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Accidente nuclear de Three Mile Island

Accidente nuclear de Three Mile Island

La central de Three Mile Island se encuentra a unos 16 km de Harrisburg en el estado de Pennsylvania, en Estados Unidos. Se trata de una central nuclear de potencia con dos reactores nucleares de agua a presión.

El accidente nuclear de la central nuclear de Three Mile Island se produjo el 28 de marzo de 1979, un año después de la puesta en funcionamiento de la unidad 2. Sobre las 4 de la madrugada se desconectó el circuito encargado del suministro de agua a las turbinas de vapor lo que provocó que dejara de funcionar el circuito de refrigeración del circuito primario.

El sobrecalentamiento producido en el núcleo del reactor dio lugar a un aumento de la presión en el circuito primario, provocando la introducción de las barras de control destinadas a parar de forma automática el reactor nuclear.

Se bombeó agua suplementaria a través del circuito de refrigeración de emergencia. Sin embargo, las válvulas que controlaban el paso hacia el generador de vapor se bloquearon durante unos instantes. El ingeniero responsable desconectó el automatismo de control correspondiente y confundió diversos instrumentos de medida.

Debido a estos errores, el agua contaminada salió inundando el edificio de contención que rodea el reactor. De este modo se liberaron gases radiactivos a la atmósfera (xenón y kriptón). Además, salieron grandes cantidades de agua, con un nivel bajo de contaminación radiactiva, que fueron a parar al río.

Consecuencias del accidente nuclear de Three Mil Island

Cuando 6 años más tarde se pudo entrar en el recinto afectado de Three Mil Island, una cámara introducida pudo mostrar que se había fundido una parte del combustible nuclear.

Treinta mil personas, que vivían en los alrededores de la central nuclear, distribuidas en un radio de 8 km, se vieron expuestas a ciertos niveles de radioactividad, aunque los efectos de la radiación fueron muy pequeños.

Según datos de la Nuclear Regulatory Comission (NRC), se estimó que la dosis equivalente efectiva hasta el día 7 de abril fue de 3.300 personas. Lo cual representa un incremento del 1,5% en la dosis equivalente anual recibida en la zona por la radiación natural, que es de 1 milisievert (mSv).

El accidente de la central nuclear de Three Mile Island fue clasificado como de nivel 5 en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares (Escala INES).

Este accidente motivó la futura mejora de la seguridad de las centrales nucleares, definiéndose medidas correctoras que se han ido incluyendo en todos los países con instalaciones nucleares, además del desarrollo de programas de formación y entrenamiento del personal de la instalación.

El desmantelamiento de la planta de Three Mile Island

Tras el accidente nuclear de Three Mile island, se necesitaron 13 años de trabajo para completar la recuperación de la unidad 2. Los trabajos comenzaron en agosto de 1979 y terminaron en diciembre de 1993, 3 años después del final del plan de recuperación del área redactado en 1979.

En la fase final, el combustible nuclear y el corio estimados para más de 100 toneladas con un gasto de aproximadamente 975 millones de dólares fueron retirados y tratados completamente desde octubre de 1985 hasta abril de 1990. La parte restante del sitio se supervisa activamente ya que no se prevén cambios adicionales al menos hasta 2034, el año en que se planea el cierre definitivo de la otra unidad que aún está en funcionamiento.

Actualmente no hay operaciones significativas en el sitio, solo vigilancia y mantenimiento: el desmantelamiento de la unidad 1 se planeó inicialmente para 2014 al final de los cuarenta años de actividad, pero ya en 2009 la NRC de acuerdo con el operador de la planta, decidió posponerla a 2034, 55 años después del accidente de la Unidad 2, para poder realizarla simultáneamente con la del segundo (2036).

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Referencias

Última revisión: 2 de mayo de 2019