Becquerel padre de la energía nuclearAntoine-Henri Becquerel estudió en la Escuela Politécnica. En 1875 entró en el departamento de puentes y carreteras, y llegó a ingeniero jefe en 1894. En 1892 sucedió a su padre en la cátedra del Museo de Historia Natural, y en 1895 llegó a profesor de la Escuela Politécnica.

Continuó los estudios de su padre, y el descubrimiento de los rayos X por Röntgen (1896) hizo pensar a Antoine-Henri Becquerel que esta nueva radiación podía ser relacionada con la fluorescencia y la fosforescència.

Efectuando experiencias en estos campos descubrió casualmente que un compuesto de uranio velaba las placas fotográficas envueltas en papel negro en ser allí colocado encima, y ​​Antoine-Henri Becquerel dedujo que este fenómeno era característico del átomo del elemento, descubriendo así la radiactividad natural.

Posteriormente Antoine-Henri Becquerel demostró que, contra el supuesto inicial, la radiación que velaba la placa no consistía no en rayos X, sino en tres tipos de radiación: a, β y γ. Estas investigaciones le valieron el premio Nobel de física en 1903, que compartió con los Curie.

Estudió también la polarización y la absorción de la luz en los cristales.

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