Accidente nuclear de Fukushima, Japón

Diferencias entre fusión nuclear y fusión del núcleo

Ante un accidente nuclear como el accidente de la central nuclear de Fukushima, en Japón, suele hablar a menudo del riesgo de la fusión del núcleo.

Es importante no confundir la fusión del núcleo de un reactor nuclear con la energía nuclear de fusión.

La fusión nuclear es el proceso en el que dos átomos se unen para pasar a formar uno solo. Esto libera mucha energía que podría ser aprovechada para generar energía eléctrica. Desgraciadamente estas reacciones no se pueden controlar bien y mucho menos para crear centrales nucleares para la producción de energía eléctrica.

Las centrales nucleares actuales utilizan reacciones de fisión nuclear, que se basa precisamente en al partir un átomo para obtener dos, esto no genera tanta energía pero en continua generando mucha.

La energía producida por las reacciones de fisión se obtiene en forma de calor. Gran parte de esta energía calorífica se utiliza para hacer girar unas turbinas para convertirla en energía eléctrica. Y otra parte hay que disiparse la porque el núcleo no se sobrecaliente. Por eso las centrales están cerca de abundantes fuentes de agua (ríos caudalosos y mares u océanos).

La fusión del núcleo se refiere al paso de estado sólido a líquido. En el caso de la mayoría de los accidentes nucleares como el de Fukushima o Japón por diversos motivos ha fallado el sistema de refrigeración. De modo que el núcleo empieza a acomular calor y va subiendo la temperatura. Todos los materiales del mundo tienen una temperatura que si se sobrepasa pasan de ser sólidos en líquidos, es decir, que se funden.

Si se funde el núcleo como es evidente no puede contener nada y el contenido radiactivo, que a estas temperaturas, ya está en forma de vapor se escapa por todas partes. Es como si pusiéramos una botella de agua de plástico al fuego.

Por lo tanto, el término fusión cuando hablamos de fusión nuclear se refiere al término unir y el término fusión cuando hablamos del núcleo de un reactor se refiere al paso de estado sólido a líquido, fundir.

partes de una central nuclear

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