Central nuclear de Isar, Alemania

Piscina de combustible nuclear gastado

Turbina de una central nuclear

Energía química

Energía química

La energía química es el potencial de una sustancia química para experimentar una transformación a través de una reacción química o, de transformarse en otras sustancias químicas. Formar o romper enlaces químicos implica energía. Esta energía puede ser absorbida o evolucionar desde un sistema químico.

La energía que puede ser liberada (o absorbida) por una reacción entre un conjunto de sustancias químicas es igual a la diferencia entre la cantidad de energía de los productos y de los reactivos. Este cambio en energía se llama energía interna de una reacción química.

El cambio de energía interna de un proceso es igual al cambio de calor si se mide bajo condiciones de volumen constante, como en un calorímetro. Sin embargo bajo condiciones de presión constante el calor medido no siempre es igual al cambio de energía interna. El cambio de calor a presión constante se llama cambio de entalpía.

Otro término útil es el calor de combustión, que es la energía liberada en la reacción de combustión ya menudo aplicada al estudio de los combustibles.

En química termodinámica el término usado para la energía potencial es el potencial químico, y por la transformación química se utiliza a menudo la ecuación de Gibbs-Duhem.

Dado que la fuerza de los enlaces químicos se asocia con la distancia entre las especies químicas (de hecho los enlaces químicos más fuertes son los que tienen los elementos químicos implicados en la unión más cerca), la energía química depende de la posición mutua de las partículas que constituyen una sustancia.

Por lo tanto, la energía química es la energía almacenada en los enlaces químicos y es atribuible en gran medida a la suma de la energía potencial de las interacciones electrostáticas de las cargas presentes en la materia ponderable, más la energía cinética de los electrones.

Si se tiene un "nivel cero" de la energía química que es donde no hay enlaces químicos, la energía química es negativa.

La resonancia es un fenómeno químico-estructural que influye en gran medida la energía química en el sentido estabilizador. La reactividad y la cinética de los diversos compuestos sufren de las diferencias de energía química.

La energía química se produce en el curso de las transformaciones que tienen lugar a nivel de moléculas

Energía química potencial

La energía química potencial es una forma de energía potencial relacionada con la disposición estructural de los átomos o las moléculas. Esta disposición puede ser resultado de los enlaces químicos entre las moléculas. La energía química de una sustancia puede ser transformada en otras formas de energía por reacción química.

El término similar de potencial químico se utiliza para indicar el potencial de una sustancia de experimentar un cambio de configuración, en la forma de reacción química, transporte espacial, intercambio de partícula con un reservorio.

Ejemplos de energía química

A continuación unos cuantos ejemplos de energía química:

  • Energía nuclear. En las reacciones nucleares de fisión o fusión se generan alteraciones químicas en los átomos que se transforman en energía química.
  • La combustión de un combustible. Un ejemplo de este caso lo tenemos al quemar un combustible y obtener energía térmica en forma de calor.
  • La digestión por parte de un organismo vivo. Los alimentos, a través de determinadas reacciones en el estómago se convierten en energía química para el organismo.
  • La fotosíntesi. Las plantas verdes obtienen energía transformando la energía solar en energía química en la fotosíntesis, la energía eléctrica se puede convertir en energía química a través de reacciones electroquímicas.
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Última revisión: 25 de noviembre de 2016

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