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Accidente nuclear en la central Saint-Laurent-des-Eaux, Francia

Accidente nuclear en la central Saint-Laurent-des-Eaux, Francia

La central nuclear de Saint-Laurent-des-Eaux es una central nuclear en funcionamiento en la parte central de Francia en la región Centro-Valle del Loira. La instalación nuclear sufrió dos accidentes nucleares de nivel 4 en la escala INES en los años 1969 y 1980. Ambos accidentes nucleares supusieron un punto de inflexión en la situación de la energía nuclear en Francia.

La planta de energía nuclear se encuentra a orillas del río Loira, en la comuna de Saint-Laurent-Noin, en el departamento del Loira y Cher, a 30 km al suroeste de la ciudad de Orleans. A 70 km al este de la estación se encuentra la central nuclear de Dampier.

La planta de energía nuclear tiene 2 unidades de energía apagadas con reactores UNGG refrigerados por gas y 2 unidades operativas con reactores de agua ligera con agua a presión (PWR) С2 del diseño Framatome. Ambos reactores nucleares tienen una capacidad de 965 megavatios cada uno.

El accidente nuclear en Saint-Laurent-des-Eaux de 1969

En 2969 la central nuclear francesa de Saint-Laurent-des-Eaux sufrió un importante accidente nuclear.

El primer reactor de uranio-grafito refrigerado por gas del tipo UNGG en la central nuclear de Saint-Laurent se puso en funcionamiento el 24 de marzo de 1969. Después de seis meses de su trabajo, ocurrió uno de los incidentes más graves en las centrales nucleares de Francia y del mundo.

En la noche del 17 de octubre de 1969, durante el reabastecimiento de combustible como resultado de la falla del equipo y el error del operador, el núcleo del reactor nuclear se derritió parcialmente. Como resultado, se fundieron 50 kg de uranio, 47 de los cuales fueron recolectados posteriormente, incluso manualmente por los empleados. Este caso fue clasificado por en el nivel 4 de la escala INES (escala internacional de eventos nucleares), que fue el incidente nuclear más grave en la historia de las centrales nucleares francesas.

El 16 de octubre de 1970, un año después del accidente en el primer reactor de la central nuclear de Saint-Laurent, se restableció la unidad de energía. Sin embargo, el debate sobre las ventajas e inconvenientes de la energía nuclear seguía abierto en Francia.

Accidente nuclear en Saint-Laurent-des-Eaux de 1980

El 13 de marzo de 1980 el reactor de la segunda unidad de potencia A-2 de la central nuclear de Saint-Laurent-des-Eaux aumentó bruscamente su actividad de reacciones de fisión nuclear. Consecuentemente la energía térmica en el reactor aumentó descontroladamente hasta llegar al punto que se produjo la fusión del núcleo.

La fusión del núcleo implicó un total de 20 kilogramos de combustible nuclear derretido. Este accidente en la central nuclear de Saint-Laurent también ha sido clasificado en el nivel 4 en la escala internacional de eventos nucleares (INES).

De acuerdo con el funcionamiento de una central nuclear, existen diferentes mecanismos para controlar la cantidad de reacciones de fisión generadas en el núcleo, por ejemplo, las barras de control. Los accidentes nucleares frecuentemente vienen precedidos por un error humano. Sin embargo, en esta ocasión, la razón de la fusión de los elementos combustibles fue un daño a los elementos en sí, lo que llevó a la fusión de dos de las barras de combustible. A consecuencia del accidente, el personal de la instalación tuvo que descargar yodo radioactivo a la atmósfera del 22 al 26 de marzo de 1980.

Después del accidente de 1980, se trabajó durante 29 meses para limpiar el segundo reactor del uranio fundido. El trabajo para eliminar las consecuencias de los incidentes fue realizado por más de medio millar de especialistas. Se sugirió que, además del yodo radiactivo, el plutonio también se filtraría a la atmósfera en el río Loira.

El segundo reactor se reinició en 1983 y funcionó hasta su cierre en 1992.

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Fecha publicación: 7 de febrero de 2020
Última revisión: 7 de febrero de 2020