Accidente nuclear de Fukushima, Japón

Accidente nuclear de Chernobyl, Unión Soviética

Accidente nuclear de Mayak

Accidente nuclear de Mayak

Mayak es uno de los puntos del planeta con mayor contaminación radioactiva. También se conce como Asociación de Producción de Mayak (en ruso: Маяк производственное объединение, donde Маяк significa "faro"). Estos son los nombres con que se conoce un complejo con equipamientos nucleares entre las ciudades de Kaslo y Kyshtym, en laprovincia de Cheliabinsk, Rusia.

El accidente nuclear de Mayak es poco famoso debido a que las autoridades soviéticas intentaron esconder durante 30 años las fugas nucleares que se han ido produciendo.

Historia de la planta nuclear de Mayak

La construcción y el lanzamiento de la bomba atómica en las ciudades japonesas de Hiroshima i Nakgasaky fueron decisivos para la finalización de Segunda Guerra Mundial. Por este motivo los rusos iniciaron la carrera nuclear para poder fabricarla.

El eje central de este proyecto era la futura planta de Mayak, que debía servir para producir plutonio. La planta fue construida muy rápidamente y en absoluto secreto durante el período de 1945 - 1948. La ciudad y el complejo fueron llamados Cheliabinsk-40 y posteriormente Cheliabinsk-65. Finalmente, a partir de 1994 pasó a denominarse Ozersk. El primer reactor nuclear estuvo a punto a partir de diciembre de 1948.

Fugas importantes de la planta nuclear de Mayak

En el complejo nuclear de Mayak se han producido numerosas fugas radioactivas. Estas fugas han provocado que en la actualidad se trate de uno de los puntos más contaminados del planeta. Las tres fugas radioactivas más importantes son las que se detallan a continuación:

  • Derrame deliberado de materiales radioactivos en el río Tech.
  • Explosión en un edificio de almacenamiento de residuos nucleares en 1957 (alcanzó el nivel 6 según la escala INES).
  • Tormenta de viento que esparció materiales radioactivos que provenían de sedimentos del lago Karachay en 1967.

Sumando todas las fugas nucleares se cree que el total de radiación liberada al medio ambiente desde 1948 (cuando se inauguró el complejo) hasta 1990 es de 55.000 PBQ. Una cantidad de radiación mayor que la radiación liberada en el accidente nuclear de Chernobyl, que fue de unos 52.000 PBQ).

Derrame en el río Tech

Restricción de acceso a la zona radioactiva de la central nuclear de MayakDurante los primeros años, no se conocían mucho las consecuencias de la radiactividad sobre las personas y el medio. Es por ello que no se tuvieron demasiado en cuenta las medidas de seguridad de la planta, que emitía partículas radiactivas constantemente. El ejemplo más claro de esto es el hecho de que, especialmente entre 1948 y 1956, se tiraba al agua contaminada con materiales radiactivos en los lagos de alrededor de la central nuclear de Mayak y también directamente al río Tech, que más tarde se une al río Obi.

La población de Ozersk no estaba informada, de manera que continuaban utilizando el agua para uso doméstico. Esto ocasionó graves problemas de salud para la gente, y se hablaba de la "enfermedad del río", dado que no se conocía qué se estaba haciendo en la planta. Aunque todavía no está claro qué consecuencias ha supuesto para la salud de las personas de la zona, se cree que hasta 124.000 personas recibieron dosis importantes de radiación.

Tragedia nuclear de Kyshtym

Este accidente nuclear, que tuvo lugar el 29 de septiembre de 1957, es el tercero más grave que se ha producido en la historia, detrás de los de Chernobyl y Fukushima, y recibe el nivel 6 según la escala INES.

Todo empezó debido que se estropeó el sistema de refrigeración de un tanque que contenía residuos radiactivos. Esto provocó un gran calentamiento, que condujo a una serie de reacciones que provocaron una explosión química (y no nuclear). La gran fuerza de esta explosión (equivalente a 70-100 toneladas de TNT), rompió la barrera de hormigón y se dispersaron al medio ambiente hasta la mitad del material contenido en el tanque. En total, se cree que entre 74 y 1850 PBQ (entre 2 y 50 MCI) fueron liberados.

Las consecuencias del accidente fueron muy importantes, aunque no hubo ningún trabajador fallecido directamente por la explosión.

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Referencias

Última revisión: 3 de noviembre de 2016