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Accidente nuclear de Fukushima, Japón

Accidente nuclear de Chernobyl, Unión Soviética

Accidente nuclear de Kyshtym. Planta nuclear de Mayak, Rusia

Accidente nuclear de Kyshtym. Planta nuclear de Mayak, Rusia

El accidente de Kyshtym fue un accidente nuclear que tuvo lugar el 29 de septiembre de 1957 en Mayak. Mayak es el nombre de una planta de reprocesamiento de combustible nuclear de la Unión Soviética.

El accidente nuclear de Mayak tuvo una magnitud de nivel 6 en la Escala INES. En la actualidad, es el tercer peor desastre nuclear de la historia. Se sitúa detrás de los desastres nucleares de Chernobyl y Fukushima Daiichi (ambos de nivel 7 según la escala internacional de accidentes nucleares). El desastre recibió el nombre de Kyshtym por ser el pueblo más cercano.

El desastre de Kyshtym es poco famoso debido a que las autoridades soviéticas intentaron esconder durante 30 años las fugas nucleares que se han ido produciendo. Además, en aquel momento la URSS estaba a las puertas del 40 aniversario de la Revolución de Octubre y a cinco días del lanzamiento del Sputnik, el primer satélite artificial de la historia.

¿Qué es Mayak en la actualidad?

Mayak es uno de los complejos nucleares más grandes y diversos de Rusia. Está supervisado por la Agencia Federal de Energía Nuclear (MinAtom). Antes de 1990 se conocía como Chelyabinsk-40 y de 1990 a 1992 como Chelyabinsk-65.

El complejo está ubicado entre la ciudad cerrada de Ozyorsk, la ciudad de Chelyabinsk y la ciudad de Kyshtym. El área total cubre 200 km2 alrededor del lago Kyzyl Tash en los tramos superiores del río Tsja.

El área comercial es de 90 km2 y se encuentra al sureste del lago. Emplea a unas 17.000 personas. Además de un centro de pruebas nucleares con siete reactores nucleares, dos de los cuales están activos, también hay una conocida planta de reprocesamiento de desechos radiactivos con una instalación de almacenamiento.

¿Con qué fines se construyó la planta nuclear de Mayak?

La construcción y el lanzamiento de la bomba atómica en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki fueron decisivos para la finalización de la Segunda Guerra Mundial. Por este motivo los rusos iniciaron la carrera nuclear para poder fabricarla.

El eje central de este proyecto era la futura planta de Mayak, que debía servir para producir plutonio. La planta fue construida muy rápidamente y en absoluto secreto durante el período de 1945 - 1948. La ciudad y el complejo fueron llamados Cheliabinsk-40 y posteriormente Cheliabinsk-65. Finalmente, a partir de 1994 pasó a denominarse Ozersk.

El primer reactor nuclear estuvo a punto a partir de diciembre de 1948.

¿Cuáles fueron las fugas más importantes de la planta nuclear de Mayak?

En el complejo nuclear de Mayak se han producido numerosas fugas radioactivas. Las más importantes son:

Derrame radioactivo en el río Tech

Durante los primeros años, no se conocían mucho las consecuencias de la radiactividad sobre las personas y el medio. Es por ello que no se tuvieron demasiado en cuenta las medidas de seguridad de la planta, que emitía partículas radiactivas constantemente.

Accidente nuclear de Kyshtym. Planta nuclear de Mayak, RusiaEl ejemplo más claro de esto es el hecho de que, especialmente entre 1948 y 1956, se tiraba al agua contaminada con materiales radiactivos en los lagos de alrededor de la central nuclear de Mayak y también directamente al río Tech, que más tarde se une al río Obi.

La población de Ozersk no estaba informada, de manera que continuaban utilizando el agua para uso doméstico. Esto ocasionó graves problemas de salud para la gente, y se hablaba de la "enfermedad del río". Se cree que hasta 124.000 personas recibieron dosis importantes de radiación.

Explosión en un edificio de almacenamiento de residuos nucleares de Kyshtym

Este desastre nuclear, tuvo lugar el 29 de septiembre de 1957. Recibe el nivel 6 según la escala INES. Todo empezó debido a que se estropeó el sistema de refrigeración de un tanque que contenía residuos radiactivos. Esto provocó un gran calentamiento, que condujo a una serie de reacciones que provocaron una explosión química (y no nuclear).

La gran fuerza de esta explosión, rompió la barrera de hormigón y se dispersaron al medio ambiente hasta la mitad del material contenido en el tanque.

Las consecuencias del accidente fueron muy importantes, aunque no hubo ningún trabajador fallecido directamente por la explosión.

Referencias

Autor:

Fecha publicación: 9 de enero de 2014
Última revisión: 11 de septiembre de 2020