Accidente nuclear de Fukushima, Japón

Accidente nuclear de Fukushima, Japón

Accidente nuclear de Fukushima, Japón

El accidente nuclear de Fukushima Dai-ichi es una serie de incidentes, incluyendo cuatro explosiones distintas, que tuvieron lugar en la planta nuclear de Naraha en la Prefectura de Fukushima, en Japón, tras el terremoto y el tsunami del Tōhoku del 11 de marzo de 2011. La instalación nuclear de Fukushima era una central nuclear de potencia para convertir la energía nuclear en energía eléctrica.

El desastre nuclear de Fukushima se produjo el día 11 de marzo de 2011. Se trata del accidente nuclear más grave de la historia después del accidente nuclear de Chernobyl.

El accidente tuvo origen en un terremoto de 8,9 grados cerca de la costa noroeste de Japón. Los reactores nucleares 1, 2 y 3 se detuvieron automáticamente en el momento del terremoto, mientras que los tres reactores restantes de la planta nuclear se encontraban ya parados por mantenimiento.

A consecuencia del terremoto se produjo un tsunami de 14 metros de altura. El tsunami inundó las seis unidades, situadas en la orilla del mar, dañando la red eléctrica y los generadores de emergencia, impidiendo el funcionamiento de los sistemas de refrigeración.

Después del terremoto los reactores de Fukushima que todavía estaban funcionando se pararon automáticamente. Para enfriar los reactores, en este tipo de centrales nucleares, se necesita energía eléctrica, generalmente de la red, pero a causa del terremoto la red eléctrica no funcionaba. Empezaron a funcionar los motores diésel para generar esta electricidad, pero también se estropearon a las 15:41 cuando llegó el tsunami. En este momento empiezan los problemas de refrigeración del núcleo del reactor con el riesgo de fusión del núcleo. Más adelante se confirmaría la fusión del núcleo de los reactores 1, 2 y 3.

Clasificación del accidente nuclear de Fukushima

Siguiendo los parámetros de la escala INES (Escala Internacional de Eventos Nucleares) el accidente nuclear de Fukushima alcanzó el nivel 7, el nivel más alto posible.

Inicialmente, el accidente fue considerado de nivel 4 en la escala INES. Sin embargo, los acontecimientos de los días posteriores agravaron la situación y el nivel fue aumentando hasta llegar el nivel 7.

El nivel 7 de la escala INES es el mismo nivel al que se clasificó el accidente nuclear de Chernobyl, el más alto posible. Aunque en el caso de Chernobyl, las consecuencias incluso fueron peores que en el caso de Fukushima.

Primeras consecuencias del tsunami en la central nuclear de Fukushima Daiichi

Explosión en la central nuclear de Fukushima Daiichi. Accidente nuclear de magnitud 7 en la escala INES.A consecuencia de la deficiente refrigeración de los reactores, la central nuclear sufrió a partir del día siguiente al terremoto, varias explosiones. En el reactor 4 se declararon múltiples incendios. Además, en algunas plantas el combustible gastado almacenado en las piscinas de combustible nuclear gastado, que todavía emitía grandes cantidades calor, se empezó a sobrecalentar a debido a la evaporación del agua de dichas piscinas.

El miedo a filtraciones de radiación nuclear llevó a las autoridades de Japón a evacuar primero a un radio de veinte kilómetros alrededor de la planta. Posteriormente este radio se fue ampliando gradualmente hasta 40km. Los trabajadores de la planta sufrieron exposición a radiación nuclear en varias ocasiones y fueron evacuados temporalmente en distintos momentos.

Cronología del accidente nuclear de Fukushima

Acontecimientos relatados día a día en la central nuclear de Fukushima después del terremoto.

Fukushima. Viernes, 11-3-2011

El día 11 de marzo del 2011 se produjo un terremoto de 8,9 grados en la escala de Richter cerca de la costa norte oriental de Japón a las 14:46 (hora japonesa). Este terremoto alcanzó el nivel más alto de la historia de Japón y se situó como el quinto terremoto más fuerte de todo el planeta desde que se tienen registros.

A consecuencia del terremoto se produjo un fuerte tsunami. Pocas horas después del terremoto llegaban las primeras olas de 10 metros a las costas de Fukushima.

Inmediatamente se activaron los sistemas de seguridad de las centrales nucleares de la zona: se pararon todos los reactores nucleares de la región tal y como se prevé en el diseño de estas centrales nucleares para estas situaciones.

En aquel momento, Japón contaba con 54 reactores nucleares en operación que producían aproximadamente el 29% de su energía eléctrica.

Inicialmente se decretó el estado de emergencia en las 11 centrales nucleares japonesas de las prefecturas de Miyagi, Fukushima e Ibaraki.

Experto trabajando en la central nuclear de Fukushima después del accidente.Se pararon las siguientes unidades nucleares:

  • Central nuclear de Onagawa. Se pararon automáticamente sus tres unidades.
  • Central nuclear de Fukushima Daiichi. Se pararon automáticamente las unidades 1, 2 y 3. Las unidades 4, 5 y 6 estaban paradas por mantenimiento periódico.
  • Central nuclear Fukushima Daini. Se pararon automáticamente sus 4 unidades.
  • Central nuclear Tokai. Disponía de un único reactor nuclear que se paró automáticamente.

La refrigeración de la planta nuclear de Fukushima Daiichi requería energía eléctrica. Para ello, disponía de generadores eléctricos diésel (motores térmicos para la generación de electricidad) preparados para generar energía eléctrica si se cortara el suministro eléctrico. Sin embargo, inicialmente no había suministro eléctrico y los motores diésel se estropearon debido a la inundación tras el tsunami. Por ello, se dieron instrucciones de evacuar a los residentes dentro de un radio de 3km de la central (cerca de 2000 personas).

Posteriormente se solucionó el suministro de energía eléctrica, aunque por entonces la presión provocada por las altas temperaturas en el reactor nuclear a consecuencia de las reacciones de fisión nuclear ya era muy crítica.

Fukushima. Sábado, 12-3-2011

El accidente nuclear de Fukushima pasó a ser clasificado de nivel 7 de la Escala INES por El Organismo de Internacional de Energía Atómica.

Se amplió el radio alrededor de la central nuclear para evacuar a la población a 20km.

Fukushima. Domingo, 13-3-2011

El reactor número tres de Fukushima Daiichi sufrió una explosión de hidrógeno.

Se empezó a inyectar agua de mar mezclada con ácido bórico al reactor nuclear con intención de refrigerarlo y tener la integridad del recinto de contención controlado.

Con el fin de disminuir la presión en el reactor nuclear de Fukushima, se realizó una liberación controlada de gases desde el contenedor del reactor exterior (a esta acción se la denomina venteo) según confirmó la eléctrica japonesa TEPCO.

Fukushima. lunes, 14-3-2011

Accidente nuclear en la central nuclear de Fukushima, JapónEn este momento el accidente nuclear de Fukushima ya empezó a provocar reacciones políticas en otros países.

Angela Merkel, cancillera alemana, confirmó la suspensión durante tres meses de la prórroga de las centrales nucleares alemanas que les permitía funcionar durante más tiempo del establecido inicialmente.

Merkel consideró que el suministro de energía eléctrica en Alemania no se verá afectado ya que el país energéticamente era eminentemente exportador de electricidad.

Fukushima. Martes 15-3-2011

Durante esta noche se produjo una nueva explosión en la central nuclear de Fukushima, según la Agencia de Seguridad Nuclear. El reactor nuclear afectado fue el reactor número 4 que en el momento del terremoto ya estaba parado. Según informó Tokio Electric Power la explosión provocó un incendio en el reactor.

Durante este día, se evacuaron los 50 trabajadores que quedaban en las instalaciones de Fukushima intentando refrigerar el reactor por el elevado índice de radioactividad.

Fukushima. Miércoles 16-3-2011

El miércoles volvieron los trabajadores evacuados de Fukushima para continuar en el intento de hacer bajar la temperatura del reactor.

Debido a la dificultad de utilizar el agua de mar para enfriar el reactor intentaron hacerlo lanzándola con un helicóptero del ejército. Esta acción tampoco resultó factible por la elevada radiación nuclear en la zona. Más tarde se intentaría hacerlo con las mangueras de alta presión que se utilizan para dispersar manifestantes.

La situación en los seis reactores de la central nuclear japonesa era muy grave: se observaban importantes destrozos en los reactores 3 y 4. El reactor número 4 registró un nuevo incendio. En los reactores 1 y 2 las barras de combustible nuclear también quedaron total o parcialmente dañadas. El reactor 5, que ya estaba apagado, el nivel del agua de las piscinas de combustible nuclear gastado continuaba bajando debido a la evaporación.

Fukushima. Jueves 17-3-2011

helicópteros tirando agua en la central nuclear de Fukushima para refrigerarlaEl jueves los helicópteros del ejército ya podían sobrevolar la central de Fukushima para echar agua de mar.

Debido al calor de la central de Fukushima el agua de las piscinas del combustible nuclear continuaba evaporándose. Es por ello que era necesario rellenar-las.

La compañía eléctrica Tepco, propietaria de la central nuclear, decidió enviar camiones cisterna con agua destilada para rellenar las piscinas.

Las piscinas son el primer destino del combustible gastado. Cuando el combustible nuclear gastado se extrae del reactor aún generan demasiada calor y radiación nuclear para poderlo trasladar a ninguna planta de gestión de residuos nucleares; primero debe pasar por estas piscinas para refrigerarse y reducir sus niveles de energía térmica.

El último recurso fue instalar un cable eléctrico de 1km para poder hacer funcionar los generadores eléctricos que permitirían la refrigeración de los reactores nucleares.

Portavoces de TEPCO y NISA desmentían que la piscina de combustible gastado de la unidad 4 se hubiera vaciado completamente, aunque se continuaban haciendo esfuerzos para mejorar su situación.

Fukushima. Viernes 18-3-2011

Japón decidió elevar en estos momentos al nivel 5 la emergencia de la central nuclear de Fukushima. El nivel máximo de la escala INES para clasificar la gravedad de un accidente nuclear es el 7. Esto significaba que este accidente nuclear tendría unas consecuencias de gran alcance y no de alcance local como hasta ahora.

Se consiguió estabilizar la situación en Fukushima. De modo que el estado de los reactores no empeoraba y el estado de las piscinas contenedoras de combustible nuclear gastado se pudieron rellenar.

Todavía se seguía trabajando para reestablecer la energía eléctrica en los reactores nucleares para poder utilizar los propios sistemas de refrigeración.

Fukushima. Domingo 20-3-2011

Según el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) se encontró yodo radiactivo en productos alimenticios en la prefectura de Fukushima. Si bien la duración de la radioactividad del yodo es corta (unos 8 días) puede resultar perjudicial para la salud.

Lo que parecía evidente se convirtió en oficial: El gobierno japonés anunció que desmantelaría la central nuclear de Fukushima I.

Fukushima. Jueves 24-3-2011

Dos trabajadores de la central nuclear de Fukushima fueron hospitalizados al haber recibido altas dosis de radiación nuclear mientras continuaban sus tareas para llevar energía eléctrica en el reactor 3 para poder utilizar los sistemas de refrigeración.

Fukushima. Lunes 28-3-2011

El accidente nuclear de Japón ya ha subido al nivel 7 de gravedadFinalmente, Tepco pidió ayuda a los técnicos franceses para combatir la crisis nuclear de la central de Fukushima.

Se encontró plutonio en cinco puntos de la central nuclear de Fukushima.

El gobierno japonés dijo creer que se podrían haber fundido las barras de combustible nuclear de plutonio en el segundo reactor de Fukushima al entrar en contacto con el agua que se lanzaba para enfriar el reactor. Esto explicaría el elevado índice de radiación encontrado en el agua.

Fukushima. Martes 12-4-2011

Las autoridades de Japón elevaron la severidad del accidente nuclear de Fukushima del nivel 5 al nivel 7. El más alto de la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (escala INES). El mismo con el que se clasificó el accidente nuclear de Chernobyl, el peor accidente nuclear de la historia de la energía nuclear hasta el momento.

El motivo para clasificar el accidente nuclear al nivel 7 fue la emisión de radioactividad al exterior.

Aunque el accidente de Chernobyl y el de Fukushima tenga el máximo nivel de gravedad, en este momento, el material radiactivo liberado se estimó que era aproximadamente el 10% del liberado en el accidente de Chernóbil.

En la unidad 1 de la central nuclear japonesa se incrementó la presión del edificio de contención primaria, respecto a los valores de los últimos días. Desde el día 6 de abril se estuvo inyectando nitrógeno gas en el edificio de contención primaria de la unidad 1 para evitar que se produjeran explosiones de hidrógeno. Se procedió también a inyectar nitrógeno en los edificios de contención primaria de las unidades 2 y 3.

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Última revisión: 20 de marzo de 2019